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Agua

El agua se define como un compuesto químico que se caracteriza por ser muy estable, se encuentra formado por átomos de hidrógeno y oxígeno, y cuya fórmula es H2O. Esta es inodora, insípida e incolora, y posee una enorme presencia en la Tierra (aproximadamente el 71% de esta se encuentra cubierta de agua) determina en buena parte la existencia de vida en nuestro planeta. Esta es la única sustancia que existe a temperaturas ordinarias en los tres estados de la materia.

Agua

Qué es agua

Es una sustancia o compuesto químico que está conformado por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, la cual se encuentra presente en todos los seres vivos y en la mayor parte de la superficie terrestre. Este es el único compuesto que puede pasar por los tres estados de la materia en las temperaturas apropiadas, aunque el término se utiliza de manera exclusiva para esta sustancia en su estado líquido.

Este término también se aplica para otros contextos; por ejemplo para fenómenos, como el “ojo de agua”, que es un hoyo que ha sido abierto en sitios donde existe la presencia de este líquido por debajo de la tierra, o la localidad con el mismo nombre en el estado de México.

Por otra parte, se tiene el videojuego llamado Fuego y Agua, donde los personajes Fireboy y Watergirl (que representan al fuego y agua respectivamente) deben explorar los templos de los elementos naturales.

La frase “hombre al agua” se utiliza para expresar que una persona ha caído por la borda de un barco o algún tipo de transporte marítimo o fluvial.

La etimología del término proviene del latín aqua, con origen en la raíz indoeuropea akwa, que significa lo mismo.

Propiedades del agua

Algunas de las propiedades de este líquido son:

  • Es incolora.
  • Esta puede alcanzar los tres estados de la materia: sólido en forma de hielo, líquido y gaseoso en forma de vapor.
  • Puede alcanzar su punto de ebullición a los 100º centígrados, 212 grados Fahrenheit o 373.15 Kelvin; y su punto de congelación a los 0º centígrados, 32 grados Fahrenheit o 273.15 Kelvin.
  • Esta no posee olor ni sabor.
  • Este líquido puede absorber una alta cantidad de calor, por lo que es un enfriador y regulador perfecto de temperatura.
  • Su tensión superficial es elevada, lo que le proporciona maleabilidad y adherencia.
  • Su molécula posee una carga negativa de un lado y una carga positiva en el lado opuesto, por lo que cada gota de agua se mantiene unida, atrayéndose unas a otras entre sí y otorgándole capilaridad, la cual se produce como consecuencia de la adhesión y la tensión, por lo que puede deslizarse por estructuras similares a hilos.
  • Esta tiene la propiedad de disolver otras sustancias.
  • Su alcalinidad es neutra, con un pH de 7, lo que quiere decir que no es un ácido ni una base.

Estados del agua

Agua - Estados del agua

En su estado sólido se puede encontrar en forma de hielo, nieve o granizo.

En su forma líquida, se puede encontrar naturalmente en lagos y mares y en las nubes en forma de gotas.

En su forma gaseosa o vapor, se puede conseguir en forma de niebla, vapor y nubes.

Densidad del agua

Este componente posee una densidad bastante invariable. Esto quiere decir que aun cuando sufra cambios drásticos en cuanto a su presión o temperatura, su estructura respecto a su densidad prácticamente no varía. La mínima puede ser de unos 958 gramos por litro a altas temperaturas, mientras que a menor temperatura, la densidad aumenta hasta llegar a 1.000 gramos por litro.

Sin embargo, al alcanzar el punto de congelación, la densidad vuelve a disminuir y llega a los 917 gramos por litro, pero su volumen se amplía hasta en un 9%.

Curva de calentamiento del agua

Es el resultado que se obtiene al graficar el incremento de la temperatura del agua con respecto al tiempo en el que se encuentra frente al calor. Para tener una curva de calentamiento, es necesario utilizar un envase sólido (de material aislante), llenarlo de este líquido y someterlo a altas temperaturas.

El sólido empieza a absorber el calor que se transmitirá al líquido, el cual experimentará el incremento en la temperatura hasta alcanzar su punto de ebullición, punto en el cual ya no podrá alcanzar mayores niveles en la temperatura que los 100º centígrados. Estos puntos de registro respecto al tiempo, es a lo que se le conoce como curva de calentamiento.

Dureza del agua

La dureza en el agua se entiende por la cantidad de minerales y otros compuestos similares que se encuentran presentes en una cantidad dada. Estos compuestos pueden ser generalmente calcio y magnesio, aunque puede presentar otros en menor medida, por lo que si este líquido presenta una alta concentración de estos minerales, puede decirse que es muy dura; y si, por el contrario, su cantidad es mínima o ninguna, es blanda.

Usos del agua

La universalidad y la necesidad de este líquido permiten que su utilidad sea muy extensa en todos los aspectos de la vida cotidiana, sin mencionar que son esenciales para la vida. Entre algunos de estos usos se pueden mencionar:

Agua para beber

Agua - Agua para beber

Ya que el cuerpo humano se encuentra compuesto en gran manera por agua, aproximadamente un 70%, no es difícil deducir que su ingesta diaria es trascendental para el sostenimiento de la vida, tanto de seres humanos, como de animales y plantas.

Para que el agua sea apta para su consumo, esta debe ser potable.

Agua potable

Es aquella que ha sido sometida a un tratamiento especial o a una serie de procedimientos para que la misma pueda ser consumida por los seres humanos. En dicho proceso, los minerales en exceso que contiene, así como de otros microorganismos, serán eliminados o disminuidos a un nivel equilibrado para que sea inofensivo para el organismo.

Para que esta sea considerada como potable, es necesario que tenga un nivel de pH que oscila entre los 6.5 y 6.9.

Agua para labores domésticas

En el hogar esta es utilizada para labores como la lavandería, limpieza de pisos, cocina, baños, lavar los distintos utensilios de cocina, para el aseo personal, regar las plantas, bañar a las mascotas y lavar los alimentos. Esto también aplica para locales comerciales, hospitales, oficinas y otras estructuras donde se desenvuelven las personas.

Usos del agua en las industrias

Las sociedades humanas destinan el agua disponible para el riego de los campos y sembradíos, así como en la industria, que la utiliza como refrigerante y disolvente de numerosas sustancias, tomando en cuenta que en este ámbito no es apta para el consumo. De esta manera, también se utiliza su fuerza y presión para la obtención de energía eléctrica mediante centrales hidroeléctricas.

Asimismo, para la agricultura es esencial, ya que el riego de los cultivos es condición sine qua non para que crezcan y se obtengan cosechas de calidad; de igual forma que para la ganadería, pues los animales necesitan de su consumo.

Otros usos

Entre otros usos diversos del vital líquido, se pueden destacar los siguientes:

  • Cosméticos: en la industria cosmética y productos de embellecimiento, también es importante el uso de este líquido, pues va desde la elaboración de cremas, polvos, geles y tónicos, hasta el maquillaje, por su propiedad de disolvencia. De igual forma, la temperatura de esta tiene importancia en esta área, como las aguas termales, que son utilizadas para hidroterapias; o bañarse con agua templada o fría, supone un beneficio para la tonificación de la piel.
  • Refrescantes: para el consumo humano, es ideal para elaborar bebidas refrescantes como por ejemplo, el agua de horchata, que es una opción ideal para beber en épocas calurosas; y las de frutas, que son una opción sana para acompañar los alimentos o en cualquier otro momento.
  • Dietéticos: en la variedad de bebidas, se tienen las opciones dietéticas o bajas en azúcar. Por ejemplo, el agua de avena recomendada para bajar de peso, tambien se pueden ingerir varios tés, como el té negro o verde.
  • Agua - Uso del agua recreativo

  • Recreativos: Las aguas de los mares, océanos, lagos y ríos han sido sinónimo de distracción y opciones para entretenerse, desde un paseo en bote a simplemente disfrutar de un baño.
  • Medicinales: en el campo de la medicina, tiene múltiples usos. Por ejemplo, el agua alcalina, que se encuentra en estado ionizado, caracterizada por sus propiedades antioxidantes y beneficios para el sistema digestivo, pues facilita el desecho de los ácidos producidos por la digestión.
    El agua oxigenada también tiene sus aplicaciones en este campo, cuyos beneficios son incontables: como antiséptico, descongestionante, para algunos dolores, para desinfectar, entre otros.
  • Religiosos: en el ámbito de las creencias religiosas, este líquido representa un elemento significativo. Para la iglesia católica, iglesia ortodoxa y otras iglesias, el agua bendita es aquella que ha sido bendecida por el sacerdote y la cual se encuentra en la pila bautismal.
    Esta sustancia es especial ya que simboliza la pureza.
  • Deportivos: En los deportes su consumo es vital ya que una adecuada hidratación dependerá un entrenamiento efectivo,
    Por otra parte, existen juegos y deportes que son practicados con agua involucrada, por ejemplo el velerismo, el kayak, el buceo, el surf, el waterpolo, la natación, el remo y muchos otros.
  • Como extintor de incendios: el agua facilita la extinción de las llamas gracias a que una de sus principales características es la absorción del calor y no es inflamable, por lo que al entrar en contacto con el calor, se evapora para que este gas sofoque al combustible.

Contaminación del agua

Los cuerpos hidrológicos han sufrido las consecuencias de la modernización y de la falta o el incumplimiento de leyes que controlen el tratamiento de la basura, por lo que toneladas de desechos sólidos y líquidos son arrojadas a los grandes cuerpos hidrológicos, afectando su pureza y los ecosistemas que en ellos habitan.

Existe más de una causa por lo que estas se contaminan:

  • El calentamiento global, que produce una disminución del oxígeno.
  • Las aguas residuales contaminadas por la actividad doméstica o industrial.
  • El tráfico marítimo por sitios específicos y canales de navegación reflejan la contaminación de los desperdicios que son arrojados de las embarcaciones.
  • Los derrames de petróleo y distintos combustibles debido a accidentes, cuyos efectos en la naturaleza son catastróficos.

Cuidado del agua

Hoy en día, la contaminación de las aguas es un grave problema que se le presenta a la humanidad como fue mencionado anteriormente, por lo que se debe evitar y conservar este recurso tan esencial para la existencia de la vida sobre la tierra.

Entre las estrategias para garantizar un adecuado tratamiento y mantenimiento del agua se pueden mencionar:

  • No desperdiciarla cuando no se esté utilizando; y esto puede incluir cerrar las llaves o canillas mientras se enjabonan las manos, se cepillan los dientes, se toma una ducha, etc.
  • En este mismo sentido, reciclar el agua que se ha utilizado y aprovecharla para otros fines.
  • Evitar arrojar desperdicios y sustancias contaminantes en lagunas, riachuelos, quebradas, entre otros.
  • Es recomendable utilizar productos con componentes y fórmulas orgánicas, de manera que cuando se desechen, estas aguas residuales no representen una amenaza para las aguas en la naturaleza y organismos.
  • Implementar el uso de fertilizantes y pesticidas con bases naturales y orgánicas.
  • Desechar de manera adecuada las sustancias tóxicas o que son potencialmente contaminantes, como por ejemplo, las baterías desechables.
  • En la industria, se debe disminuir el uso de sustancias químicas para que pueda ser reutilizada y ser tratada para este fin.
  • Implementar leyes que sancionen el uso indiscriminado del líquido, que se deseche de manera adecuada, entre otras.

Preguntas Frecuentes sobre el Agua

¿Para qué sirve el agua?

Sus funciones son múltiples, que incluyen el sostenimiento de la vida de todo ser vivo, el mantenimiento de la limpieza e higiene en diferentes ámbitos, como refrigerante, como base para preparación de bebidas y medicamentos, entre muchos otros usos. Leer más

¿Para qué sirve el agua alcalina?

Esta permite balancear el nivel de pH en el organismo, en específico de disminuir la acidez obtenida a través de ciertos alimentos, sustancias ingeridas o las distintas toxinas a las que el ser humano se encuentra expuesto ante la contaminación ambiental. Leer más

¿De dónde viene el agua?

Esta cumple un ciclo repetitivo cuyo origen puede tomarse desde la acumulación del líquido en pequeñas gotas en las nubes, las cuales al condensarse e incrementar su tamaño, se precipitan a tierra y llegan hasta ríos, mares, océanos y demás cuerpos de agua, que reciben tratamiento y se aprovechan para el consumo humano y otros usos. Leer más

¿Cómo cuidar del agua?

Para preservar el líquido se debe evitar desperdiciarlo durante las actividades cotidianas que requieran de su uso, evitar el uso de productos con químicos tóxicos y altamente contaminantes; entre otros. Leer más

¿A qué temperatura hierve el agua?

Esta alcanza su punto de ebullición o de hervor a los 100 grados centígrados, 212 grados Fahrenheit o 373.15 Kelvin. Leer más

Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:27 de abril del 2022). Definición de Agua. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/agua/. Consultado el 22 de septiembre del 2022