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Biología

Los seres vivos son sistemas muy complejos que se estudian desde múltiples aspectos. Dado el inmenso campo que cubre la biología, que abarca niveles de organización de complejidad tan diversa como pueden ser las moléculas y las poblaciones de organismos, son numerosas las ramas y las ciencias en que se divide, todas ellas ligadas íntimamente entre sí, como derivaciones y proyecciones distintas de un único fenómeno: la vida.

Biología

La Biología es la ciencia de la vida, su nombre se esta conformado por las raíces griegas bios (vida) y logos (estudio o tratado). La biología se dedica al estudio de los seres vivos y todo lo que con ellos se relaciona.

La definición de biología nace del griego Bio, el cual tiene un significado referente a la vida y Logía, que significa estudio o ciencia. Con esto podemos entender que la biología no es más que el estudio de la vida en términos generales, es decir, no se conforma con estudiar a la humanidad, sino a todo aquello que forme parte de la naturaleza y que tenga vida tanto en nuestro planeta como en el resto de los astros existentes en el universo. Aunado a esto, esta ciencia se encarga de estudiar profundamente el origen de la vida y la evolución.

Lo interesante de esta ciencia, es que no se centra en un solo objetivo, sino que profundiza totalmente en la vida a niveles generales, en la morfología de un ser vivo, nutrición, sexualidad y reproducción. También describe detalladamente las características que individualizan a cada ser vivo y, de acuerdo a los resultados, termina por agruparlos por especie y estructurar con una dinámica bastante funcional las leyes regentes en cada una de ellas, de manera que los resultados de las investigaciones nos sirvan en un futuro. La biología nos muestra que un ser vivo puede partir desde una molécula y evolucionar.

Qué es la biología

Dentro de la definición de biología nos encontramos con el origen griego de la palabra, sin embargo, también es importante mencionar que el término fue publicado por primera vez en el año 1766 por el meteorólogo Michael Christoph Hanow en su obra “Philosophiae naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et dendrologia”. Posteriormente fue mencionada en el año 1800 por el fisiólogo Karl Friedrich Burdach. Para esas épocas el verdadero significado de la palabra era confuso, sin embargo, gracias a estos estudiosos y a los científicos actuales, podemos tener una idea amplia de lo que es la biología.

Esta es una ciencia bastante amplia y compleja que no solo se encarga de estudiar a los seres vivos, sino que también los describe y agrupa de acuerdo a sus características. En muchos libros de biología se cuenta que la escala en la que esta ciencia investiga a los seres vivos es tan alta, que comienza desde microorganismos y subcomponentes hasta los sistemas más complejos de la humanidad, vida animal y de la naturaleza en general. Actualmente la biología tiene una subdivisión que se categoriza de acuerdo a los tipos de organismos existentes y su escala de estudio.

El concepto de biología se ha ido alimentando con el paso de los años, pues cada vez nacen más aspectos importantes que se tienen que mencionar para que las personas puedan entender qué es la biología desde diferentes puntos de vista y cuales son los nuevos términos incluidos en las clasificaciones que ya existen y que pueden multiplicarse a medida que surjan más investigaciones. Las imágenes de la biología actual nos permiten entender aún más cómo funcionan los microorganismos en los distintos climas, su reacción frente a algunos químicos y los cambios que puedan tener durante los estudios.

El origen del estudio de la biología

La historia de la biología se remonta desde hace miles de años, puede que en la época egipcia donde la población tenía sus propias costumbres médicas e historia de la naturaleza y las denominaban como Āyurveda o cuando Galeno y Aristóteles descubrieron que esta ciencia existía y la estudiaban en lo que era conocido como el territorio Grecorromano. Cada una de las investigaciones realizadas por estos estudiosos siguieron su curso en la edad media y cada uno fue aumentando el contenido con más aspectos interesantes que incluso le darían más sentido al concepto de biología que muchos tenían años atrás.

Las ciencias biológicas resultaban ser un misterio para científicos y eruditos de la edad media, época del renacimiento y la edad moderna, pues se descubrieron un sin fin de organismos completamente nuevos y con una serie de detalles que los estudiosos del pasado habían pasado por alto, debido a esto, nacieron las subdivisiones de la biología y le dieron inicio a una nueva era en la que se comenzarían a estudiar todo tipo de microorganismos, se le prestaría una atención renovada a los fósiles y se crearían maquinarias especiales para descubrir cómo funcionaban los elementos químicos y su reacción en los estudios biológicos.

virusPara el comienzo de los siglos XVIII y XIX, la zoología y la botánica pasaron de ser estudios comunes aislados a la biología, a un par de ciencias importantes en las cuales nacían más y más profesionales dispuestos a estudiar, indagar y publicar sus descubrimientos, algunos de ellos se relacionaban mucho con la biología molecular. Luego, en el siglo XX gracias a los estudios de Mendel, hoy conocemos la complejidad de la genética y lo mucho que esta puede llegar a sorprender con el pasar de los años, de hecho, actualmente se siguen llevando a cabo diferentes investigaciones.

La biología cuenta con una serie de principios que todos los científicos y estudiosos deben seguir para poder realizar sus investigaciones. La universalidad es uno de los más importantes principios que rigen a esta ciencia ¿Por qué? porque hay diferentes vertientes imperativas que se deben tomar en cuenta para conocer todas las formas de vida existentes. La bioquímica es la base de las células que abundan en todos los seres vivos, estos mismos organismos almacenan un canal hereditario conocido como la genética y todos estos forman un código universal que envuelve a los seres vivos ubicados en la tierra.

El siguiente principio de la biología es la evolución y este es un aspecto bastante importante que tocar, pues esta ciencia existe debido a que toda señal de vida existente es gracias a la descendencia de un organismo antepasado que, naturalmente, pasó por un proceso de evolución. Se logró descubrir que si un microorganismo muta o evoluciona, es porque tiene un punto en común con otro microorganismo que tuvo vida en el pasado, es acá donde se estudian a los cromosomas, genes y a la filogenia, ciencia que estudia la historia de la evolución de los seres vivos.

La diversidad también es otro de los principios fundamentales de las ciencias biológicas y no es para menos, pues como se ha mencionado con anterioridad, existen múltiples formas de vida y cada una tiene una clasificación diferente y pertenecen a disciplinas como taxonomía y la sistemática. En la clasificación de 3 reinos se encuentran: Animalia, Plantae y Protista. La de dos reinos poseen a Eukaryota y Prokaryota. Los cuatro reinos están conformados por Monera, Protoctista, Plantae y Animalia. Cinco reinos por Fungi, Monera, Plantae, Animalia y Protista. Por último, tres dominios, la cual está compuesta por Archaea, Eukarya y Bacteria.

Esta última clasificación es la más aceptada, fue creada por Carl Richard Woese entre 1977 y 1990. Con esta división él decía que se podía reflejar si las células contaban con un núcleo o no y se plasmaban las semejanzas y diferencias entre unos y otros. Es importante mencionar que hay otra clasificación de microorganismos, pero estos se estudian por separado del reino vivo debido a que son tomados como parásitos que se encuentran dentro de las células, estos son los virus, priones y viroides. Actualmente se está llevando una investigación donde se propone la creación de un nuevo dominio.

Siguiendo con los principios de la biología, está la continuidad, la cual da protagonismo al organismo común denominado ancestro de la vida evolutiva. Gracias a muchos estudios, se logró demostrar que todo ser vivo en la tierra tiene su génesis porque desciende de un antepasado que formó un código genético que pasó de generación en generación, éste es conocido como el ancestro universal común y se cree que su aparición data de hace 3.500 millones de años. Esto hizo que la hipótesis de que las formas de vida podían aparecer espontáneamente, surgida en el siglo XIX, fuera totalmente abolida.

HomeostasisLa homeostasis también forma parte de los principios de la biología y se trata de la adaptación a los cambios de la vida. Cada uno de los seres vivos que existen en la actualidad, poseen una homeostasis propia, pues esta es considerada como una propiedad de sistemas abiertos que le brindan a los microorganismos la capacidad de regular los medios internos que poseen para así poder seguir con las condiciones estables de vida, de manera que pueda evolucionar sin ningún tipo de problema. Un ejemplo de lo que es la homeostasis es el Ph y la temperatura corporal.

Por último, la interacción entre entornos y grupos de seres vivos. Todos los organismos vivos interaccionan unos con otros y aunque esto dificulta su estudio, pues la reacción de una especie puede llegar a ser agresiva o simplemente no actuar, sin embargo, es un principio natural que no se puede evitar. Las investigaciones comparativas se vuelven complejas, más aún si se trata de especies que viven en el mismo ecosistema.

Ramas de la biología

Cómo se ha mencionado con anterioridad, las ciencias biológicas tienen una clasificación bastante amplia, se trata de ramas de la biología que se encargan de estudiar de manera amplia y minuciosa una disciplina biológica determinada. Con el pasar de los años han surgido nuevas ramas y cada una igual de importante que las anteriores, pues una puede ayudar a la otra a descubrir infinidades de aspectos de los seres vivos que se habían ignorado en el pasado.

Anatomía

Se trata de una ciencia que se encarga de estudiar la estructura, ubicación de órganos, topografía y la relación de los órganos que componen a los seres vivos.

Antropología

Es una ciencia que se encarga de hacer estudios del ser humano, llevando a cabo comparaciones con los animales y estudiando la cultura, rasgos no biológico que posee la humanidad.

Bacteriología

La existencia de este estudio se basa en realizar investigaciones a las bacterias que se encuentran en la tierra y en cualquier elemento de los seres vivos.

Bioespeleología

Ciencia cuyo objetivo es estudiar los microorganismos vivos que se puedan encontrar en cavidades que existan a nivel subterráneo. Estos lugares son denominados Troglofauna.

Biofísica

Este es un estudio bastante complejo, pues no solo se basa en estudiar a la biología, sino también a la física en conjunto con sus leyes y principios.

Biología marina

Es un estudio que se encarga de llevar a cabo investigaciones sobre los seres vivos de hábitat marino. No se conforma con los animales, también abarca la fauna y flora.

biología matemática

Se trata de un método de estudio en el que, lejos de ser disciplinario, realiza investigaciones biológicas mediante mecanismos matemáticos.

Biomedicina

Esta palabra engloba totalmente a todas las ciencias referentes a la salud o medicina humana. Aquí aplica la bioquímica, bioanálisis, química, anatomía, embriología, genética, histología, etc.

Bioquímica

Estudia todos los procesos químicos que se puedan llegar a desarrollar en la anatomía de los seres vivos. Se centra en las proteínas, lípidos, carbohidratos, etc.

Biotecnología

Se trata de aplicaciones tecnológicas cuyo principal objetivo es estudiar las interacciones y mecanismos de los seres vivos, de manera que pueda modificar o, directamente crear un producto biológico específico.

Botánica

Esta es la rama de la biología más extensa, pues estudia a las plantas de manera amplia, es decir, desde sus características principales hasta su reproducción.

Citología

Se trata de la biología celular, un estudio general de las células. Estudia su estructura a un nivel bioquímico fisiológico y, según sea el caso, su patología.

Citogenética

Esto va relacionado directamente con los cromosomas, pues investiga todo lo referente a ellos, desde su estructura hasta su función. Se utilizan diferentes técnicas, todas igual de certeras.

Citopatología

Es una disciplina que tiene como fin encontrar y estudiar las enfermedades que pueda tener un ser vivo en niveles celulares.

Citoquímica

Estudio cuyo enfoque va dirigido a la composición química que poseen las células, sus procesos biológicos y moleculares. Todo eso se lleva a cabo haciendo uso de instrumentos químicos especiales.

Ecología

Ciencia que se enfoca en estudiar la interacción que tienen los seres vivos con el medio ambiente, asimismo, investiga la reacción que estos puedan tener y su índice evolutivo.

Embriología

Esta es una disciplina de la genética y rama de la biología que le hace un seguimiento al desarrollo embrionario de los seres vivos.

Entomología

Es una rama de las ciencias biológicas que tiene como finalidad estudiar a los insectos. Las investigaciones van desde su origen hasta su reproducción y muerte.

Epistemología biológica

Se trata de una disciplina que estudia el rango conceptual de la biología, es decir, busca y apoya los estudios e investigaciones que los científicos han realizado sobre esta ciencia.

Etología

Es conocida por ser la ciencia auxiliar de la biología que le hace un seguimiento especial a los seres vivos para saber cómo actuan e interactúan en sus ecosistemas.

Evolución

Se encarga de estudiar los cambios físicos y celulares que los seres vivos han experimentado a lo largo de los años. Estos estudios son documentados para investigaciones y comparaciones futuras.

Fisiología

Sus estudios abarcan todo lo que tenga que ver con el correcto funcionamiento del organismo de los seres vivos. Los estudios finalizados son tomados en cuenta en la medicina general.

Genética

Su función es investigar a fondo la herencia genética y todo aquello que tenga que ver o que tenga interés en ella.

Genética molecular

Se encarga de estudiar la función y estructura de los genes a nivel molecular, prestando atención a detalles que en la genética general no se habían notado.

Histología

Se trata de un campo de la anatomía que estudia, a niveles microscópicos, las células y tejidos de los seres vivos.

Histoquímica

En esta disciplina, todos los estudios se llevan a cabo mediante componentes químicos que generan resultados exactos sobre las investigaciones de los tejidos.

Inmunología

Es la ciencia que se enfoca en investigar y estudiar el sistema inmunológico de los seres vivos. Desde diferentes puntos de vista, esta ciencia es sumamente importante.

Micología

Su propósito es realizar estudios sobre los hongos y, aunque muchos pensaran que es algo corto, en realidad es una de las ramas más extensas de las ciencias biológicas.

Microbiología

Analiza y estudia a los microorganismos, sus cambios, reacciones, evolución y tipos. Siempre se va a hacer uso de esta ciencia para hacer estudios en los organismos vivos.

Organografía

Se trata de la anatomía vegetal de las plantas. Estudia sus sistema, órganos y cambios que estas puedan llegar a tener con el pasar de los años.

Parasitología

Como su nombre lo indica, esta rama auxiliar de las ciencias biológicas se encarga de investigar y estudiar a los organismos parasitarios que se encuentran dentro de los seres vivos.

Paleontología

Ciencia cuyo propósito fundamental es estudiar a todos los organismos que llegaron a existir en el pasado. Sus investigaciones van en conjunto con el estudio de los fósiles.

Taxonomía

Una vez que se han llevado a cabo todas las investigaciones pertinentes de los seres vivos, esta ciencia se encarga de agruparlos de acuerdo a su especie y hábitat.

Virología

Sus estudios van dirigidos a los virus que puedan desarrollarse en el medio ambiente y que, de alguna manera, logran ingresar al organismo de los seres vivos.

Zoología

Estudia y clasifica a todos los animales que existen en el planeta tierra desde diferentes ámbitos, anatomía, fisiología, etc. Actualmente existen muchas especies de animales y otras han quedado extintas.

Ciencias auxiliares de la biología

Así como hay una clasificación o ramas que estudian diferentes ámbitos de las ciencias biológicas, también existen una serie de ciencias que actúan de manera auxiliar en la biología. Una de ellas es la física, la cual tiene mucho protagonismo en cuanto a la transmisión de los impulsos nerviosos y la manera en la que los fluidos de un ser vivo, por ejemplo, la sangre, actúa en su anatomía. Con esta ciencia auxiliar se pueden aplicar las leyes de la física y los principios básicos que rigen a la biología sin tener alteraciones que puedan perjudicar los estudios biológicos.

Otra ciencia auxiliar que tiene la biología, es la química. Si esta se una con las ciencias biológicas, se está frente a la bioquímica que, como se explicó con anterioridad, es un estudio que abarca las reacciones que puedan llegar a tener los organismos frente a productos o conjugaciones químicas. Existen químicos que necesitan una serie de condiciones para que puedan funcionar en los estudios referentes a los seres vivos y cada científico se ha encargado de llevarlos a cabo de la mejor manera posible.

También están las matemáticas, las cuales sirven de apoyo a la ciencias biológicas para calcular el número de organismos vivos en el planeta, clasificarlos de acuerdo a su especie y mantener una data actualizada no solo en lo amplio de la biología, sino en el resto de las ramas que sirven de base para entender más lo que es la vida en la tierra. Las matemáticas han sido empleadas por científicos y eruditos de la biología desde los inicios de las investigaciones hasta la actualidad y, gracias a ellas, se tiene un control documentado de seres vivos en el mundo.

ecosistemaPor otro lado, está la climatología y la meteorología. Ambas ciencias le prestan apoyo a la biología en diferentes aspectos. La climatología estudia la temperatura y los cambios que puedan tener los patrones atmosféricos para la correcta existencia de los microorganismos en sus ecosistemas. La meteorología es la encargada de examinar la capacidad de evolución del tiempo atmosférico. Ambas sirven de muchísima ayuda a las ciencias biológicas desde tiempos remotos porque las precipitaciones y niveles de temperatura puede limitar los estudios de esta ciencia, pero ambas intervienen y esclarecen las dudas que se presentan.

Por último, está la geología, ciencia que ayuda a las ciencias biológicas a descifrar y estudiar todas las características del suelo terrestres, su sedimentación, textura y altura en caso de que se trate de zonas montañosas. Esta ciencia es sumamente importante para la biología debido a la cantidad de microorganismos que viven en el suelo y subsuelo. Con ella es vuelve más fácil estudiarlos y determinar su tiempo de vida de acuerdo a su ecosistema y hábitat.


Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:11 de octubre del 2019). Definición de Biología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/biologia/. Consultado el 21 de noviembre del 2019