Publicidad

Publicidad

  1. Definición
  2. A
  3. Salud 🩺
  4. Adolescencia

Adolescencia

La adolescencia es la etapa de la vida que comienza al terminar la infancia y finaliza cuando el organismo alcanza su total desarrollo, cuando empieza la edad adulta. En otras palabras, es el periodo cuando el niño se convierte en adulto. Los padres de un adolescente deben darse cuenta que ya no están tratando con un niño y sin embargo todavía no están tratando a un adulto, sino con un individuo especial, que está cambiando física, mental y emocionalmente.

Publicidad

Adolescencia 4

Publicidad

Adolescencia 5

Adolescencia

Qué es la adolescencia

Se trata de un período de desarrollo psicológico, biológico, social y sexual que ocurre después de la niñez, lapso en el cual se da inicio a la pubertad. Tal como se ha mencionado con anterioridad, este no es más que una etapa vital que se encuentra entre la pubertad y la adultez, por lo que su período de duración tiende a variar de acuerdo a opiniones, fuentes médicas, psicológicas y científicas, sin embargo, se dice que da inicio entre los 10 y los 13 años de edad, finalizando a los 18 años, por eso se tiende a hablar de la pubertad y adolescencia en formas conjuntas.

Publicidad

Adolescencia 6

Publicidad

Adolescencia 7

La Organización Mundial de la Salud también emplea el término mocedad para hacer referencia al término principal y define ambas palabras como un lapso de tiempo en la cual se desarrolla la juventud.

También alega que es bastante común tener problemas en la adolescencia debido a los cambios emocionales en la adolescencia, los cuales comienzan a aparecer en fase inicial, es decir, desde los 10 a los 13 años. En la segunda fase comienza la experimentación del noviazgo en la adolescencia, la cual ocurre entre los 14 y 16 años y la fase final que tiene lugar entre los 17 y 19 años.

En cada una de esas fases es necesario hablarle a los jóvenes sobre la adolescencia y familia, que todo vaya a la par y que se sientan comprendidos por sus mayores.

Etimológicamente, el término viene del latín adolescens, que significa crecer y joven.

Características de la adolescencia

Existen muchos puntos característicos que definen la adolescencia, sin embargo en esta vertiente mencionaremos las más relevantes de esta etapa:

  • Comienza en las niñas un par de años antes que en los muchachos y el promedio es de 11 años para las niñas y de 13 para los varones, aunque estas edades pueden variar entre las diferentes culturas.
  • Publicidad

    Adolescencia 4

    Publicidad

    Adolescencia 4
  • En algunos casos dura poco, en cambio en otros es más larga. Cuando comienza esta etapa, es por que se está produciendo la pubertad, la cual es la fase en que el aparato reproductor madura y está asociada con cambios drásticos en la estatura y en los rasgos físicos.
  • En los varones aparece el vello facial, corporal y púbico, la voz toma un tono grave y empieza a producir semen.
  • En las mujeres aparece el vello corporal y púbico, los senos aumentan, las caderas se ensanchan y comienza la menstruación.
  • A medida que los órganos de la reproducción del chico o la chica comienzan a funcionar, se despierta en ellos nuevos intereses en cuanto al sexo y experimentan nuevas sensaciones en los órganos sexuales.
  • Durante esta etapa también se producen cambios intelectuales y emocionales pero no están controlados automáticamente como los físicos.

Etapas de la adolescencia

La OMS establece que este término cuenta con una serie de etapas, comenzando desde los 10 hasta los 17 años aproximadamente. Cada fase se identifica como etapa temprana que ocurre desde los 10 hasta los 13 y la etapa media, que ocurre entre los 17 y los 19 años, pero en términos de pubertad y adolescencia, es necesario establecer las siguientes fases.

Preadolescencia

Es aquella etapa del desarrollo humano que está comprendida entre los 11 y los 14 años, significando la transición entre la niñez a la pubertad. Supone un período de importantes cambios sociales y biológicos, además de potenciarse el desarrollo intelectual que le permitirá al individuo enfrentarse con las tareas y actividades propias de la adultez.

Publicidad

Adolescencia 4

Publicidad

Adolescencia 4

Adolescencia temprana

Se trata de la etapa en la cual comienza el desarrollo físico en la adolescencia, cambios que ocurren a una velocidad bastante impactante para el joven, además, también se experimentan características sexuales en su desarrollo, por lo que resulta imprescindible hablar de la salud sexual en la adolescencia y establecer los términos sin tabú ni disfraces.

Adolescencia tardía

En esta etapa tanto el desarrollo físico como sexual han llegado a su fin, así que el joven podría denominarse a sí mismo como físicamente adulto, con órganos sexuales capacitados para iniciar las relaciones sexuales en la adolescencia y proceder a la reproducción.

En esta fase, el joven ya es consciente que sus acciones tienen consecuencias, así que actúa en base a sus conocimientos y experiencias vividas desde los 13 hasta los 18 o 19 años, ubicando y enfocando sus energías en la parte social y familiar, identificando prioridades y desechando cualquier implicación que complique su futuro.

Cambios en la adolescencia

La pubertad puede ser una etapa difícil para todas las personas puesto que la misma es un proceso de transición hacia la adultez y por lo tanto se producen muchos cambios, es una etapa en la cual se pueden dar muchas confusiones y el adolescente se puede sentir incomprendido pues ha dejado de ser niño por lo que tiene más responsabilidades pero todavía no es considerado como adulto por lo que debe seguir bajo los cuidados de sus padres.

Cambios físicos en la adolescencia

Adolescencia - Acné adolescente (cambios físicos)

En las mujeres, los cambios suelen ser los siguientes:

  • Crecimiento de los senos y de caderas (ensanchamiento).
  • Cambios en el útero, ovarios y vagina.
  • Comienza la menstruación y se da inicio a la fertilidad.
  • Cambios notables en la parte pélvica, además, empieza la redistribución de toda la grasa del cuerpo.
  • Comienza a crecer el vello axilar y púbico.
  • Cambia el Ph, así que el olor del cuerpo se torna fuerte, hay cambios de acné y en la piel.
  • Aumenta la estatura.

En los hombres la situación es diferente, pues los cambios que experimentan son los siguientes:

  • Se desarrollan los músculos.
  • Crecen los testículos y se alarga el pene.
  • Crece el vello corporal, es decir, el bigote, la barba, vello axilar y el púbico.
  • Suelen aparecer las primeras erecciones del hombre y, en consecuencia, la primera eyaculación.
  • También comienzan las poluciones, es decir, las eyaculaciones nocturnas.
  • Crece la manzana de adán, es decir, una protuberancia en el cuello bastante distintiva, pues solo lo tienen los hombres.
  • Aumenta la estatura.
  • La voz se torna más gruesa debido al desarrollo.
  • Cambia el Ph, hay más sudoración y un olor corporal más fuerte.

Cambios psicológicos en la adolescencia

En esta etapa suelen aparecen diversos problemas en la adolescencia, entre ellos, los siguientes:

  • Comienza la agresividad, rebeldía, inestabilidad o el aislamiento.
  • Se experimentan diversos cambios emocionales, incluso se pueden presentar episodios depresivos, de rabia o de felicidad.
  • Incrementa la necesidad de atención, de sentirse valorado o animado.
  • Comienza el cuestionamiento en las órdenes de los padres o tutores, buscando independencia y libertad para escoger o comenzar con el noviazgo en la adolescencia, búsqueda de amigos y un nuevo círculo social.
  • Se experimenta la presión en la toma de decisiones.

Cambios sociales en la adolescencia

Se trata de aquellos cambios comunes en el carácter, uno de ellos es dejar a un lado la dependencia en los padres, así que buscan ser autónomos para tomar decisiones sobre sus vidas.

  • Cuestionan la autoridad de sus superiores, no solo de padres, sino de educadores.
  • Hay interés en ciertas amistades o círculos sociales.
  • Cambios en la imagen o forma de ser para encajar.

Salud del adolescente

Los problemas con una alta prevalencia durante la pubertad son frecuentemente tratados por los médicos especialistas. Una de las enfermedades en la adolescencia más frecuentes son:

  • Enfermedades de transmisión sexual (es un trabajo con especialistas en endocrinología pediátrica, obstetricia y ginecología de los adolescentes, enfermedades infecciosas de inmunología y urología y medicina reproductiva).
  • Embarazo no deseado (encabezado con especialistas en obstetricia y ginecología de los adolescentes, especialmente en neonatología y medicina materno-fetal).
  • Actividad sexual como la masturbación, las relaciones sexuales y el abuso sexual.
  • Abuso de drogas.
  • Trastornos menstruales como amenorrea, dismenorrea y hemorragia uterina disfuncional).
  • Acné: se busca la ayuda de especialistas en dermatología que tratan a adolescentes.
  • Trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa.
  • Ciertas enfermedades mentales, especialmente trastornos de la personalidad, trastornos de ansiedad, depresión mayor y suicidio.
  • Pubertad tardía o precoz a menudo se busca la ayuda de especialistas en endocrinología pediátrica adolescente, urología y andrología.

Hebiatria

Es una subespecialidad médica que se centra en el cuidado de los pacientes que están en el período de desarrollo adolescente, que generalmente van desde los últimos años de la escuela primaria hasta la graduación de la escuela secundaria (algunos médicos en esta subespecialidad tratan a los adultos jóvenes que asisten a la universidad en el área clínica, en el subcampo de la salud universitaria).

Nutrición en la adolescencia

En esta etapa, la alimentación juega un papel sumamente fundamental, pues es justo en ella en que las personas incrementan la necesidad de ciertos nutrientes que hacen frente a los cambios que se experimentan, es decir, los cambios sexuales, psicológicos y físicos. Por ello, es de suma importancia tener una buena alimentación desde el comienzo de la pubertad, pues cada nutriente aporta energía, la cual evita alteraciones en la salud.

Las necesidades de cada adolescente van a cambiar, pues no todos tienen las mismas necesidades, sin embargo, todo depende de la edad que tengan, su sexo, si practican ejercicio de forma constante y el esfuerzo intelectual que tengan diariamente.

Situaciones de riesgo en la adolescencia

Adolescencia - Situaciones de riesgo en la adolescencia

Los adolescentes tienen una necesidad de independencia por lo que muchas veces buscan experimentar cosas que no están acorde con su edad, sobre todo porque no tienen la madurez necesaria para enfrentarlas.

Los adolescentes pueden ser fácilmente manipulables y tienen mayores posibilidades de dejarse influir por la presión de sus pares, además, quieren demostrar que son tan capaces de realizar ciertas actividades como lo haría un adulto.

Todas estas circunstancias hacen que esta etapa pueda convertirse en un riesgo si los adolescentes no están bien guiados y no han tenido un buen apoyo desde la infancia. A continuación, se van a explicar los principales factores de riesgo durante la pubertad.

Sexualidad en la adolescencia

Muchas personas comienzan la vida sexual activa durante la pubertad y aunque científicamente no hay una edad determinada para comenzar las relaciones sexuales, se ha establecido que la persona debe tener cierto nivel de madurez para esto y por supuesto lo ideal es que el adolescente esté bien informado sobre las ETS (enfermedades de transmisión sexual) y sobre los métodos de protección.

Es necesario tomar en cuenta que la pubertad comienza desde los 12/13 años y en esas edades no se tiene todavía la madurez y responsabilidad necesarias para empezar con la vida sexual, por lo que hay riesgos del embarazo en la adolescencia.

Otro de los riesgos que se dan a estas edades son los de un posible acoso sexual en la adolescencia o abuso sexual. Debido esto, es necesario el acompañamiento de los padres, el explicar las cosas con claridad y generar un ambiente de confianza sobre el tema y no ponerlo como algo vergonzoso o tabú, si no se tiene la suficiente confianza o se torna vergonzoso hablar de esto con los hijos, es recomendable buscar ayuda de un profesional de la salud para que ayude a explicar estos temas (puede ser un sexólogo o médico).

Embarazo en la adolescencia

El embarazo adolescente es la principal consecuencia de la sexualidad en la adolescencia y tal como se mencionó con anterioridad, al no tener la madurez ni la responsabilidad necesaria y muchas veces por falta de información o apoyo, aumentan los casos de embarazos en adolescentes, donde estos jóvenes obviamente no tiene la madurez necesaria para criar a un bebé.

Dentro de las causas del embarazo en la adolescencia, está el tabú en explicar las partes u órganos sexuales de hombres y mujeres, no explicar que existen métodos anticonceptivos o no tener confianza entre padres e hijos.

Actualmente, la tasa mundial de embarazo adolescente tiene una estima de 46 recién nacidos por cada mil adolescentes, pero en América Latina la tasa aumenta, pues se estiman 66.5 nacimientos por cada 2000 niñas entre los 14 y 19 años de edad. Es importante destacar que las probabilidades que los hijos de padres adolescentes también sigan el patrón de sus progenitores son muy altas, debido a las libertades concedidas por esta generación.

Adicciones en la adolescencia

Los jóvenes tienen grandes posibilidades de tener problemas con drogas y alcohol durante esta etapa y es debido al sentimiento de soledad o de no tener la compresión de las personas mayores de su entorno. Los casos más comunes se basan en adolescentes con historiales familiares de abuso (en todos los aspectos) y episodios depresivos, así como de aquellas personas con baja autoestima o que no sienten que pertenecen a un círculo social en específico.

Las drogas legales son aquellas recetadas por médicos para tratar ciertas enfermedades, las ilegales son aquellas que funcionan como estimulantes como el crack, LSD, PCP, heroína o éxtasis.

Las señales para identificar si un adolescente tiene adicciones son la fatiga, problemas para dormir, ojos enrojecidos, cambios emocionales, cambios en la forma de tratar a su familia (son cambios diferentes al de la pubertad, pues son más agresivos) y cambios sociales.

Identidad en la adolescencia

En esta etapa, el adolescente busca encontrarse a sí mismo, dejar de lado los gustos de los padres y encontrar lo que realmente le gusta a él, bien sea en géneros musicales, forma de vestir, las personas con las que quiere estar a nivel social, afectivo y romántico.

Es la etapa en la que la persona se conoce a sí misma y escoge qué tipo de vida va a vivir en su futuro, incluso se habla de identidad sexual, porque identifica su orientación.

Seguridad del adolescente

No solo se trata de sentirse cómodos o seguros con sí mismos respecto a su físico o forma de ser, sino de tener la aprobación de los padres de salir y experimentar cosas nuevas, generar un ambiente de confianza entre padres e hijos, hablar sobre técnicas de defensa personal en casos en los que se presenten problemas y se tenga que defender a sí mismos o a otras personas.

Adolescencia perdida

Adolescencia - Adultos estudiando

No se puede decir que la pubertad fue una etapa perdida, porque se debe recordar que cada ciclo por el que pasa una persona, le deja una experiencia y por ende, un aprendizaje.

Ahora bien, se puede decir entonces que una persona pierde su adolescencia, cuando por circunstancias de la vida, debe asumir otro rol diferente al que le corresponde. Por ejemplo, cuando los padres de una joven fallecen y esta debe cuidar a sus hermanitos menores. En ese caso, la joven tendrá que asumir el rol de adulto y trabajar para poder mantenerse ella y mantener a sus hermanos, perdiéndose así su adolescencia.

Preguntas Frecuentes sobre Adolescencia

¿Qué significa adolescencia?

Es la etapa del desarrollo donde los individuos experimentan la transición entre la niñez y la adultez. Leer más

¿A qué edad empieza la adolescencia?

Empieza a partir de los 10 años. Leer más

¿Qué es la sexualidad en la adolescencia?

No es más que una vida sexual activa en edades tempranas, desde los 13 a los 18 años. Leer más

¿Cómo prevenir el embarazo en la adolescencia?

Hablando abiertamente con los jóvenes, llamando por su nombre a los órganos sexuales y explicando los diversos métodos anticonceptivos que existen. Leer más

¿Cuáles son las consecuencias del embarazo en la adolescencia?

Pueden registrarse complicaciones en la gestación, parto prematuro, abortos, desnutrición, entre otros. Leer más

Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:24 de junio del 2021). Definición de Adolescencia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/adolescencia/. Consultado el 22 de septiembre del 2021

Publicidad

Publicidad