Definición de Pigmento

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Pigmento es una materia colorante, es decir, su función principal es dar color a algo. Este tinte puede tener un origen natural o un defecto artificial. Desde los tiempos más remotos, el hombre los ha utilizado para su presencia en el entorno natural, pero más tarde comenzó a producirlos a gran escala de forma industrial.

En el nivel técnico del uso del color, para designar la sustancia utilizada para colorear una pintura o cualquier otro material, y el otro uso se da en el contexto de la biología, para indicar más o menos lo mismo, pero en este caso la contribución. La tonalidad del pigmento se lleva a cabo en las células, llegando a definir preguntas físicas fundamentales, como el color de los ojos, el cabello y la piel de un individuo.

Pigmento

Los materiales que los humanos han elegido y producido para ser usados como pigmentos generalmente tienen propiedades especiales que los hacen ideales para colorear otros materiales.

Gracias a los pigmentos, es posible conferir un cierto color a los alimentos, la ropa y los cosméticos, por ejemplo. Generalmente se usan pigmentos en polvo, que se agregan a un material incoloro o muy débil. Hay pigmentos que actúan como tintes permanentes y otros que, con el paso del tiempo, dejan de teñir la sustancia en cuestión.

Aunque a menudo se usan como sinónimos, es posible establecer diferencias entre los pigmentos y los tintes. Si bien estos son líquidos y permiten que se obtenga una solución, los pigmentos suelen ser sólidos que crean una suspensión.

Muy importantes son los denominados pigmentos vegetales. Estos son el conjunto de sustancias que existen en las plantas y que dan forma a estructuras complejas. Específicamente, entre los más conocidos se encuentran clorofila, antocianinas, flavonoides y caroteno.

Sin embargo, quizás la más conocida es la clorofila, que se convierte en una parte fundamental de la llamada fotosíntesis. Y es responsable de absorber lo que es la luz del día para establecer y fijar lo que es el dióxido de carbono del aire.

En el campo de la biología, la sustancia que contribuye a la tonalidad de las células se conoce como pigmento. Estos pigmentos, que pueden disolverse o actuar como gránulos, definen el tono del cabello, los ojos y la piel, entre otras partes del cuerpo. Entre los pigmentos biológicos más importantes se encuentran la clorofila (que da el color verde característico a las plantas) y la melanina.

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