Definición de Mortalidad Infantil

- David Orozco

La Mortalidad Infantil, es un variable demográfica que indica el número de niños menores de un año de edad fallecidos a lo largo de un periodo de tiempo determinado.

Por lo general, la mortalidad infantil es expresada como tasa o índice, y es aquella que da la proporción existente entre el número de niños menores de un año fallecidos en el curso de un año y el número de nacimientos vivos durante el mismo año. Se expresa en tanto por ciento o tanto por mil, y se agrupa por edad o meses de nacimiento, sexo, localidad o país, o grupo social.

La mortalidad infantil se suele distinguirse por varias categorías: neonatal precoz, que abarca desde el nacimiento hasta la primera semana de vida; neonatal, hasta el primer mes de vida; y postneonatal, desde el nacimiento hasta un año de edad. Aunque la tasa de mortalidad infantil se mide sobre los niños menores de 1 año, también se ha medido algunas veces en niños menores de 5 o 9 años, esta categoría que abarca a niños mayores de un año, se llama infantil.

Mortalidad Infantil

Es importante señalar que la tasa de mortalidad infantil refleja mucho mejor los efectos del nivel socio-económico de un país que la tasa de mortalidad general. El primer año de vida es el más crítico en la vida de los seres humanos y combatir la mortalidad en ese año requiere de un nivel cultural que los países más atrasados no tienen.

La mortalidad infantil en los países desarrollados suele ser muy baja; en el 2008, fue del 6,2% en E.E.U.U. y del 3,9% en Alemania. En cambio los países subdesarrollados siguen presentando tasas muy elevadas, como en los casos de Haití con 60%, de Bolivia con 45%, y de la gran mayoría de los países africanos, en donde supera los 100 por mil; por ejemplo, Niger con 116,6% y Angola con 180% (registrada como la peor del mundo).

La erradicación de enfermedades, los cuidados prenatales, las condiciones de higiene, así como el número de centros de salud y su equipamiento por número de habitantes, son unos de los muchos factores que favorecen a la reducción de la tasa de mortalidad infantil, se espera que en los próximos años siga disminuyendo en los países menos desarrollados.


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Publicado: junio 1, 2011
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