Definición de Pandemia

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El vocablo pandemia se erige a partir de voces griegas, específicamente de la palabra “πανδημία” que quiere decir “reunión del pueblo”, compuesto lexicalmente por “pan” que significa “totalidad”, “dem” que alude a “pueblo”, por ende su etimología le da el significado de “el pueblo entero”; otras fuentes manifiestan que en realidad la entrada deriva del griego “pandêmon nosêma” y según este origen etimológico se trata de una enfermedad que supone afectar el mundo entero. El diccionario de la real academia española expone el término referente al ámbito de la medicina como aquella afección de tipo epidémica que se esparce alrededor de varios países o, por su parte que afecta a la mayoría de las personas de un territorio o nación.

Para el año 2009, especialmente en el mes de mayo, la Organización Mundial de la Salud, conocida también por sus siglas OMS, cambio la significación del termino pandemia para describirla como “la propagación mundial de una nueva enfermedad”; pero cabe destacar que antes de este cambio definían la palabra como “Infección por un agente infeccioso, simultánea en diferentes países, con una mortalidad significativa en relación a la proporción de población infectada”. El cambio significativo que realizo esta organización fue el descartar o excluir la característica de “mortalidad”.

Con el correr de la historia, han surgido diversidades de pandemias tales como la tuberculosis y la viruela. Otros ejemplo registrados de pandemias importantes que han marcado la historia de la humanidad, muchas veces causadas por el intento de domesticación de ciertos animales son la influenza y la ya mencionada tuberculosis; otras de suma importancia fueron la conocida Peste de Atenas que aconteció durante la Guerra del Peloponeso en el 430 a. C., consistía en una fiebre tifoidea que acabo con un cuarto de las tropas atenienses y alrededor de un cuarto de la población durante un período de 4 años. Entre los años 165 y 180 se manifestó la Peste Antonina, cuya posible causa era la viruela que fue filtrada en Italia, gracias a los soldados que regresaron del Medio Oriente para ese entonces.

Años más tarde, surgió el primer brote de la peste bubónica en Egipto, específicamente en el año 541 también conocida como la Peste de Justiniano, luego disgregada a Constantinopla. La Peste Negra fue otra gran epidemia que dio inicio en el año 1300 matando así unos 75 millones de personas. Una pandemia característica que también acabo con la vida de millones de personas, ocurrida entre los años 1918 y 1919 fue la famosa gripe española.

Recientemente, o pocos años atrás surgieron dos afecciones a las cuales se les considera como pandemias, de las cuales una de ellas es el SIDA, causado por un virus denominado virus VIH, que dio inicio en el continente Africano y luego llego a Haití, seguidamente se propago por el mundo alrededor del año 1969. La otra pandemia más reciente es la gripe A (H1N1), a la cual se le conoce además como gripe porcina descubierta en Abril del año 2009.


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Publicado: agosto 4, 2014

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