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Agua

El agua se define como un compuesto químico que se caracteriza por ser muy estable, se encuentra formado por átomos de hidrógeno y oxígeno, y cuya fórmula es H2O. Esta es inodora, insípida e incolora, y posee una enorme presencia en la Tierra (aproximadamente el 71% de esta se encuentra cubierta de agua) determina en buena parte la existencia de vida en nuestro planeta. Esta es la única sustancia que existe a temperaturas ordinarias en los tres estados de la materia.

Agua


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Qué es agua

Es una sustancia o compuesto químico que está conformado por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, la cual se encuentra presente en todos los seres vivos y en la mayor parte de la superficie terrestre. Este es el único compuesto que puede pasar por los tres estados de la materia en las temperaturas apropiadas, aunque el término se utiliza de manera exclusiva para esta sustancia en su estado líquido.

El agua además forma parte de los cuatro elementos de la naturaleza, junto con el fuego, el aire y la tierra, y en algunos casos se le añade el éter o la quintaesencia.

La ausencia de esta siempre ha estado asociada con la desaparición de los seres vivos, es por eso que se dice que la misma es indispensable para la vida del ser humano. Además, es el principal agente termorregulador del organismo, puesto que permite conseguir un equilibrio de temperaturas en todo el cuerpo.

El organismo del ser humano, así como de cualquier otro ser vivo, necesita agua para funcionar normalmente, y esto se debe a que tanto las reacciones bioquímicas como el transporte adecuado de las sustancias, tienen lugar en alguna solución de tipo acuosa. Aunado a esto, el agua constituye al menos dos terceras partes del cuerpo humano, e incluso más.

Los océanos y mares constituyen el 97% del agua presente en la tierra, y es salada porque, además de estar formada por hidrógeno y oxígeno, contiene materias sólidas disueltas tales como NaCl, potasio, magnesio y calcio. El 3% restante es agua de los ríos, lagos, lagunas, aguas subterráneas, hielo permanente y glaciares, que generalmente es dulce y se emplea en casi todas las actividades que realizan los grupos humanos.

En el principio durante el origen y formación de la tierra, no existía esta sustancia sino hasta las fases finales de la formación del planeta. Los científicos creen que su origen provino de algún cometa o numerosos asteroides que se estrellaron contra la tierra y en parte del interior del planeta emergiendo en forma de vapor, el cual se fue acumulando de forma paulatina en la atmósfera hasta precipitarse en una gran lluvia.

Este término también se aplica para otros contextos; por ejemplo para fenómenos, como el que se le conoce como ojo de agua, que es un hoyo que ha sido abierto en sitios donde existe la presencia de este líquido por debajo de la tierra, o la localidad con el mismo nombre en el estado de México.

Por otra parte, se tiene el videojuego llamado Fuego y Agua, donde los personajes Fireboy y Watergirl (que representan al fuego y agua respectivamente) deben explorar los templos de los elementos naturales. La frase “hombre al agua” se utiliza para expresar que una persona ha caído por la borda de un barco o algún tipo de transporte marítimo o fluvial.

Hay otras utilidades que tiene el agua, que pueden ir desde lo más cotidiano a lo más inaudito. Un ejemplo perfecto para lo anterior es el caso del polémico ritual conocido como agua de calzón, artificio que presuntamente sirve para que un hombre no se vaya o se olvide de la mujer que está realizando el ritual, el cual utiliza un calzón usado por la mujer por tres días, aunque esta condición ha sido modificada, debido a su alto riesgo para la salud de quien la ingiere; dos litros de agua y otros ingredientes.

La etimología del término proviene del latín aqua, con origen en la raíz indoeuropea akwa, que significa lo mismo.

Propiedades del agua

Algunas de las propiedades de este líquido son:

  • A pesar de que el agua en los mares y océanos pareciera ser de color azul o azul-verdoso, en realidad es incolora, ya que el color observado es el resultado de fenómenos de difusión, absorción y, en especial, de reflexión o refracción de la luz que penetra la superficie marina y oceánica.
  • Esta puede alcanzar los tres estados de la materia: sólido en forma de hielo, líquido y gaseoso en forma de vapor.

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  • Puede alcanzar su punto de ebullición a los 100º centígrados, 212 grados Fahrenheit o 373.15 Kelvin; y su punto de congelación a los 0º centígrados, 32 grados Fahrenheit o 273.15 Kelvin.
  • Esta no posee olor ni sabor.
  • La proporción o volumen más pequeño es la gota de agua, la cual al alcanzar determinado tamaño, pierde estabilidad y se precipita.
  • Este líquido puede absorber una alta cantidad de calor, por lo que es un enfriador y regulador perfecto de temperatura.
  • Su tensión superficial es elevada, lo que le proporciona maleabilidad y adherencia.
  • Su molécula posee una carga negativa de un lado y una carga positiva en el lado opuesto, por lo que cada gota de agua se mantiene unida, atrayéndose unas a otras entre sí y otorgándole capilaridad, la cual se produce como consecuencia de la adhesión y la tensión, por lo que puede deslizarse por estructuras similares a hilos.
  • Esta tiene la propiedad de disolver otras sustancias.
  • Su alcalinidad es neutra, con un pH de 7, lo que quiere decir que no es un ácido ni una base.
  • Puede formar hidratos al combinarse con sales.
  • Puede reaccionar tanto con metales como con no metales, con óxidos ácidos y básicos.

Estados del agua

Esta existe en su estado sólido como hielo, encontrándose de forma natural tanto en los glaciares y casquetes polares, como en las nubes en lugares que registran muy bajas temperaturas en especial en épocas de invierno, precipitándose a tierra en forma de nieve, granizo y escarcha.

En su forma líquida, se puede encontrar naturalmente en las nubes de lluvia formadas por gotas (cada gota de agua en una nube posee un tamaño muy pequeño); en forma de rocío en la vegetación; y en océanos, mares, lagos, ríos, estuarios y otros cuerpos hidrológicos. En su forma gaseosa o vapor, se puede conseguir en forma de niebla, vapor y nubes.

Densidad del agua

Este componente posee una densidad bastante invariable. Esto quiere decir que aun cuando sufra cambios drásticos en cuanto a su presión o temperatura, su estructura respecto a su densidad prácticamente no varía. La mínima puede ser de unos 958 gramos por litro cuando hierve el agua o alcanza el punto de ebullición porque sus moléculas comienzan a separarse hasta volverse vapor, mientras que a menor temperatura, la densidad aumenta hasta llegar a 1.000 gramos por litro. Sin embargo, al alcanzar el punto de congelación, la densidad vuelve a disminuir y llega a los 917 gramos por litro, pero su volumen se amplía hasta en un 9%.

Curva de calentamiento del agua

Es el resultado que se obtiene al graficar el incremento de la temperatura del agua con respecto al tiempo en el que se encuentra frente al calor. Para tener una curva de calentamiento, es necesario utilizar un envase sólido (de material aislante), llenarlo de este líquido y someterlos a altas temperaturas.

El sólido empieza a absorber el calor que se transmitirá al líquido, el cual experimentará el incremento en la temperatura hasta alcanzar su punto de ebullición, punto en el cual ya no podrá alcanzar mayores niveles en la temperatura que los 100º centígrados. Estos puntos de registro respecto al tiempo, es a lo que se le conoce como curva de calentamiento.

Dureza del agua

La dureza en el agua se entiende por la cantidad de minerales y otros compuestos similares que se encuentran presentes en una cantidad dada. Estos compuestos pueden ser generalmente calcio y magnesio, aunque puede presentar otros en menor medida, por lo que si este líquido presenta una alta concentración de estos minerales, puede decirse que es muy dura; y si, por el contrario, su cantidad es mínima o ninguna, es blanda.

Este grado de concentración se mide usualmente en grados hidrométricos franceses, aunque también existen las escalas en grados alemanes y ppm de CaCO3 miligramos sobre litros de carbonato de calcio. Existen dos tipos de dureza, que son la temporal, donde los carbonatos se diluyen los carbonatos, que serán eliminados cuando hierve el agua; y la permanente, en la que usualmente se encuentran presentes cloruros de calcio y de magnesio, pero su dureza no puede ser eliminada al hervirla.

Usos del agua

La universalidad y la necesidad de este líquido permiten que su utilidad sea muy extensa en todos los aspectos de la vida cotidiana, sin mencionar que son esenciales para la vida. Entre algunos de estos usos se pueden mencionar:

Agua para beber

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Ya que el cuerpo humano se encuentra compuesto en gran manera por agua, aproximadamente un 70%, no es difícil deducir que su ingesta diaria es trascendental para el sostenimiento de la vida, tanto de seres humanos, como de animales y plantas.

Es importante destacar que no cualquier tipo de agua es saludable y apta para el consumo humano, pues en muchos estados naturales puede tener presente microorganismos y patógenos perjudiciales para el organismo, lo cual podría acarrear diversas enfermedades. Para ello, esta debe ser potable y usualmente las personas la almacenan y la dosifican a través de un dispensador de agua.

  • Agua potable

    Es aquella que ha sido sometida a un tratamiento especial o a una serie de procedimientos para que la misma pueda ser consumida por los seres humanos. En dicho proceso, los minerales en exceso que contiene, así como de otros microorganismos, serán eliminados o disminuidos a un nivel equilibrado para que sea inofensiva para el organismo.

    Para que esta sea considerada como potable, es necesario que tenga un nivel de pH que oscile entre los 6.5 y 6.9.

    El proceso de potabilización es llevado a cabo en las plantas potabilizadoras, en donde se realiza el adecuado tratamiento, que puede ser: por esterilización, donde se le añade cloro para erradicar los patógenos; por luz ultravioleta; y por ozonización. Además de lo anterior, debe ser filtrada, agregarle químicos para que se solidifiquen los residuos, se decanten los mismos y se filtre nuevamente.

Agua para labores domésticas

Esta tiene un sinfín de posibilidades y usos en la vida diaria, en especial para las labores domésticas, ya que es esencial para la limpieza e higiene tanto del hogar como de las comunidades y ciudades.

En el hogar esta es utilizada para labores como la lavandería, limpieza de pisos, cocina, baños, lavar los distintos utensilios de cocina, para el aseo personal, regar las plantas, bañar a las mascotas y lavar los alimentos. Esto también aplica para locales comerciales, hospitales, oficinas y otras estructuras donde se desenvuelven las personas.

En exteriores, es utilizada principalmente para el riego de áreas verdes y ornamentales, saneamiento de calles, aceras, avenidas, estructuras y ornamentos urbanos y rurales, siendo impulsado el líquido por una bomba de agua y canalizado por los diferentes sistemas de agua y drenaje adecuados para las aguas residuales y limpias.

Usos del agua en las industrias

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Las sociedades humanas destinan el agua disponible para el riego de los campos y sembradíos, así como en la industria, que la utiliza como refrigerante y disolvente de numerosas sustancias, tomando en cuenta que en este ámbito no es apta para el consumo. De esta manera, también se utiliza su fuerza y presión para la obtención de energía eléctrica mediante centrales hidroeléctricas.

En las grandes compañías y fábricas tiene muchas aplicaciones: por su propiedad de absorción de calor, se utiliza como refrigerante para las grandes maquinarias destinadas a la manufactura de bienes; por ejemplo, puede servir como solvente de algunas sustancias utilizadas como materia prima para la elaboración de bebidas y otros productos que no son para el consumo humano; la propulsión de la misma es utilizada para la limpieza de las maquinarias y espacios; entre otras.

Asimismo, para la agricultura es esencial, ya que el riego de los cultivos es condición sine qua non para que crezcan y se obtengan cosechas de calidad; de igual forma que para la ganadería, pues los animales necesitan de su consumo.

Otros usos

Entre otros usos diversos del vital líquido, se pueden destacar los siguientes:

  • Cosméticos: en la industria cosmética y productos de embellecimiento, también es importante el uso de este líquido, pues va desde la elaboración de cremas, polvos, geles y tónicos, hasta el maquillaje, por su propiedad de disolvencia. Añadiendo aditivos al agua se obtienen diferentes soluciones para diversos fines, como por ejemplo, el agua de rosas, sustancia utilizada en dermatología para el cuidado de la piel; y el agua micelar, que es una sustancia que atrae y repelen el agua, es perfecta para la limpieza en la piel.De igual forma, la temperatura de esta tiene importancia en esta área, como las aguas termales, que son utilizadas para hidroterapias; o bañarse con agua templada o fría, supone un beneficio para la tonificación de la piel.
  • Refrescantes: para el consumo humano, hay diversidad de opciones, como por ejemplo, el agua de horchata, que es una opción ideal para beber en épocas calurosas; y las de frutas, que son una opción sana para acompañar los alimentos o en cualquier otro momento. Igualmente entre estas se tiene el agua tónica, que es un tipo de bebida refrescante, con color similar a la común, que se caracteriza por tener un leve sabor agrio y por contener gran cantidad de gas en su composición. Además, está aromatizada con quinina, un tipo de alcaloide que se obtiene a partir de la corteza del árbol quinina y que se caracteriza por tener propiedades nerviosas y digestivas.
  • Dietéticos: en la variedad de bebidas, se tienen las opciones dietéticas o bajas en azúcar y elementos químicos perjudiciales para la salud. Por ejemplo, el agua de avena es recomendada para consumirla si se desea bajar de peso; de igual forma que el agua tibia con limón con chía; al igual que varias combinaciones de ingredientes détox, como las frutas y vegetales verdes; también se pueden ingerir varios tés, como el té negro o verde.

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  • Recreativos: desde siempre el hombre ha tenido una fascinación por el agua para fines recreativos y de disfrute, por lo que esta es una de las opciones a las que más acuden para su entretenimiento. Las aguas de los mares, océanos, lagos y ríos han sido sinónimo de distracción y opciones para entretenerse, desde un paseo en bote a simplemente disfrutar de un baño.
  • Medicinales: en el campo de la medicina, tiene múltiples usos. Por ejemplo, el agua alcalina, que se encuentra en estado ionizado, caracterizada por sus propiedades antioxidantes y beneficios para el sistema digestivo, pues facilita el desecho de los ácidos producidos por la digestión.

    El agua oxigenada también tiene sus aplicaciones en este campo, cuyos beneficios son incontables: como antiséptico, descongestionante, para algunos dolores, para desinfectar, entre otros.

  • Religiosos: en el ámbito de las creencias religiosas, este líquido representa un elemento significatico. Para la iglesia católica, iglesia ortodoxa y otras iglesias, el agua bendita es aquella que ha sido bendecida por el sacerdote y la cual se encuentra en la pila bautismal.

    Esta sustancia es especial ya que simboliza la pureza, por lo que es utilizada con frecuencia durante los bautizos de los bebés como signo de bienvenida a la familia de la iglesia católica.

    Las personas al entrar a los templos, mojan sus dedos con agua bendita y se hacen la señal de la cruz.

    Este líquido para la iglesia católica, representa uno de los elementos litúrgicos más sublimes, no solamente por sus características naturales, sino también por su virtud de alejar al demonio, sanar a los enfermos y purificar.

  • Deportivos: esta tiene protagonismo en el deporte, pues beberla es una acción obligatoria para su práctica. De una adecuada hidratación dependerá un entrenamiento efectivo, pues a través del movimiento y la pérdida de calorías, se pierde una parte importante del porcentaje de agua en el cuerpo, la cual es importante recuperar a través de su ingesta.

    Por otra parte, existen juegos y deportes que son practicados con agua involucrada, ya sea por inmersión, es decir, por debajo de su superficie; en ella o a su nivel; o sobre ella. Entre los deportes acuáticos que existen, se pueden mencionar el velerismo, el kayak, el buceo, el surf, el waterpolo, la natación, el remo y muchos otros, algunos de los cuales pueden practicarse de manera individual o en equipo.

  • Como extintor de incendios: aunque no todos los tipos de incendios se extinguen de la misma manera, este líquido es de utilidad para este fin de acuerdo al origen y las características del fuego. Esta facilita la extinción de las llamas gracias a que una de sus principales características es la absorción del calor y no es inflamable, por lo que al entrar en contacto con el calor, se evapora para que este gas sofoque al combustible.

    Es importante acotar que en casos de incendios producidos por sustancias grasosas como aceites o aparatos que funcionan con electricidad, pues en el caso de los primeros, por ejemplo, el agua solamente hará que el aceite se esparza.

Contaminación del agua

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Debido a la actividad del hombre en distintos ámbitos, la contaminación se ha incrementado vertiginosamente en los últimos años en los distintos ecosistemas y elementos naturales, y naturalmente, el agua no ha sido una excepción. Los cuerpos hidrológicos han sufrido las consecuencias de la modernización y de la falta o el incumplimiento de leyes que controlen el tratamiento de la basura, por lo que toneladas de desechos sólidos y líquidos son arrojadas a los grandes cuerpos hidrológicos, afectando su pureza y los ecosistemas que en ellos habitan.

Existe más de una causa por lo que estas se contaminan: el calentamiento global, que produce una disminución del oxígeno; las aguas residuales contaminadas por la actividad doméstica o industrial; el tráfico marítimo por sitios específicos y canales de navegación reflejan la contaminación de los desperdicios que son arrojados de las embarcaciones; los derrames de petróleo y distintos combustibles debido a accidentes, cuyos efectos en la naturaleza son catastróficos.

Cuidado del agua

Hoy en día, la contaminación de las aguas es un grave problema que se le presenta a la humanidad como fue mencionado anteriormente, por lo que se debe evitar y conservar este recurso tan esencial para la existencia de la vida sobre la tierra. Lo ideal sería que el sistema de agua y drenaje fuera adecuado para que las que poseen patógenos no contaminen a las limpias.

Entre las estrategias para garantizar un adecuado tratamiento y mantenimiento del agua se pueden mencionar:

  • No desperdiciarla cuando no se esté utilizando; y esto puede incluir cerrar las llaves o canillas mientras se enjabonan las manos, se cepillan los dientes, se toma una ducha, se lavan distintos lugares y objetos o se realiza cualquier otra acción que requiera del vital líquido pero que no se necesite el constante flujo de la misma.
  • En este mismo sentido, reciclar el agua que se ha utilizado y aprovecharla para otros fines.
  • Evitar arrojar desperdicios y sustancias contaminantes en lagunas, riachuelos, quebradas, entre otros.
  • Es recomendable utilizar productos con componentes y fórmulas orgánicas, de manera que cuando se desechen, estas aguas residuales no representen una amenaza para las aguas en la naturaleza y organismos.
  • Implementar el uso de fertilizantes y pesticidas con bases naturales y orgánicas.
  • Desechar de manera adecuada las sustancias tóxicas o que son potencialmente contaminantes, como por ejemplo, las baterías desechables.
  • En la industria, se debe disminuir el uso de sustancias químicas para que pueda ser reutilizada y ser tratada para este fin.
  • La constante supervisión de los sistemas de drenaje y tuberías garantizarán que no existan fugas y, por lo tanto, se desperdicie.
  • Colocar mangueras y válvulas que permitan ahorrar y regular el flujo del agua utilizada.
  • Implementar leyes que sancionen el uso indiscriminado del líquido, que se deseche de manera adecuada, entre otras.

Es importante recalcar que es esencial para todo ámbito de la vida no solamente del ser humano sino de toda especie, y que apenas un 0.025% del agua que hay en todo el mundo es potable. En muchos países la población no tiene fácil acceso al agua potable, así como tampoco cuentan con las medidas y recursos para sanearla, por lo que la Organización de las Naciones Unidas han hecho un llamado a los Estados para garantizar que este recurso se encuentre al alcance de todos. Sin embargo, la realidad es que la población mundial crece aceleradamente y el nivel de este líquido para el consumo humano disminuye, por lo que este recurso puede representar algo más valioso que los combustibles o minerales preciosos, representando un motivo importante para contiendas mundiales.

Preguntas Frecuentes sobre el Agua

¿Para qué sirve el agua?

Sus funciones son múltiples, que incluyen el sostenimiento de la vida de todo ser vivo, el mantenimiento de la limpieza e higiene en diferentes ámbitos, como refrigerante, como base para preparación de bebidas y medicamentos, entre muchos otros usos.

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¿Para qué sirve el agua alcalina?

Esta permite balancear el nivel de pH en el organismo, en específico de disminuir la acidez obtenida a través de ciertos alimentos, sustancias ingeridas o las distintas toxinas a las que el ser humano se encuentra expuesto ante la contaminación ambiental.

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¿De dónde viene el agua?

Esta cumple un ciclo repetitivo cuyo origen puede tomarse desde la acumulación del líquido en pequeñas gotas en las nubes, las cuales al condensarse e incrementar su tamaño, se precipitan a tierra y llegan hasta ríos, mares, océanos y demás cuerpos de agua, que reciben tratamiento y se aprovechan para el consumo humano y otros usos.

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¿Cómo cuidar del agua?

Para preservar el líquido se debe evitar desperdiciarlo durante las actividades cotidianas que requieran de su uso, evitar el uso de productos con químicos tóxicos y altamente contaminantes; entre otros.

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¿A qué temperatura hierve el agua?

Esta alcanza su punto de ebullición o de hervor a los 100 grados centígrados, 212 grados Fahrenheit o 373.15 Kelvin.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:26 de enero del 2021). Definición de Agua. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/agua/. Consultado el 27 de febrero del 2021