Antígeno

Qué es antígeno

Un antígeno es una molécula que ocasiona una respuesta en el sistema inmunológico a través de los linfocitos. Puesto que esta es considerada ajena, impulsa a la producción de anticuerpos, y a …

Antígeno
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Un antígeno es una sustancia capaz de estimular la liberación de anticuerpos, los cuales forman parte del sistema inmunitario. Los antígenos tienen la capacidad de ser captados por los receptores de las células B o T de los anticuerpos, con el fin de desencadenar una respuesta inmune del organismo. De esta manera, el sistema inmunitario combate las enfermedades causadas por diferentes agentes, ya que los antígenos son partículas ajenas y tóxicas que deben ser destruidas.

Antígeno

Qué es antígeno

Un antígeno es una molécula que ocasiona una respuesta en el sistema inmunológico a través de los linfocitos. Puesto que esta es considerada ajena, impulsa a la producción de anticuerpos, y a la unión a sus receptores para dar pie a una reacción del organismo y así combatir a los patógenos.

Etimológicamente, el vocablo antígeno es de origen griego y consta de un prefijo, “anti”, que significa opuesto y un sufijo, “geno”, que se vincula a generar.

Función de los antígenos

Su principal función es estimular y activar la respuesta inmune para que los anticuerpos combatan los agentes patógenos que se hayan alojado en el organismo por cualquier vía.

Además, son los precursores de la llamada primera respuesta, la cual es provocada por el primer contacto con las células presentadoras de antígenos, los linfocitos B.

Todo esto asegura que, ante una segunda infección, la unión entre antígenos y anticuerpos sea más rápida.

Características de los antígenos

  • Son principalmente proteínas de estructura tridimensional que se encuentran en las partes de un microorganismo, ya sea en su pared celular o cápsula.
  • Están formados por estructuras complejas, lo que en ocasiones dificulta la eliminación del antígeno (fagocitosis).
  • La carga eléctrica de los antígenos es inversa a la de los anticuerpos, ya que de esta manera es que se logra la atracción de las moléculas y la consiguiente unión.
  • Los anticuerpos cuentan con la habilidad de reconocer la molécula de los antígenos y diferenciarla de otras para así poder unirse a ella.

Tipos de antígenos

Antígeno - Tipos de antígenos

Estos se clasifican según su origen en dos grandes grupos: endógenos y exógenos. Sin embargo, entre los endógenos se pueden conseguir otros tipos más específicos.

Antígenos endógenos

Estos son los que provienen del espacio intracelular, ya sea como resultado de su metabolismo o por el alojo de microorganismos. En este caso, se posan sobre la superficie celular para ser reconocidos por los linfocitos y así activar la respuesta inmune. Entre estos está el antígeno NS1, el cual es una proteína encontrada en los casos de infección por dengue.

Antígenos exógenos

Estos vienen de fuera del organismo, y se inoculan al mismo mediante inhalación o inyección. Algunos ejemplos de ellos son las bacterias, el polvo y el polen.

Autoantígenos

Estos son los que comúnmente conviven en conjunto con las células del sistema inmunitario sin ser atacadas por las mismas, puesto que son las encargadas de hacer que los anticuerpos reconozcan a las otras células del organismo como propias. En el caso de las enfermedades autoinmunes como el lupus, este sistema falla, haciendo que los anticuerpos ataquen a las células.

Antígenos tumorales

Son los que se encuentran sobre las células de un tumor, es decir, en las células cancerígenas. Entre estos están los antígenos tumorales específicos y los asociados a tumores, que, si bien ambos alertan sobre la presencia de una alteración en las células, los últimos no necesariamente significan malignidad.

De esta manera se hace uso de los antígenos prostáticos específicos para detectar de forma temprana el cáncer de próstata en hombres. Asimismo, el antígeno CA 125, se emplea en el diagnóstico de las neoplasias del aparato reproductor femenino, además de también ser capaz de alertar sobre el cáncer de páncreas, hígado y colon.

Antígenos nativos

Estos son moléculas primitivas, es decir, que conservan su estructura original y que, por lo tanto, no pueden activar a los linfocitos T.

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Preguntas Frecuentes sobre el Antígeno

Es una molécula que ocasiona una respuesta en el sistema inmunológico a través de los linfocitos. Leer más

Es una sustancia creada por las células de la próstata y que cumple la función de disolver el líquido seminal. Leer más

El antígeno prostático puede medirse en sangre cuando la producción de este es elevada y facilita su paso al torrente sanguíneo. La elevación de este antígeno por encima de los 4 ng/ml significa que este órgano está enfermo. Leer más

Este es un indicador tumoral que se usa para darle seguimiento a la efectividad del tratamiento en los casos de cáncer de colon, ovarios, mamas, pulmón, puesto que sus niveles en sangre incrementan ante la presencia de células malignas. Leer más

Tanto los antígenos como los anticuerpos forman parte de la respuesta inmunitaria del organismo ante cualquier agente. Siendo los antígenos los que activan la respuesta de los anticuerpos. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 25 de julio de 2023 a las 11:04 am). Definición de Antígeno. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/antigeno/. Consultado el 6 de febrero de 2024

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