Definición de Exámenes de laboratorio

- Definista

Exámenes de laboratorio son pruebas que se realizan analizando muestras de sangre, orina, heces y tejidos corporales del cuerpo. El cuidado de la salud requiere de la interacción de varias disciplinas para prevenir y curar enfermedades, en este sentido, el laboratorio es un aporte para lograr dicho objetivo. Estos exámenes por sí solo no diagnostican enfermedades, deben ser usados en conjunto con el historial médico del paciente. Mediante este procedimiento se puede detectar desde una anemia hasta una infección, aunque el paciente no sienta ningún síntoma de la enfermedad.

Exámenes_de_laboratorio

Propósitos de los exámenes de laboratorio

  • El propósito principal al practicar este tipo de examen es ayudar a los especialistas y médicos a confirmar o descartar enfermedades.
  • Es una herramienta fundamental para los médicos, a fin de obtener resultados confiables.
  • El médico podrá establecer un pronóstico de la salud al paciente.
  • Detectar algún tipo de complicaciones.
  • Cuando existen grupos o comunidades en riesgo epidemiológico, estos exámenes se convierten en una herramienta esencial para detectar de manera rápida el diagnóstico y la cura.

Los exámenes de rutina, son descritos como paneles o perfiles, sirven para detectar la función de los órganos, según sea el caso. Por ejemplo, el monitoreo a través del perfil hepático, perfil renal, perfil lipídico, perfil tiroideo, etc. Otras pruebas de rutina son las que van en la búsqueda de un diagnóstico al establecer un patrón de anomalías como son marcadores tumorales, hormonales, de fertilidad, drogas y electroforesis de hemoglobina.

El médico es el encargado de definir los exámenes de laboratorio mediante el cual será monitoreado el estado de salud y químico del paciente, bien sea a través de la sangre, orina, heces o líquidos corporales.

Tipos de exámenes de laboratorio

En la actualidad los exámenes recomendados anualmente son:

  • Hemograma: su finalidad es realizar un conteo de los elementos de la sangre, como las células blancas rojas y plaquetas. Estos valores tienen una gran importancia en el desarrollo del sistema inmunológico de la salud. En los pacientes con Dengue es muy característico ver la disminución de los glóbulos blancos (leucopenia) y las plaquetas (trombopenia).
  • Urinalisis: este análisis se realiza a través de unos cuantos mililitros de desecho humano (orina), es un análisis clave para detectar problemas con el sistema urinario como una infección, diabetes, mal funcionamiento de los riñones, cálculos renales, entre otras.
  • Heces por parásitos: por medio de esta prueba se pueden detectar parásitos en las heces, especialmente en los niños. Un examen sencillo, mediante el cual se puede determinar las causas de la diarrea en el caso de ser por parásitos o sangre oculta en las heces. Otros exámenes como los cultivos (coprocultivos) pueden colaborar con el hallazgo y así el médico determinar el tratamiento adecuado.
  • Perfil lipídico: un alto factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares y arteriosclerosis es el colesterol elevado. La importancia de este análisis radica en evaluar los factores de riesgo coronario.
  • Perfil hepático: este examen de laboratorio refleja los niveles elevados de bilirrubina al igual que la ictericia (color amarillento de la piel) puede ser debido a problemas hepáticos. El valor normal de la bilirrubina en la sangre es de 1.3mg/dl, este nivel aumenta cuando hay una destrucción de las células rojas o el hígado no está en capacidad de excretar la cantidad normal producida.
  • Panel básico metabólico: a través de esta prueba se puede evaluar los niveles de glucosa, electrolitos (sodio, potasio, dióxido de carbono y cloro). La diabetes es una enfermedad frecuente debido al alto nivel de glucosa en la sangre, puede desencadenar una serie de trastornos fatales en el cuerpo, como son enfermedades en los riñones y corazón.
    Perfil tiroideo: con esta prueba se puede evaluar la glándula tiroides y de esta manera confirmar o descartar un hipertiroidismo. Los exámenes son T4 total, T4 libre, TSH y T3.
  • Exámenes a embarazadas: una mujer podría estar embarazada al presentar un retraso en su periodo menstrual. Un análisis de sangre u orina puede determinar si las sospechas de embarazo son ciertas. El análisis de sangre determina si la mujer está embarazada a los seis u ocho días después de la ovulación.

Los especialistas utilizan dos tipos de exámenes de laboratorio para determinar el embarazo:

  • Análisis de sangre cualitativo.
  • Análisis de sangre de hCC cualitativos.

Durante el primer trimestre de embarazo el análisis de laboratorio de sangre materna ayuda a determinar los riesgos de ciertos defectos que puede presentar el feto. Existen dos pruebas de suero maternal (sangre), que permiten medir dos sustancias que se encuentran en la sangre de todas las mujeres embarazadas:

  • Determinación de proteína plasmática asociada con el embarazo (PAPP-A sus siglas en inglés), estos valores anormales están asociados a un mayor riesgo de anomalía cromosómica ya que se trata de una proteína producida por la placenta durante los primeros meses de embarazo.
  • Gonadotropina coriónica humana (hCG), es una hormona producida por la placenta durante los primeros meses de embarazo y una anormalidad en sus valores también produce riesgo de anormalidades cromosómica.

Durante el segundo trimestre de embarazo, específicamente entre las semanas 15 y 20 se deben incluir varias pruebas de sangre también llamados marcadores múltiples. Entre ellos: Detección de alfa-fetoproteina (AFP) con esta prueba se calcula el nivel de alfa-fetoproteina, que es una proteína producida por el hígado del feto y está presente en el líquido amniótico (que recubre al feto) y pasa por la placenta a la sangre de la madre. Sus valores anormales podrían indicar, síndrome de Down y otras anormalidades cromosómicas.

Cuáles exámenes deben realizarse en ayuna

Es muy importante respetar el ayuno para la práctica de algunos exámenes de sangre, en algunos casos no se puede ingerir ni siquiera agua, ya que puede interferir en los resultados. Algunos de los exámenes que deben realizarse en ayuna son:

  • Colesterol: a pesar que para algunos especialistas no es obligatorio el ayuno en este tipo de prueba, es recomendable tener 12 horas sin ingerir alimentos para obtener resultados fiables.
  • Glicemia: en esta prueba se recomienda tener por lo menos 8 horas en ayuno para los adultos y 3 horas en el caso de los niños.
  • Niveles TSH: es recomendable ayunar por lo menos 4 horas.
  • Niveles PSA: se exige 4 horas en ayuna.
  • Pruebas de lípidos: con este examen se miden el nivel de los triglicéridos, grasa que se encuentra en la sangre y en todas las células del cuerpo, por lo que se recomienda estar entre 8 y 12 horas de ayuna.

Durante el ayuno no se debe ingerir café, gaseosas, ninguna bebida que puedan pasar al torrente sanguíneo y alterar los resultados de las pruebas realizadas.

Es importante destacar que todo paciente que vaya a ser sometido a una intervención quirúrgica y anestesia, debe ser evaluado con una serie de exámenes preoperatorios de laboratorio y evaluaciones cardiovasculares, entre ellos:

  • Hematocritos y hemoglobina, conteo de glóbulos rojos para descartar anemias crónicas.
  • Pruebas de coagulación y conteo de plaquetas, se realiza para descartar trastornos de coagulación que pudiera aumentar el riesgo de sangrados al momento de la cirugía.
  • Glucosa sanguínea, se sugiere para descartar glicemias elevadas y el riesgo de infecciones en la herida operatoria.
  • Función renal. (nitrógeno ureico y creatinina plasmática) se realiza para verificar una función renal normal en el paciente.

Exámenes más comunes en pediatría

Exámenes_de_laboratorio

Los pediatras evitan someter a los niños a exámenes que les pueda resultar incómodos tanto a ellos como a los padres, por lo que sólo realizan pruebas que realmente no se puedan obtener los resultados de otra manera. Algunos de estos exámenes son:

  • Hemograma. Leucocitos, hematíes y plaquetas.
  • Coagulación, tiempo de protrombina, cefálica y fibrinógeno.
  • Hormonas, función tiroidea, hormonas sexuales, cortisol, etc.
  • Función hepática, nivel de transaminasas AST y ALT, bilirrubina.
  • Perfil lipídico, analiza los principales lípidos en la sangre, triglicéridos, colesterol.
  • Elevación de la VSG, velocidad de segmentación globular, de la proteína C reactiva, advierte la existencia de un proceso infeccioso o inflamatorio.

Tabla de valores normales de exámenes de laboratorio en niños

Recuento de hematíes: es expresado en HE x 1012/L eritrocitos y también llamados glóbulos rojos, son las células más importantes de la sangre y su función es transmitir oxígeno por todo el cuerpo a través de los pulmones y eliminar el dióxido de carbono que no es necesario.

Hemoglobina HB es una sustancia que forma parte los glóbulos rojos y su función es transportar oxígeno desde los pulmones hasta todos los tejidos del cuerpo humano.

Hematocritos Hto. Es una prueba que se encarga de medir la cantidad de glóbulos rojos que se encuentran en la sangre, los niveles de hematocritos indican si hay problemas de anemias y otras condiciones médicas.

HB(g/dl) Hto %

R nacido 14.0-19.0 42-60

1 mes 10,2-18,2 29-41

6 meses 10,1-12,9 34-40

1 año 10,7-13,1 35-42

5 años 10,1-14,7 35-42

6-11 años 11,8-14,6 34-47

12-15 años 11,7-16,0 35-48

Otros conceptos: