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Béisbol

El béisbol es un deporte en equipo que se lleva a cabo entre 2 grupos conformados por 9 jugadores. Goza de gran popularidad en la mayoría de los países caribeños y del norte de América, como por ejemplo Venezuela, República Dominicana, Puerto Rico, Cuba, Estados Unidos, México y Canadá, así como en algunos países asiáticos. La concepción actual del juego data de inicios del siglo XVIII. Imágenes de béisbol siendo practicado por personas de todas las edades y sexos son vistas diariamente alrededor del mundo.

Béisbol

Qué es el béisbol

El béisbol es un juego de pelota practicado entre dos equipos de nueve jugadores, en un campo en forma de diamante con cuatro bases. Se juega principalmente en los EE. UU., Canadá, América Latina y el este de Asia.

Su nombre deriva del inglés “baseball”. Es una combinación de las palabras base (base, almohadilla) y ball (pelota).

Historia del béisbol

La historia del béisbol se centra en su mayor parte dentro del territorio de los Estados Unidos, sin embargo, ha logrado extenderse a otros continentes, como es el caso de Asia, Europa, Oceanía, entre otros. Encontrar el origen exacto del béisbol es sin lugar a dudas algo muy complicado, a pesar de, que la mayoría de historiadores que se especializan en este deporte llegan a la conclusión de que se trata de un juego que ha evolucionado a partir de otros juegos con características parecidas.

Béisbol - Historia del béisbol

Historiadores como Robert Henderson y Harold Seymour afirman que Abner Doubleday, un oficial perteneciente al Ejército de La Unión durante la guerra civil de Estados Unidos, fue el responsable de crear el béisbol en la locación de Cooperstown en New York en el año 1839. Sin embargo, no existen pruebas algunas para sustentar esta historia, sin embargo, un dato interesante es el hecho de que el Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol se ubica en Cooperstown.

El primer equipo de beisbol en fundarse fue el Knickerbocker Base Ball Club en el año 1842 por un grupo de jóvenes de nueva york, entre los que se encontraba Alexander Cartwright, capitán del equipo y quien creó las primeras reglas del juego, las cuales fueron publicadas por primera vez en el año 1845, algunas de estas siguen vigentes.

El primer juego registrado tuvo lugar en 1846. Los Knickerbockers de Cartwright perdieron ante el New York Baseball Club en un juego en Nueva Jersey.

En 1904 el béisbol fue tomado en cuenta como disciplina olímpica bajo el formato de “deporte de exhibición”.

En 1992 en los juegos olímpicos de Barcelona, el béisbol logro ser aceptado como deporte de categoría completa, bajo un sistema de torneo, donde participarían 8 equipos de beisbol amateurs.

Como se juega el béisbol

Se juega con la finalidad de anotar más carreras que el equipo contrario al batear la pelota y ponerla en juego.

Objetivo

Béisbol - Objetivo

El objetivo es anotar más carreras que el equipo oponente. La idea es golpear la pelota y lanzarla lo más lejos que se pueda antes de correr alrededor de 4 bases para completar una carrera. Una vez que un jugador logra sortear las cuatro bases antes de ser eliminado, otro bateador interviene.

Reglas del juego

Dentro del juego, en su práctica profesional o recreacional, existen reglas que rigen cada partido, con el fin de darle sentido a la actividad. Entre estas reglas destacan:

  • Innings y Outs: un “out” es cuando un jugador ofensivo debe abandonar el campo después de:
    1. Ser tocado por una pelota en juego.
    2. No llegar a la base o al home antes de que lo haga un miembro del equipo contrario con la pelota en el guante.
    3. Hacer swing (intento de bateo) tres veces en un lanzamiento y fallar las tres veces.

    Una vez que el equipo ofensivo obtiene tres outs, es su turno de jugar a la defensiva. Un inning termina después de que ambos equipos han jugado tanto en ataque como en defensa.

  • Strikes: cada bateador tiene tres oportunidades de golpear una pelota que se le lanza. Si hacen un swing y fallan, o no hacen un swing en un lanzamiento que el árbitro dictaminó justo, se llama strike. Después de tres strikes, el equipo recibe un “out”.
  • Foul: si la pelota es golpeada entre las líneas de base, está en juego. Si una pelota es golpeada fuera de las líneas de base, se llama foul. Si un bateador batea foul en el primer o segundo lanzamiento, cuenta como un strike. Si un bateador batea foul con dos strikes, cuenta como foul y al bateador se le permite otro lanzamiento.
  • Bola: se llama bola al lanzamiento realizado fuera de la zona de strike. Si el pitcher realiza cuatro lanzamientos fuero de la zona de strike, entonces el bateador puede caminar hasta la primera base.

Jugadores

En el campo de juego deben permanecer 9 jugadores por equipo. Cada equipo puede tener la cantidad de reservas que determine el torneo en el que participa. Estos pueden formar parte del juego sustituyendo a los que se encuentran en el terreno de juego.

Cada jugador tiene una posición determinada en el campo. Las posiciones defensivas son:

Béisbol - Jugadores

  • Pitcher: quien lanza la pelota al cátcher desde el centro del diamante hasta el home.
  • Catcher: quien recibe la pelota detrás del home plate.
  • Primera base: jugador que cubre la zona de la primera base.
  • Segunda base: jugador que cubre la zona entre la primera y segunda almohadilla.
  • Campocorto: jugador que cubre la zona entre la segunda y tercera almohadilla.
  • Tercera base: jugador que cubre la zona cercana a la tercera base.
  • Jardineros: central, izquierdo y derecho de acuerdo con la zona a la que defienden.

Los jugadores pueden ser sustituidos en caso de lesión, cansancio o bajo rendimiento. También existe el caso de jugadores que son expulsados debido a una acción antirreglamentaria, siendo sustituidos por uno de la reserva.

Cada equipo debe estar diferenciado mediante un uniforme constituido por: camisa, pantalón y gorra de béisbol.

Puntaje

Los jugadores que se encuentran a la ofensiva deben correr las tres bases y finalmente llegar de nuevo al home para anotar una carrera. Cuando una pelota es bateada fuera del campo de juego, el jugador recorre todas las bases sin riesgo de ser puesto out e impulsando hacia el home a los jugadores que estén en las bases. Este batazo se conoce como jonrón (home run).

Arbitraje

Los árbitros son responsables de hacer cumplir las reglas en el campo y tomar decisiones sobre juicios tales como: si un bateador o un corredor de base está a salvo o fuera, y si una pelota de béisbol lanzada es un strike o una bola.

Desarrollo del juego

Cada equipo cuenta con 9 entradas (innings) para batear y defender. Una entrada consta de dos partes. El equipo que actúa como local debe defender primero, lo cual significa retirar a 3 jugadores del equipo contrario que se encuentran al bate (3 outs), para luego tener la oportunidad de pasar a la ofensiva e intentar anotar carreras y que el equipo contrario no retire los bateadores.

Es importante mencionar que en los juegos de béisbol no existe la figura del empate, como ocurre en otros deportes. Debe haber siempre un ganador. Sí, en el transcurso de los 9 innings del partido no se ha definido el marcador para ninguno de los dos equipos, el juego se prolongará tantas entradas hasta que finalmente haya un ganador.

Fundamentos del juego

Los componentes del juego de béisbol deben cumplir unas reglas específicas. Entre estas reglas destacan:

Campo de béisbol

Béisbol - Campo de béisbol

La regla indica que el diamante, figura formada por la disposición de las almohadillas que sirven de base, debe estar delimitado por un pasillo que forma un cuadrado de 27 m de longitud, señalado por medio de una línea hecha con cal. En la punta en la cual se sitúa el bateador está una pequeña placa con forma de pentágono a la que se le conoce como “home plate”.

En las otras tres esquinas estarán dispuestas las almohadillas a las que se les llama bases y que se encuentran enumeradas en sentido contrario a las agujas del reloj.

Por su parte, la línea del diamante que va desde el home hacia la primera base y el home a la tercera base se prolonga unos 97.5 metros o 320 pies, lo que le otorga al terreno del juego un espacio extra que se encuentra detrás de las bases.

Pelota de béisbol

Béisbol - Pelota de béisbol

La pelota que se usa para jugar al béisbol es dura, generalmente blanca y cubierta de cuero sin curtir. Su diámetro está entre los 22,5 y 24 centímetros. Su peso aproximado es de 142 gramos.

El jugador que ha realizado el lanzamiento de pelota más fuerte en la historia de las grandes ligas es el cubano Aroldis Chapman con un envío de 105,8 mph, el 24 de octubre de 2010.

Guante de béisbol

Béisbol - Guante de béisbol

Es un guante de cuero grande que los jugadores de béisbol del equipo defensor usan para ayudarlos a atrapar las bolas golpeadas por un bateador. La medida estándar se encuentra en un rango entre 11,25 pulgadas a 12 pulgadas.

Bate de béisbol

Béisbol - Bate de béisbol

Es un palo de madera o metal liso que se usa para golpear la pelota después de que es lanzada. No debe tener más de 2,75 pulgadas de diámetro en la parte más gruesa ni más de 42 pulgadas de largo. Hoy en día son comunes los bates de 33 onzas, con un máximo de 34 a 36 onzas.

Béisbol profesional

El béisbol de grandes ligas, o también conocido como las ligas mayores de béisbol (MLB, por sus siglas en inglés), es la liga profesional de mayor prestigio y nivel alrededor del mundo. Se disputa en los Estados Unidos. Está compuesta por 30 equipos, los cuales se dividen en 2 ligas, Liga Nacional (fundada en 1876) y Liga Americana (fundada en 1901).

Una vez que se deciden los campeones de la liga, ambos equipos deben enfrentarse en una final conocida como Serie Mundial de béisbol, donde resulta ganador aquel equipo que gane 4 partidos de 7. El equipo con más victorias a lo largo de la historia son Los Yankees de Nueva York, con 27 series mundiales de béisbol.

Además del béisbol de grandes ligas, existen otras ligas de gran importancia como la liga mexicana de béisbol. Es uno de los torneos profesionales de mayor nivel durante la época de verano. La liga mexicana pertenece a la confederación mundial de sóftbol y béisbol.

Por ser la liga más antigua y de mayor jerarquía en México, cuenta con una mayor cobertura por parte de los medios de comunicación. El equipo con más títulos en la liga mexicana de béisbol son Los Diablos Rojos del México con 16 campeonatos.

Existe además el clásico Mundial de béisbol, torneo de talla internacional creado por MLB y ligas profesionales de diferentes partes del mundo. Es el primer torneo de su clase en donde los equipos de béisbol de cada país deben reunir a las figuras que se destacan en las ligas de mayor relevancia en el mundo.

El primer torneo se llevó a cabo en el año 2006 y desde entonces se ha convertido en un evento deportivo de gran importancia alrededor del mundo, con una menor repercusión en los Estados Unidos. Los campeones de este torneo han sido: Japón en dos ocasiones, República Dominicana y Estados Unidos.

Gracias a la globalización, partidos de béisbol en vivo de cualquiera de estas ligas pueden verse a través de internet o de la televisión digital.

Preguntas Frecuentes sobre Béisbol

¿Cuáles son los fundamentos del béisbol?

Los fundamentos son: el campo, la pelota, el bate y el guante. Leer más

¿Cuáles son las reglas del béisbol?

  • Un “out” es cuando un jugador ofensivo debe abandonar el campo.
  • Un inning termina después de que ambos equipos han jugado tanto en ataque como en defensa, y cada equipo obtiene tres outs.
  • Si un bateador hace un swing y fallan, o no hacen un swing en un lanzamiento que el árbitro dictaminó justo, se llama strike.
  • Se denomina foul a los batazos fuera del área determinada para jugar.
  • Si un lanzador lanza un lanzamiento fuera de la zona de strike, se llama bola.

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¿Con cuántos jugadores se juega el béisbol?

Nueve jugadores por equipo. Leer más

¿De qué deporte proviene el béisbol?

Historiadores asumen que deriva de un juego conocido como “stool ball”, el cual se practicaba en la Edad Media. Leer más

¿A qué velocidad se lanza una pelota de béisbol?

La velocidad depende de cada lanzador (pitcher). En la MLB el promedio es de 92.3 mph. El pitcheo más rápido registrado fue de Aroldis Chapman a 105.8 mph. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:20 de julio del 2022). Definición de Béisbol. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/beisbol/. Consultado el 2 de noviembre del 2022