Definición de Mutación

- David Orozco

La Mutación es cualquier alteración o variación en el código genético; es decir, una alteración de los genes de los cromosomas. Es posible que una mutación ocurra mientras se realiza la meiosis.

Esta variación puede producirse en las células somáticas o en las células sexuales (gametos). Si las mutaciones se presentan en el ADN de los gametos, pueden transmitirse de una generación a otra. Por el contrario, si se produce en las células somáticas, no se heredará, pero puede propagarse asexualmente, lo cual sucede en las plantas (por ejemplo, las que se reproducen por estacas).

Las mutaciones pueden ocurrir de manera espontánea o inducida por algunos agentes llamados mutágenos, se clasifican en externos e internos. Los agentes externos pueden ser las radiaciones ultravioleta, los rayos X, los cambios de temperatura, determinadas sustancias químicas, entre otros. Los agentes internos son los cambios accidentales del código del ADN o la ausencia de sectores del gen o del cromosoma.

Algunas mutaciones son inofensivas o silenciosas, otras son letales; es decir, que pueden causar la muerte del embrión o de un individuo joven. Existen también mutaciones que pueden significar un paso en la evolución de una especie. A veces las mutaciones ayudan a una especie a que se adapte mejor a un ambiente determinado, pero la mayoría desfavorece la supervivencia de la especie.

Mutación

Las mutaciones se clasifican en puntuales y cromosómicas. Las primeras son un tipo de mutación capaz de producir cambios en la secuencia de nucleótidos del ADN, provocando modificaciones en la transcripción del ARNm, y como consecuencia, alteran la síntesis de proteínas.

Estos cambios pueden ser por: adición (incorporación de uno o más nucleótidos); duplicación (incorporación de un nucleótido repetido en un triplete); eliminación (pérdida de uno o mas nucleótidos) y sustitución (cambio de uno o más nucleótidos por otros que no corresponden).

Las mutaciones cromosómicas ocurren cuando hay cambios en la estructura de los cromosomas, que pueden suceder por: delección (pérdida de una porción del cromosoma); duplicación (una porción del cromosoma se duplica); inversión (se invierte una porción del cromosoma) y traslocación (intercambio de material genético entre cromosomas no homólogos).

También pueden ocurrir por el cambio en el numero de cromosomas, en donde se distinguen principalmente dos tipos: aneuploidía, se caracteriza por adición o por pérdida de un cromosoma (síndrome de Down, síndrome de Turner, etc.). Y la poliploidía, se caracteriza porque involucra el numero completo de cromosomas de una especie. En este caso cada cromosoma puede multiplicarse varias veces dando lugar a 3, 4, 6 o más juegos de cromosomas. Este tipo de mutación sucede más a menudo en los vegetales.


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Publicado: octubre 9, 2014
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