Definición de Oxidación

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El vocablo oxidar proviene de la palabra oxigeno que a su vez se deriva del griego “oxys” que significa ácido, y “genos” que significa producir o generar, se nombró de este modo porque el químico francés Lavoisier equivocadamente creía que el oxígeno era requerido para formar ácidos. El oxígeno al igual que el ácido es un elemento muy corrosivo. La Oxidación es la reacción química que ocurre en un elemento o compuesto químico bien sea a partir de una molécula, átomo o ion, que cede o pierde electrones y simultáneamente esta sustancia aumenta su estado de oxidación.

Por otra parte existe la reacción de reducción, que se da cuando una especie química gana electrones y a la vez disminuye su número de oxidación. A este fenómeno químico también se le denomina oxido-reducción, reducción-oxidación o por la abreviatura redox, que se refiere a aquellas reacciones químicas en donde los átomos cambian su estado de oxidación.

En la mayoría de los casos el proceso de oxidación ocurre cuando la transferencia de electrones se lleva a cabo adquiriendo átomos de oxígeno, esto lo podemos apreciar cuando se oxida el hierro (Fe), al oxidarse se obtiene trióxido de hierro (Fe2O3), aunque no solo la oxidación ocurre en los elementos metales o metaloides, sino que también se da en algunos alimentos, por ejemplo la manzana y la lechuga, al picarlas y dejarlas expuestas con el oxígeno se observa una reacción de oxidación bastante rápida.

Por el hecho de ser una reacción química cuando ocurre la oxidación existe liberación de energía, la cual puede darse de modo lento (oxidación lenta) que podemos observar o vivirla diariamente por ejemplo la respiración que es el proceso fisiológico que sufren los seres vivos al intercambiar dióxido de carbono (CO2) por oxigeno (O2), la oxidación o corrosión de los metales como el hierro, al estar en contacto con el agua, la fotosíntesis de las plantas, la fermentación, entre otros. Y también es posible el proceso la liberación de energía rápida y explosiva (oxidación rápida) que puede observarse en el fenómeno de la combustión, desprendiéndose energía calórica y como consecuencia aumenta la temperatura, y llamas u ejemplo de ello los hidrocarburos.


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Publicado: diciembre 23, 2014

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