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Ácido

El ácido es una sustancia que al lograr disolverse en agua aumenta la densidad de iones de hidrógeno y que, al combinarse con las bases, es capaz de formar sales. Estos pueden presentarse en forma de sólidos, líquidos o gaseosos, todo va a depender de la temperatura. Asimismo, estos también se pueden encontrar como sustancias puras o soluciones. Existe una gran variedad de estas sustancias, entre las cuales tenemos: acético, clorhídrico, acetilsalicílico, sulfúrico, benzoico, cítrico, entre otros.

Ácido


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Qué es ácido

Es un compuesto que reacciona con el agua, dotando de un catión hidrógeno a la base (sustancia contrapuesta). Los ácidos y bases formarán sales. Existen distintos tipos de acuerdo a su composición y la nomenclatura de los ácidos estará determinada por el anión que los forma. Por otra parte, el término significa sabor agrio que existe en ciertas sustancias y alimentos, como el vinagre, el limón y otros alimentos ácidos. Puede encontrarse puro o disuelto, en los tres estados: líquido, gas y sólido.

Su etimología tiene raíces latinas de acer (“punzante”, “cortante”) e idus (lo que se percibe por los sentidos).

Características de los ácidos

Propiedades

  • Son corrosivos, producen quemaduras al entrar en contacto directo con la piel y mucosa, por lo que debe tratarse con cuidado.
  • Su sabor es agrio.
  • Pueden encontrarse en sólidos, líquidos y gases.
  • Algunos pueden presentar textura jabonosa o aceitosa.

Propiedades químicas

  • Poseen un nivel bajo de pH: a menor pH, mayor acidez.
  • Se pueden disolver fácilmente en agua.
  • Buena capacidad de conducción eléctrica en líquidos, porque la energía fluye sin resistencia en sus iones.
  • Pueden formar hidrógeno y sal en metales con baja energía de ionización (activos).
  • Reaccionan con bases y con óxidos de metales, formando sal y agua.
  • Este tipo de solución confiere protones.
  • Una de las diferencias entre ácidos y bases es su nivel de pH.

Ejemplos de ácidos

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Ácido carboxílico

Representado en su nomenclatura de los ácidos como R-COOH, se distingue por presentar el grupo carboxilo, encargado de la polaridad de la molécula y la probabilidad de fijar enlaces de hidrógeno. Presenta puntos de fusión y ebullición elevados, y se obtienen a través de hidrólisis de nitrilos.

Estos pueden producir sales (jabones); y al reaccionar con alcoholes, producen ésteres. Son empleados con frecuencia para fabricar lubricantes, espesantes para pinturas y detergentes biodegradables.

Ácido obeticólico

Es un medicamento sintético para el tratamiento de pacientes con cirrosis biliar primaria. Este receptor modula la vía metabólica de los ácidos biliares, la fibrosis y la inflamación, reduciendo las concentraciones de ácido biliar en los hepatocitos. La aplicación de este fármaco ha beneficiado a pacientes con afecciones hepáticas para los cuales existían pocas opciones de tratamiento.

Ácido nítrico

Se encuentra en estado líquido, y una de sus principales características es que se descompone fácilmente, produciendo óxido de nitrógeno y según qué tan concentrado se encuentre, es un oxidante y corrosivo potente. Este emana un olor asfixiante, puede acelerar la combustión porque genera calor.

Este se utiliza principalmente en los laboratorios como reactivo; es un componente en la fabricación de explosivos que contienen TNT y nitroglicerina; se utiliza de igual forma como fertilizante o abono; para la fabricación de plásticos, fármacos, colorantes, entre otros; y para la pasivación de metales, creándoles una capa protectora contra la acción de agentes que puedan dañarlos.

Ácido bórico

Es un derivado del boro, caracterizado por ser débil y estable en su almacenamiento, por lo que es de gran utilidad para elaborar otros tipos de compuestos. En su estado sólido es un polvo blanco sin olor y sin sabor, donde su concentración será mucho mayor.

Es utilizado como conservador de alimentos, en la industria farmacológica, la industria cosmética, la agroindustria, se utiliza como insecticida y para regular el pH en soluciones y en la piel.

Ácido clavulánico

También asociado con la Amoxicilina, se trata de un antibiótico recomendado para el tratamiento de enfermedades por infecciones de bacterias, tales como infecciones urinarias, tuberculosis, para el tratamiento de mordeduras de animales, padecimientos gastrointestinales y otras enfermedades del aparato respiratorio. Este medicamento se puede administrar tanto por vía oral como vía intravenosa.

Su administración puede provocar diarrea, alergias, vómitos, dolor de cabeza. Aunque es seguro para mujeres en estado de gestación, no es recomendable para personas con alergia a la penicilina.

Ácido fosfórico

Se trata de un compuesto ternario, es decir, conformado por tres elementos, el cual es un sólido blanquecino que absorbe la humedad del aire y en su estado líquido es transparente con tonos amarillentos. Su obtención es a través de piedras de ácido sulfúrico y fosfato de calcio, cuyo resultado será la filtración de este compuesto.

Es importante resaltar que no se debe eliminar mediante el uso de agua, ya que esta activa el compuesto. Se utiliza en la fabricación de bebidas gaseosas, en específico de las colas para darles mayor sabor; también se utiliza para quitar el óxido de metales que han sido corroídos; con fines odontológicos; etcétera.

Ácido láctico

Se trata de un compuesto de ácido carboxílico, el cual puede convertirse en un anión lactato a través de la pérdida del hidrógeno. Este influye en la fermentación láctica, donde la glucosa es fermentada para adquirir energía. Es por ello que es una sustancia conocida por los deportistas, ya que el cuerpo lo produce durante la actividad física cuando existe falta de oxígeno. Este se produce en los músculos y en los glóbulos rojos cuando no reciben el oxígeno necesario, funcionando como un combustible de reserva que el organismo activa.

En la industria, tiene utilidad en la industria cosmética como tratamiento anti edad y protección contra los rayos solares; en la industria alimenticia como reguladores de acidez, fermentadores y se encuentra presente en alimentos veganos; en la industria farmacéutica; entre otras aplicaciones.

Ácido cítrico

Este tipo es orgánico, ya que se encuentra presente en la naturaleza, como por ejemplo en los frutos cítricos como el limón, la naranja y la toronja; aunque también es un metabolito, ya que los organismos lo producen también. Se puede encontrar sin moléculas de agua (el cual se solidifica en agua caliente) o con una molécula de agua por cada molécula de este ácido (se solidifica en agua fría) y se descompone a altas temperaturas, generando agua y dióxido de carbono.

Tiene gran utilidad en la industria alimenticia como conservadores para muchos alimentos enlatados y emulsionantes. De igual manera se utiliza en la medicina, la cosmética y otros productos.

Ácido muriático

También conocido como ácido clorhídrico, es la forma líquida del cloruro de hidrógeno, que es un gas. Es considerado uno de los ácidos fuertes, ya que su pH es menor que 1, es altamente erosivo y su olor es muy irritante. Se puede producir en erupciones volcánicas y se encuentra presente en los jugos gástricos para ayudar en la digestión.

Debido a lo fuerte que es, se utiliza para el procesamiento de metales como el acero, en la construcción y como base para la fabricación de plásticos, limpiadores y otros materiales.

Aplicaciones de los ácidos

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Estos pueden utilizarse en distintos sectores: alimenticio, farmacéutico, de limpieza, de construcción, químico, eléctrico, cosmético, de los combustibles, entre muchos otros.

Por ejemplo, el ácido salicílico es utilizado con fines dermatológicos para eliminar el acné; el ácido mefenámico se aplica como analgésico; el ácido glutámico sirve para el tratamiento de infecciones; el ácido tranexámico ayuda a una mejor coagulación sanguínea; y el ácido benzoico ayuda a conservar alimentos ácidos.

Acidez

Este concepto está íntimamente ligado con el ácido y es cuando un elemento posee un sabor agrio y un nivel de pH característico de los ácidos. Este puede encontrarse en alimentos diversos. Esta se calcula mediante una valoración que se obtiene con un reactivo básico que mide el pH, pero solamente puede hacerse para soluciones acuosas.

Esta escala va del 0 al 14, siendo que el valor 7 es neutro, los valores inferiores son ácidos (los niveles más bajos son ácidos fuertes) y los superiores a este serán sustancias alcalinas o bases.

En la industria

En la industria, la acidez tiene presencia, en especial en la industria de los alimentos, ya que la mayoría de estos su pH es inferior a 7, lo que quiere decir que presentan acidez. Esta es importante, ya que el rango ideal para que los microorganismos patogénicos diversos puedan desarrollarse oscila entre 4.6 y 9, por lo que la acidez en los alimentos garantiza la conservación de estos.

Por otra parte, en la industria de la electroquímica, es de gran utilidad su aplicación, como por ejemplo, en la fabricación de baterías, pues la energía de estas proviene de reacciones eléctricas de sustancias químicas ácidas. En la industria papelera y textil, se debe medir la acidez para determinar el pH en las aguas residuales resultantes del tratamiento, de manera que no tengan un impacto ecológico negativo y no ocasionen daños a los equipos utilizados.

  • Acidez natural: la acidez natural resulta de la formación de los alimentos o sustancias en su naturaleza.
  • Acidez desarrollada: esta se refiere a la acidificación de algunas sustancias a través de procesos químicos variados, los cuales tienen un propósito al obtenerse materias derivadas de una materia prima. Estos procesos pueden ser térmicos, enzimáticos y microbiológicos, favorecidos por la tecnología para lograrlos.

Acidez estomacal

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La acidez estomacal es producida cuando los alimentos pasan por el esófago hacia el estómago y el esfínter esofágico inferior, que es una especie de válvula que se encuentra entre estos dos no se cierra correctamente o se abre en un momento inadecuado, trayendo como consecuencia que los ácidos estomacales puedan devolverse y regresar hacia el esófago. A esto se le conoce como reflujo y tiende a irritar al esófago.

  • Causas: este tipo de acidez puede ser producido por comer en exceso, en especial alimentos fritos o la ingesta de bebidas alcohólicas calientes; se puede generar durante el periodo de gestación; puede tener causas emocionales, tales como el estrés; el consumo de medicamentos como betabloqueadores, sedantes, antidepresivos, entre otros. Es recomendable comer de manera balanceada y evitar algunas harinas si este síntoma es recurrente, evitar la automedicación y acudir al médico, ya que puede ser señal de algún padecimiento gástrico más grave.
  • Síntomas: este se caracteriza por presentar un ardor en el pecho y la boca del estómago, una sensación amarga o ácida en la boca y la lengua, sensación de fuego más arriba del estómago y en la garganta, reflujo, entre otros.
  • Antiácidos: es un inhibidor de acidez, siendo una sustancia que actúa en el cuerpo, específicamente en el sistema digestivo para aplacar las propiedades ácidas de los jugos gástricos que se encuentran en el estómago que se activan cuando se inicia el proceso digestivo al finalizar de comer, los que se potencian para la digestión.
  • Es una sustancia básica alcalina para neutralizar los ácidos producidos por las glándulas parietales del sistema digestivo, elevando el pH del estómago de 0,2 a un valor cercano a 2). La mayoría de los antiácidos contiene al hidrógeno (H2) como componente del principio activo y entre los más comunes se encuentran el bicarbonato sódico (NaHCO3), el carbonato cálcico (CaCO3) y el hidróxido de magnesio (Mg(OH)2).

    Se recomienda su ingesta una hora después de haber ingerido los alimentos que estimulan la producción de los ácidos estomacales y su abuso puede causar daños severos en el sistema digestivo.

Preguntas Frecuentes sobre Ácido

¿Qué es ácido?

Es un compuesto que reacciona con el agua, produciendo iones de hidrógeno y que otorga un catión hidrógeno a las bases, sustancias opuestas al mismo, con las que formará sales.

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¿Cuáles son los ácidos grasos?

Estos se conforman de lípidos y forman parte de los aceites y grasas en su estado natural. Existen dos tipos: los insaturados, que pueden encontrarse en los pescados, los aceites vegetales y las plantas; los saturados, que tienen origen animal, se encuentran en las carnes, los productos lácteos y aceites de palma y coco.

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¿Para qué sirve el ácido bórico?

Se puede utilizar como plaguicida de múltiples insectos, para disminuir la humedad en la madera, diluido puede utilizarse para el lavado ocular, como antiséptico y fungicida, y se utiliza para la elaboración de múltiples productos en cosmética y plásticos, entre otros.

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¿Para qué sirve el ácido retinoico?

Sirve para tratamientos dermatológicos, específicamente para combatir el acné.

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¿Para qué sirve el ácido linoleico?

Sirve para disminuir la grasa del cuerpo, incrementar la masa corporal, favorece a disminuir los trastornos cardiovasculares, entre otros usos.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:24 de septiembre del 2020). Definición de Ácido. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/acido/. Consultado el 1 de diciembre del 2020