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  1. Definición
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  3. Ciencia 🔬
  4. Energía Eólica

Energía Eólica

La energía eólica es aquella que se obtiene a través de la energía cinética otorgada por el viento y es de tipo renovable. En la actualidad, el principal uso de la energía eólica es para su transformación en energía eléctrica por medio de un aerogenerador. Es un método eficaz, económico y competitivo para la generación de electricidad.

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Energía Eólica

Qué es energía eólica

Corresponde al tipo de energía que se obtiene por medio de la cinética creada por el viento, siendo este último el principal generador de energía eólica. Actualmente es una de las principales fuentes para obtener energía eléctrica ya que representa un método renovable y con menor impacto negativo a nivel ambiental en relación al uso de combustibles fósiles.

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Desde el punto de vista etimológico, el término energía, tiene origen en el griego ἐνέργεια que significa actividad, operación y la palabra eólica proviene del griego “aeolos” que hace referencia al Dios griego del viento. Por lo que unidos hace referencia a la actividad que genera el viento.

Historia de la energía eólica

Su uso data desde la antigüedad, cuando era utilizada para impulsar veleros o para accionar la maquinaria de un molino, entre algunos acontecimientos importantes relacionados destacan:

  • Fue aprovechada por primera vez en el siglo V, a.C en el área de la navegación.
  • China, Egipto e Irak disponían desde hace varios siglos a.C de maquinarias hechas de madera que funcionaban por medio de la energía eólica.
  • En Europa se hacía uso de los molinos de viento durante la edad media, principalmente en Italia, Francia y Grecia.
  • Energía Eólica - Molino de viento antiguo

  • Entre los primeros molinos de viento con características innovadoras se encuentran el creado por Leopold Jacob en 1724, que constaba de ocho palas conectadas a una bomba de pistón y el creado por Steward Perry en 1883, correspondiendo al más vendido de la historia, asimismo es considerado como el precursor de los actuales aerogeneradores.
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  • En 1887 fue creado el primer aerogenerador por Charles F. Brush.
  • Dinamarca fue uno de los países pioneros en el sector y para el año 1990 era considerada una potencia en energía eólica.
  • Para 1991, según la Agencia Internacional de la Energía, la instalación de aerogeneradores superó los 21.000.

Características de la energía eólica

Entre las principales propiedades relacionadas con la energía eólica y sus fuentes se encuentran:

Funcionamiento

Energía eólica - Partes de un aerogenerador

Esta es obtenida por la transformación del movimiento creado por el viento en energía eléctrica por medio de un aerogenerador. Por medio de esquemas e imagenes de energía eólica se puede observar que este generador está compuesto por las siguientes partes:

  1. La torre, la cual posee un sistema de orientación.
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  3. Un sistema de acoplamiento de red eléctrica.
  4. El armazón protector de los componentes mecánicos.
  5. Un rotor con eje de mando.
  6. Y en la parte interna en conjunto se encuentran el generador de energía, así como los sistemas de multiplicación y de regulación eléctrica.

En cuanto al funcionamiento del aerogenerador, un conjunto de palas se encuentra unidas al rotor y un eje que capta y transmite la energía formada a través del movimiento rotacional ocasionada por el viento hacia el generador eléctrico. Posteriormente, un grupo de imanes que forman parte de la estructura se encargan de formar el voltaje eléctrico y en consecuencia la energía del mismo tipo.

Costos

En la actualidad existe un alza en los costos de este tipo de energía en el mundo, en el caso particular de la energía eólica en México, según datos de la Comisión Federal de Electricidad para finales del 2019 por cada megavatio producido por hora el costo fue de 1.586 pesos, mientras que, en las conocidas centrales de ciclo combinado, el costo por hora fue de 820 pesos.

Entre los factores que se consideran para el cálculo de costos se encuentran:

  1. El costo de la inversión inicial con la adquisición de los equipos.
  2. El cálculo de las finanzas.
  3. Gastos en mantenimiento y operación de los equipos.

Usos de la energía eólica

Entre los principales usos de la energía eólica en México y el resto del mundo se encuentran:

  • Generar energía eléctrica por medio de la cinética proporcionada por el viento.
  • Fuente de energía mecánica, la cual es posteriormente transformada en electricidad, haciendo uso de los molinos de viento.
  • En el bombeo de agua, principalmente en zonas rurales, en las cuales es aprovechado el viento para la movilización de agua de un lugar a otro.
  • En el transporte, específicamente en el caso de las embarcaciones navales.
  • Debido a los beneficios de la energía eólica se considera como una fuente sustentable de energía en el futuro.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

Entre los principales beneficios y desventajas de la energía eólica se pueden mencionar:

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA ENERGÍA EÓLICA
Ventajas
Desventajas
Ésta tiene su origen en procesos atmosféricos, debido a que se origina gracias al flujo del viento, por lo que es considerada un tipo de energía renovable. Inestabilidad en relación a la existencia de viento o no, que es la fuente de energía eólica.
Crea puestos de trabajo en ensambladoras y en las zonas de instalación. Si la velocidad y flujo del viento son mayores a los soportados puede causar daños graves en las turbinas.
Es una energía limpia ya que no requiere de combustión, por lo tanto, no produce residuos ni emisiones atmosféricas. A pesar de ser una forma de generación de energía poco invasiva para el medio ambiente, en ocasiones se relaciona con la muerte de especies de aves y murciélagos en los sitios de instalación de los equipos.
En algunas ocasiones la energía eólica se usa en combinación con otros tipos de energía, habitualmente con la energía solar fotovoltaica, ya que ambas producen energía eléctrica por medio de elementos naturales como el viento y la luz solar.
Su instalación suele ser rápida, varía de 4 a 9 meses. Gran ocupación de espacio por la instalación de los equipos, incluso se necesita la previa elaboración de una maqueta de energía eólica, para asegurarse de la correcta distribución y aprovechamiento del espacio.
Es posible la construcción de parques eólicos en el mar, donde el viento suele ser más fuerte, constante y el impacto social es menor, tal es el caso de países como Reino Unido, Alemania y Finlandia, considerados pioneros en esta área.

Ejemplos de energía eólica

Entre los principales ejemplos del uso de este tipo de energía se encuentran:

  • Veleros.
  • Molinos de bombeo o de viento.
  • En aerogeneradores.

Algunos ejemplos de turbinas de viento utilizadas en este proceso son:

  • Kuriant.
  • Vestas.
  • Nordtank.
  • Bonus.

Por otra parte, en relación a los países que utilizan este tipo de energía se mencionan:

  • Estados Unidos.
  • Alemania.
  • China.
  • India.
  • España.
  • En el caso particular de México algunas empresas que utilizan este tipo de energías renovables son: Audi, Nissan, Bimbo y Walmart.

Preguntas Frecuentes sobre Energía Eólica

¿Qué es la energía eólica?

Se refiere a un tipo de energía renovable que se produce por medio de la transformación de la energía cinética, producto del viento a través de los aerogeneradores. Leer más

¿Cómo funciona la energía eólica?

Es producida por medio de generadores o turbinas que utilizan la energía cinética del viento para convertirla por medio de imanes en voltaje eléctrico y por lo tanto en energía eléctrica. El viento mueve aspas gigantes que hace rotar el generador. Leer más

¿Para qué se utiliza la energía eólica?

Entre los usos más comunes de esta se encuentran:

  1. Generar energía eléctrica.
  2. Fuente de energía mecánica.
  3. En el bombeo de agua.
  4. En el transporte, específicamente en el caso de las embarcaciones navales.

Leer más

¿Por qué la energía eólica es renovable?

Debido a que su fuente es el flujo y cantidad de viento y este es un recurso que no se agota y se regenera de manera constante. Leer más

¿De qué depende la energía eólica?

Depende del flujo y velocidad del viento, por lo tanto, su uso y producción son intermitentes, siendo esta una de sus desventajas. Leer más

Revisado por
Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:19 de octubre del 2021). Definición de Energía Eólica. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/energia-eolica/. Consultado el 5 de agosto del 2022

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