Definición de Máquina de Vapor

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Una máquina de vapor consiste en un motor de combustión externa, que modifica la energía térmica de determinada cantidad de agua, en energía mecánica. Este proceso se ejecuta en dos etapas: para comenzar, se produce el vapor de agua, producto del calentamiento en una caldera completamente cerrada, esto gracias a la quema de un combustible ya sea carbón o madera.

Máquina_de_Vapor

Luego se introduce el vapor a presión dentro de un cilindro, empujando el pistón en toda su extensión. Esto se realiza empleando un volante de inercia y un mecanismo de biela; este puede convertirse en un elemento de rotación. Ahora bien, cuando el émbolo haya alcanzado el final de su carrera, regresa de nuevo a su posición inicial, botando de esta manera el vapor de agua.

Las máquinas de vapor fueron muy populares durante la revolución industrial, su función era muy importante ya que a través de ellas se podía poner en marcha máquinas y diversos aparatos como por ejemplo trenes, motores marinos, bombas, etc.

La importancia de estos aparatos reside en su intervención dentro de lo que fue la revolución industrial ya que cambió el curso de la historia de la civilización, ya que a raíz de la fabricación de estas máquinas, se logró una expansión económica, jamás vista en Inglaterra

Las primeras máquinas de vapor se fabricaron en Egipto por Herón de Alejandría. Sin embargo muchos autores no han podido precisar con exactitud la fecha en que fueron inventadas las máquinas de vapor. La autoría de estas máquinas han querido atribuírsele a muchos inventores, sin embargo todo ha sido en vano, ya que la historia de su evolución estuvo llena de nombres. Desde la rudimentaria máquina de Herón hasta la moderna máquina de James Watt, han sido muchas las mejoras que han tenido estos artefactos a lo largo del tiempo. Esto ha logrado que el diseño original fuera sustituido poco a poco por las actuales máquinas de vapor.

Las máquinas de vapor modernas tienen la capacidad de transformar la energía térmica, en energía eléctrica. Las máquinas de hoy en día, generan un flujo constante de vapor de agua, y son conocidas como “turbinas”. Es importante destacar que debido al surgimiento de otros recursos técnicos, actualmente las máquinas de vapor, solo se utilizan de manera ocasional o como elemento complementario.


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Publicado: octubre 28, 2017

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