Definición de Enfisema

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Un enfisema pulmonar, es una enfermedad crónica que afecta de manera permanente zonas importantes de los pulmones. El término proviene del vocablo griego “enphysema”, cuyo significado es “soplar el aire”. Se caracteriza por la expansión exagerada de áreas cercanas a los bronquiolos, con un deterioro grave de la pared alveolar. Aparece producto del consumo continuo de cigarrillos, pues, estos liberan ciertos químicos que deterioran los alvéolos. Afecta, asimismo, la elasticidad del órgano en el que se presenta la enfermedad, debido a que la síntesis de la elastina es modificada por los recientes agentes externos que ingresan al organismo.

Enfisema

La condición sólo empeora con el paso del tiempo. El aire puede entrar en los alvéolos, pero no puede ser liberado fácilmente. La AAT, una sustancia presente en los pulmones, pueden servir como protectora de la pared ante esta infección, es por ello que los individuos que tienen deficiencia de esta proteasa son más susceptibles a padecer un enfisema. Las personas mayores de 40 años, principalmente los del sexo masculino, que practican el tabaquismo, se consideran los que, estadísticamente, podrían ser diagnosticados son el cuadro clínico; sin embargo, el índice de mujeres afectadas ha ido en aumento las últimas décadas.

Los síntomas más comunes son la dificultad para respirar y la tos no productiva. El deterioro de músculos accesorios viene como consecuencia de la necesidad de respirar empleando vías alternativas. La pérdida de peso es también un signo importante de los enfisemas. Una vez desarrollada la enfermedad, la frecuencia de la respiración aumenta considerablemente, el tórax permanece en un estado de inhalación, el aire es a menudo expulsado en pequeños soplos y los pulmones se encuentran expandidos. Hasta la fecha, sólo se han estudiado 4 tipos de enfisemas: el panacinar, el paraseptal, el centrolobulillar y el irregular.


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Publicado: Diciembre 16, 2016

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