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Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

Las ETS, o Enfermedades de Transmisión Sexual, son una serie de infecciones que son transmitidas por vía sexual, de una persona a otra. En este grupo se encuentran importantes condiciones médicas, como el VIH, que pueden resultar mortales, si no se toman las medidas preventivas necesarias o, en menor grado, causar importantes daños en el organismo de la víctima. Estas afectan tanto a la población femenina como a la masculina, por lo tanto, el riesgo de contracción está relacionado estrechamente con el uso de protección durante las relaciones sexuales.

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Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

Qué son las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Este término hace referencia a las infecciones de transmisión sexual, las cuales pueden contraerse de persona a persona al tener relaciones sexuales sin protección. Tal como su nombre lo indica, se transmiten a través del sexo, es decir, por penetraciones orales, vaginales o anales.

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Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) 7

Estas infecciones suelen ser muy comunes en las personas sexualmente activas y en donde muchas veces es probable que experimenten síntomas de enfermedades de transmisión sexual, sin embargo, es probable que existan casos de personas que padecen cualquier tipo de infección sexual, pero no presentan síntoma alguno, por ello, la organización mundial de la salud se refiere a esta condición como infecciones de transmisión sexual y no como una enfermedad.

Conocidas tambien como enfermedades venéreas, el término tiene su génesis por hacer referencia a la diosa griega Venus, conocida en la historia por ser la diosa del placer, amor, deseo sexual y fertilidad. Con la llegada de la religión católica, todo lo relacionado con el sexo era pecado, por lo que la lujuria y sus consecuencias como las enfermedades e infecciones, eran atribuidas a la diosa, por ende, nació el término.

Características de las enfermedades de transmisión sexual

  • La principal causa de las enfermedades de transmisión sexual es por contacto sexual, pero algunas de estas infecciones pueden darse por contacto casual con fluidos como la sangre, secreciones, entre otras.
  • Los síntomas de enfermedades de transmisión sexual que suelen experimentar los afectados son: Protuberancias o llagas en el recto, zona oral o genital; ardor o dolor en la micción; secreciones en el pene o vagina; flujo vaginal con olores extraños; dolor mientras se mantienen relaciones sexuales; sangrado vaginal fuera de la menstruación; fiebre; erupciones. Aunque existen casos de personas que no presentan síntomas.
  • Generalmente, las lesiones causadas por las ETS pueden ser tratadas en dependencia del causante con antibióticos, pomadas, píldoras o inyecciones, algunas pueden requerir de tratamientos como por ejemplo el uso de fármacos antivirales. Si una mujer embarazada padece de alguna infección relacionada, se espera que el niño se vea afectado por la misma.Para su tratamiento, lo mas recomendado es el uso de antibióticos y fármacos antivirales.
  • Según estudios, existen más de 20 tipos diferentes de infecciones de transmisión sexual y su índice de contagio se multiplica entre las personas de 15 a 25 años de edad, esto quiere decir que al menos 1 de cada 20 personas puede tener una infección de este tipo.

Tipos de enfermedades de transmisión sexual

Enfermedades de Transmisión sexual (ETS) - Tipos de enfermedades

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Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) 4

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Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) 4

Existen más de 20 enfermedades de transmisión sexual, algunas pueden tener repercusiones en la salud mental de la persona infectada, además de causar daños irreparables en la zona externa de los genitales.

A continuación, se hablará de las enfermedades más comunes, sus causas, síntomas y tratamientos.

Gonorrea

Esta enfermedad se origina por la presencia de la bacteria «Neisseria gonorrhoeae» en el semen, secreciones vaginales o en el líquido preeyaculatorio, su forma de contagio es al tener sexo oral, anal o vaginal. Infecta tanto los genitales como la garganta, uretra, cuello uterino y ojos.

Es muy raro cuando el paciente presenta síntomas, por lo que es bastante probable que las personas no sepan que tienen la infección. Su tratamiento se basa en antibióticos, así que es una infección curable en pocos lapsos de tiempo.

Sífilis

Se origina por la presencia de la bacteria «Treponema pallidum». Los pacientes que la tienen presentan llagas en las zonas genitales, estas llagas son conocidas como chancros, no duelen, pero son las encargadas de propagar la infección si alguien más está en contacto con ellas. Es posible que las llagas no estén visibles y las personas no tengan idea que están infectadas, por ello es importante la realización de exámenes para detectar la ETS a tiempo.

La sífilis afecta el escroto, vagina, ano, boca y labios y se puede prevenir utilizando preservativos al momento de tener sexo. Su tratamiento se basa en antibióticos, pero si no se trata a tiempo, el paciente puede presentar enfermedades cerebrales, ceguera o parálisis. Es bastante común ver este tipo de enfermedades de transmisión sexual en mujeres, sin embargo, los hombres también tienen grandes posibilidades de contraerlas.

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Virus del papiloma humano/VPH

Enfermedades de Transmisión sexual (ETS) - Virus del papiloma humano/VPH

Este virus entra al organismo por contacto con secreciones corporales al tener relaciones sexuales con el infectado. Por lo general, este afecta el cuello uterino, recto, pene, escroto, vulva y vagina, pero también es posible que afecte la garganta y la boca. Cuando el paciente no toma el tratamiento adecuado, aparecen verrugas en los genitales e incluso se puede llegar a padecer cáncer.

Es muy común ver este tipo de enfermedades de transmisión sexual en mujeres y es notable por las verrugas, mismas que deben ser extirpadas por un médico. El tratamiento se basa en vacunas, pomadas y antibióticos.

Virus de inmunodeficiencia humana/VIH

Este es un virus que puede causar el SIDA si no se ataca a tiempo. El VIH afecta directamente al sistema inmunológico, esto hace que el cuerpo no pueda combatir las infecciones o enfermedades de manera regular, así que el paciente se puede enfermar en cualquier momento y agravarse en pocos lapsos de tiempo.

Esta enfermedad se transmite durante las relaciones sexuales, pero también es posible infectarse por estar en contacto con jeringas utilizadas por personas infectadas.

Este virus puede propagarse a través de las secreciones vaginales, mucosa anal, sangre, semen y leche materna, además, ingresa al organismo del paciente a través de heridas en la piel y las membranas mucosas, es decir, el interior de la vagina, abertura del pene y el recto.

El tratamiento se basa en una terapia antirretroviral y es emitida por un médico, así que las personas no pueden automedicarse.

Es importante mencionar las diferencias entre el VIH y el SIDA. Este último es el síndrome de inmunodeficiencia adquirida y no todos los que tienen VIH desarrollan la enfermedad. El virus destruye las células más importante del sistema inmunológico y el SIDA es el resultado de ese daño, por lo que tiende a provocar la muerte.

Clamidia

Se trata de una infección bacteriana común en adolescentes y personas entre los 18 y 25 años de edad. A diferencia de otras infecciones, esta tiene cura y puede tratarse fácilmente con antibióticos, generalmente no presenta síntomas salvo flujo frecuente con olor.

Se contagia únicamente por contacto sexual, bien sea oral, anal o vaginal. La bacteria se encuentra en los fluidos vaginales, semen y el líquido preeyaculatorio y afecta la vagina, pene, uretra, ojos, ano y cuello uterino. Debido a que la infección puede pasar desapercibida por la ausencia de síntomas, es necesario realizarse exámenes para detectar ETS, de esta manera se está precavido y se mantiene una buena salud.

Infecciones por hongos

Enfermedades de Transmisión sexual (ETS) - Infección por hongos

Acá se habla de las infecciones vaginales por levaduras. La infección se genera debido a las levaduras que viven en la vagina de forma incontrolada, esto hace que las pacientes tengan síntomas como la comezón, irritación y dolor vaginal.

Cuando el pH de la vagina no tiene equilibrio, las levaduras multiplican de una manera bastante exagerada, por ello generan infecciones. No es común que un hombre tenga este tipo de infecciones, pero puede ser posible que esas levaduras se alojen en el pene y perduren allí por mucho tiempo a menos que el paciente tome antibióticos.

Muchos expertos alegan que estas infecciones no se pueden transmitir sexualmente, pero se mencionan en esta vertiente porque son comunes y tienden a confundirse con otras, por esto es necesario visitar a un médico, realizarse citologías anuales y tratar las enfermedades a tiempo. Para las mujeres, el tratamiento no solo se basa en antibióticos, sino también en antimicóticos, óvulos o cremas especiales que puedan tratar la infección.

Hepatitis

No es más que una infección que se transmite por contacto sexual y afecta al hígado. Esta infección puede transmitirse por tener sexo sin condón, pero también es posible que las personas se contagien por utilizar cepillos de dientes y rasuradoras de personas infectadas, compartir agujas o jeringas para perforarse, tatuarse o drogarse con pacientes que tengan la infección o tener heridas abiertas y estar en contacto con personas infectadas.

A diferencia de otras infecciones, esta puede prevenirse aplicando la vacuna contra la hepatitis, pero también se recomienda usar condón. Una vez contraída la infección, no tiene cura, pero puede controlarse a través de diversos medicamentos recetados por un doctor especializado.

Phthiriasis/ladillas

Estos son parásitos muy parecidos a los cangrejos pero son pequeños, casi microscópicos. Se ubican en el vello púbico y en la piel, además, su alimento es la sangre. Su forma de contagio es durante las relaciones sexuales, pero es posible adquirirlos si se comparte ropa interior con una persona que tenga estos parásitos.

Los síntomas son la comezón intensa en los genitales, no afectan la salud y se curan con medicamentos como los antibióticos.

Herpesvirus

Esta enfermedad es causada por el virus del herpes simple tipo 1 y el tipo 2. Se contagia durante el sexo, pero también se puede contraer el virus por el contacto de piel con piel con los pacientes infectados.

Su síntoma principal son las llagas en la boca o en los genitales. La combinación de los dos virus es la que genera la aparición de llagas en el cuello uterino, vulva, ano, vagina, escroto, nalgas y pene, aunque también es posible que aparezcan en los ojos, garganta y boca. Tiende a ser doloroso y algo molesto, pero no genera problemas de salud graves.

Su tratamiento es a base de antivirales como el aciclovir o el valaciclovir.

Prevención de las enfermedades de transmisión sexual

El uso de preservativos es de los métodos más comunes de prevención que además, sirve como anticonceptivo. Sin embargo, disminuye pero no elimina del todo el riesgo de contagio, además que no cubre cada una de las enfermedades de transmisión sexual.

Dentro de la prevención está la educación sexual, la cual debe ser oportuna, dejando de lado el tabú que se ha vivido por muchos años en diferentes partes del mundo. Las instituciones educacionales deben abarcar este tipo de temas a cabalidad, explicando no solo la forma de contagio, sino su modo de acción, propagación, consecuencias graves y los resultados mortales que se puede tener si la persona no se cuida a tiempo. Esta información debe ir dirigida tanto a niños y adolescentes como a los adultos, pues todos deben estar informados sobre las infecciones.

Es necesario mantener en completa higiene los órganos sexuales, es decir, realizar lavados diarios y secarlos de forma cuidadosa (en el caso de las mujeres, evitar usar duchas vaginales porque eso cambia el pH de la vagina y puede generar infecciones).

Una de las consecuencias de las enfermedades de transmisión sexual es infectar a un bebé justo en el momento del parto, por ello, se recomienda que las mujeres embarazadas se realicen todos los exámenes pertinentes para descartar cualquier ETS, de manera que se pueda evitar el contagio.

Preguntas Frecuentes sobre Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

¿Qué significa ETS?

El término hace referencia a las enfermedades e infecciones que se pueden adquirir durante las relaciones sexuales o, en su defecto, al estar en contacto con fluidos o llagas producidas por la infección.

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¿Cuáles son las ETS?

Existen múltiples infecciones, pero las más comunes son la gonorrea, sífilis, virus de papiloma humano/VPH, virus de inmunodeficiencia humana/VIH, clamidia, infecciones por hongos, hepatitis, psoriasis/ladillas, herpesvirus.

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¿Cómo prevenir las ETS?

La mejor manera de prevenir una infección es utilizando preservativo, sin embargo, también se pueden colocar vacunas en el caso de la hepatitis. La educación sexual también es importante, porque mientras más se sepa sobre ellas y sus consecuencias, mejor será la prevención.

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¿De dónde provienen las ETS?

Generalmente son causadas por bacterias, sin embargo, es posible que se adquieran por parásitos o virus.

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¿Cómo saber si un hombre sufre de ETS?

Por lo general, el hombre se da cuenta de una infección porque aparecen llagas o protuberancias en el pene, dolor al momento de la micción, inflamaciones y secreciones anormales.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:21 de octubre del 2021). Definición de Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS). Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/enfermedades-transmision-sexual-ets/. Consultado el 3 de diciembre del 2021

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