Definición de Béisbol

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El béisbol es un término que se deriva del inglés “baseball”, se trata de un deporte en equipo que se lleva a cabo entre 2 agrupaciones, cada una de ellas conformada por 9 jugadores. Este deporte goza de gran popularidad en países caribeños en su mayoría y del norte de América, como por ejemplo Venezuela, República Dominicana, Puerto Rico, Cuba, Estados Unidos, México y Canadá, sin embargo, importante mencionar que en algunos países asiáticos están bien un deporte muy seguido. Este deporte es bastante antiguo sin embargo el juego tal y como se le conoce hoy en día fue desarrollado a inicios del siglo XVIII, tanto por niños como por jugadores amateurs. En Cuba específicamente este deporte es de los más populares en la isla caribeña, atrayendo a cientos de miles de espectadores a los estadios y a millones de seguidores mediante los medios de comunicación como la radio y la televisión.

Béisbol

Historia del béisbol

La historia del béisbol se centra en su mayor parte dentro del territorio de los Estados Unidos, sin embargo, ha logrado extenderse a otros continentes, como es el caso de Asia, Europa, Oceanía, entre otros. Encontrar el origen exacto del béisbol es sin lugar a dudas algo muy complicado, a pesar de, que la mayoría de historiadores que se especializan en este deporte llegan a la conclusión de que se trata de un juego que ha evolucionado a partir de otros juegos con características parecidas.
Existe una historia que dice que Abner Doubleday, un oficial perteneciente al Ejército de La Unión durante la guerra civil de Estados Unidos, fue el responsable de crear el béisbol en la locación de Cooperstown en New York en el año 1839. Sin embargo, no existen pruebas algunas para sustentar esta historia, sin embargo, un dato interesante es el hecho de que el Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol se ubica en Cooperstown. No obstante, en esta historia referente al origen del béisbol, existe una gran cantidad de evidencia en donde se hace referencia a los vocablos “baseball” y “bat and ball”, unos documentos que datan del siglo XVII. Siendo la primera referencia comprobada algunos documentos en donde aparece la palabra Baseball que datan del año 1744, casi 100 años antes de que Abner Doubleday lo inventara como narra la historia.

Cómo se juega el Béisbol

Este deporte se desarrolla en un campo de grandes dimensiones cubierto completamente por césped o grama, ya sea de tipo artificial o natural exceptuando zona a la que se le conoce como línea del corredor, una franja a través de la cual deben correr los jugadores que juegan a la ofensiva y cuyo objetivo es alcanzar la base (objetos con forma de rombo que se ubican en los vértices del área a la que se le conoce como el diamante) para anotar de esa manera la carrera. Asimismo, otra de las áreas que no cuenta con césped es la denominada loma del lanzador (un pequeño terreno con forma de montaña ubicada en el medio del diamante sobre la cual se dispone el lanzador) el objetivo del juego en sí es hacer contacto con la pelota utilizando para ello un bate de béisbol que cuenta con características especiales para su función. Se trata de un trozo de madera esculpida cuya base es más delgada y que se va ensanchando hacia la punta.

El bate debe ser empuñado por un individuo al que se le denomina bateador y el cual debe hacer contacto con la pelota para que la misma se desplace hacia el campo de juego, una vez que esto sucede el bateador debe tratar de llegar a la base que le corresponde, siempre con el objetivo de alcanzar la mayor cantidad de bases que le sea posible, teniendo siempre como objetivo dar la vuelta al diamante, es decir que debe culminar dónde empezó y de esa manera anotar una carrera, lo que en otros deportes podría llamarse como un tanto. Mientras tanto los jugadores dispuestos en las posiciones defensivas deben buscar la pelota que ha sido bateada al campo y tratar de eliminar al bateador, o a cualquier corredor que se encuentre en las bases, tratando de evitar que puedan llegar primero a las bases o que logren anotar un tanto.

Básicamente un juego de baseball tiene como finalidad batear la pelota y ponerla en juego para que se desplace, mientras que eso sucede el individuo que bateó la pelota debe correr a través de las bases con el objetivo de anotar una carrera. Importante mencionar que en los Juegos de béisbol no existe la figura del empate como ocurre en otros deportes. En el béisbol debe haber siempre un ganador, sí en los 9 innings que dura un partido de béisbol no se ha definido el marcador para ninguno de los dos participantes, el juego se prolongará hasta que finalmente haya un ganador.

Según expertos hay evidencia que indican que desde la antigüedad se han practicado juegos en los que implican el uso de un palo y una bola. Antiguas civilizaciones como la egipcia, la persa o la griega, se practicaban juego con palos y bolas como parte de algunas ceremonias y también divertirse. De igual manera estos juegos también se extendieron durante la edad media especialmente en países de Europa, los cuales los terminarían llevando a las colonias americanas durante el siglo XV.

A pesar de algunas versiones que se han difundido acerca del origen del béisbol, existen diversas referencias en torno al término baseball y bat and ball, allá en diferentes escritos del siglo XVIII. Lo que se denomina origen de béisbol realmente debería ser llamado como la evolución del béisbol, ya que de acuerdo con los hallazgos que han encontrado los historiadores especializados en juego, se puede decir que se trata de una adaptación del llamado “stool ball” que se remonta a la época de la edad media y al mismo tiempo este deriva de los antiguos rituales que se realizaban en la antigüedad.

En países como México el béisbol es un deporte de gran prestigio e importancia, la liga mexicana de béisbol, por ejemplo, es uno de los torneos de béisbol profesional de mayor nivel durante la época de verano en México. Esta liga se encuentra estrechamente conectada con las llamadas ligas menores de Estados Unidos las cuales se encuentran catalogadas con la clasificación de AAA, tan sólo un escalafón por debajo de las mundialmente famosa grandes ligas de béisbol o también conocidas por sus siglas en inglés MLB (Major league baseball), pero a diferencia de las demás ligas de triple A como lo son la International League y la Pacific Coast League, las agrupaciones de la liga mexicana no se encuentran afiliadas a los equipos de las grandes ligas. Asimismo, la liga mexicana pertenece a la confederación mundial de softbol y béisbol, cuentan con su propio centro de desarrollo de talento, conocida como La academia “ingeniero Alejo Peralta y Díaz Ceballos” ubicada en la provincia de nuevo León. Por ser la liga más antigua y de mayor jerarquía en México es la que cuenta con una mayor cobertura por parte de las televisoras y restos de medio de comunicación.

El béisbol de grandes ligas o también conocida como las ligas mayores de béisbol, es la liga de béisbol profesional de mayor prestigio y nivel alrededor del mundo, se disputa en los Estados Unidos. en la actualidad esta liga está compuesta por 30 equipos los cuales se dividen en 2 ligas, la primera es la Liga Americana y la liga Nacional, las cuales fueron fundadas en el año 1901 y 1876 respectivamente, una vez que se deciden los campeones de la liga, ambos equipos deben enfrentarse en una final a qué se le conoce como Serie Mundial, saliendo ganador aquel equipo que gane 4 partidos de 7.

En un inicio tanto la liga nacional como la liga americana eran consideradas personas jurídicas independientes, sin embargo, en el año 2000 ambas ligas deciden fusionarse de manera legal en lo que hoy se conoce como la MLB la cual es presidida por el comisionado de la liga.

Por otro lado, también existe el clásico Mundial de béisbol, un torneo de talla internacional creado por la propia Major League Baseball, en conjunto con la Major League Baseball Players Association y algunas ligas profesionales de diferentes partes del mundo. Este es el primer torneo de su clase en donde los equipos de béisbol de cada país deben reunir a las figuras que se destacan en las ligas de mayor relevancia en el mundo. El evento fue organizado como una alternativa a la eliminación del béisbol como un deporte olímpico en el año 2005, una decisión tomada por el comité olímpico internacional. El primer torneo se llevó a cabo en el año 2006 y desde entonces se ha convertido en un evento deportivo de gran importancia alrededor del mundo, con una menor repercusión en los Estados Unidos. En sus primeras dos ediciones fue de los eventos deportivos más vistos en la televisión de Japón en toda su historia.

En la primera división, una de las elecciones que se convirtió en sorpresa fuera de Corea del sur, la cual logró llegar hasta las semifinales de manera invicta, sí embargo en dicha instancia fue eliminada por Japón, obteniendo de esa manera su pase a la final. Por su parte Cuba hizo lo propio frente a la República Dominicana consiguiendo su pase a la final. En el partido final Japón se impuso sobre Cuba 10 carreras por 6, coronándose como el primer campeón de este torneo. Ya para el año 2009 los equipos que lograron pasar a primera grande fueron los mismos que la primera edición exceptuando a Holanda, que a pesar de ser considerado un equipo débil consiguió derrotar en dos oportunidades la República Dominicana, logrando avanzar a segunda ronda. en esta edición llegaron a la final Japón y Estados Unidos, juego donde se impondría Japón coronándose por segunda vez consecutiva como campeón del clásico.

En las primeras ediciones del clásico mundial fueron preseleccionados 16 equipos, sin embargo, en la edición del año 2013 se cambió esa modalidad y únicamente se les aseguró el puesto a las 12 selecciones que hubieran ganado al menos un partido en la edición del 2009. mientras que los otros cuatro equipos debieron participar en una ronda previa punto con 12 equipos más, esta modalidad dio como resultado que 2 nueves selecciones pudieran participar en el torneo, las cuales fueron España y Brasil. Emite torneo se coronará como campeón la República Dominicana, que además lo hizo sin perder ningún juego.

Reglas del beisbol

Las reglas principales o básicas del béisbol son bastante simples, sin embargo, hay que aclarar que existen una gran cantidad de reglas, pero la mayoría de ellas se ajusta a situaciones específicas del juego. Visto desde un plano general el juego trata básicamente de que un equipo de bateadores debe golpear la bola con el bat, lo que le permitirá avanzar a través de las bases hasta completar un tanto o una carrera, esto debe ser antes de que el equipo en defensa tenga la pelota.

Con respecto a la dimensión del terreno de juego, la regla indica que el diamante debe estar delimitado por un pasillo que forma un cuadrado de 27 m de longitud, señalado por medio de una línea hecha con cal. En la punta en la cual se sitúa en bateador ahora una pequeña placa con forma de pentágono a la que se le conoce como home plate. En las otras tres esquinas estarán dispuestas las almohadillas a las que se les llama bases y que se encuentran enumeradas en sentido contrario a las agujas del reloj. En ese mismo sentido los jugadores que se encuentran en ese momento en la ofensiva deben correr las tres bases y finalmente llegar de nuevo al home para anotar una carrera.

Por su parte la línea del diamante que va desde el home hacia la primera base y el home a la tercera base se prolonga unos 97.5 metros o 320 pies, lo que le otorga al terreno del juego un espacio extra que se encuentra detrás de las bases.
En ese espacio que traspasa las bases se le conoce como outfield, que en español se conoce como jardines, mientras que el diamante se le denomina infield. Tanto el infield como el outfield conforman lo que se conoce como la zona fair, qué es la zona válida para el juego, mientras que las zonas que se encuentran fuera de los límites se llama la zona del foul.

Objetivo del juego

El objetivo del juego es tratar de anotar la mayor cantidad de carreras y superar a su oponente en el número de carreras al final de los 9 innings. Esto se logra golpeando la pelota con el bate y tratando de desplazar a la bola atrás del campo, con lo que el jugador que la batea debe correr a través del diamante atravesando cada una de las bases, siempre con el objetivo de alcanzar la mayor cantidad de bases posibles hasta dar la vuelta, llegando a la base desde donde se bateó y de esa manera anotar una carrera. Esto sucede al mismo tiempo que los jugadores defensivos tratan de alcanzar la pelota que fue bateada, con la finalidad de eliminar al bateador y a los corredores posibles que se puedan encontrar en las bases antes de que puedan conseguir anotar una carrera.
Si al finalizar los 9 innings el marcador permanece en basado en número de carreras, será necesario que el juego se extienda el tiempo necesario para decidir un ganador, puesto que de acuerdo con las reglas del juego el empate no existe.

Cómo se desarrolla el juego

La cantidad de jugadores por equipos es de 9, cuando un equipo está en la ofensiva, cada uno de los integrantes obtendrá un turno para batear si es posible para anotar una carrera corriendo a través de las bases. Por otra parte los jugadores de la defensiva deben ocupar una posición específica en el campo. El lanzador por su parte debe colocarse en el medio del diamante y desde allí realizar los lanzamientos de la pelota hacia el home plate, en donde se dispone también el bateador para intentar hacer contacto con la bola. De igual manera detrás el home plate se ubica el catcher o receptor y es el responsable de recibir los lanzamientos realizados por el pitcher en caso de que el bateador no haga contacto con la pelota. También debe haber un jugador en cada base, y se le nombra por la base que resguarda, ya sea primera, segunda o tercera base.

Existe una posición a la que se le denomina shorts top y es el jugador que se ubica entre la segunda y la tercera base. Finalmente, y para completar el grupo de 9 están los jardineros también llamados outfielders, ubicados como su nombre lo indica en los jardines, ya sea central, izquierdo y derecho.

Otra de las reglas básicas en la que indica que el equipo local debe iniciar jugando en la defensa. en el caso de que un bateador falle cuando intenta golpear la bola, dicho fallo se contabiliza y se le llama strike, en caso de que el bateador acumule tres extrae perder a su turno y se contará como un auto, ocupando su lugar otro jugador a la ofensiva, esto siempre y cuando no se hayan completado 3 outs, ya que cuando te jugadores pierden su turno, el turno ofensivo del equipo finaliza y por lo tanto el equipo que estaba en la defensa pasará al ataque y viceversa.

Asimismo, se debe indicar que, si el bateador no hace ningún intento por batear la pelota, pero la pelota pasa por la zona de strike, se contabilizará como un strike, sin embargo, si la pelota está fuera de dicha zona se cuenta como bolas. Para que esto sea decidido de la manera más equitativa es necesario que el árbitro conocido como un padre haga la apreciación de la jugada. El hombre se ubica detrás del cátcher por lo que tiene buena perspectiva respecto a la acción. Cuando un jugador ofensivo acumule 4 bolas se le otorga la primera base y en ese momento se convierte en un jugador corredor, esto también puede suceder cuando la pelota lanzada por el pitcher golpea al bateador, está ocurrirá siempre y cuando el bateador no se interponga de manera evidente en la trayectoria de la pelota. Si el bateador contacta con la pelota y la misma cae en la zona de foul, no se considerará como válida la jugada, sin embargo, si se consideran las dos primeras veces como strike, pero las siguientes veces no contarán como tal. Cabe mencionar que si un jugador a la defensiva atrapa la pelota en la zona de foul antes de que esta haga contacto con el suelo el bateador es puesto out y pierde su turno.

Cuando el bateador conecta la pelota y la misma cae en zona fair, automáticamente se convierte en corredor, deberá soltar el bate y tratar de alcanzar la primera base, mientras que los jugadores a la defensiva deben tratar de tomar la pelota y tocar al corredor con ella, o en su defecto pisar la base antes que el corredor, con la pelota en su potestad. En caso de que el jugador que tiene la pelota se encuentra muy alejada de la base, tendrá la posibilidad de lanzarla a otro jugador que se encuentre más cerca de la misma, para que pueda hacer aut al corredor.
Cuando un jugador ofensivo no está pisando la base y es tocado con la pelota por un jugador defensivo, automáticamente queda out, de igual manera sucede si el corredor se desplaza hacia una base y un jugador defensivo que tiene la pelota pisa la base antes que el corredor. El corredor debe avanzar a la siguiente base mi manera obligatoria sí en una jugada a la ofensiva algún otro corredor intenta llegar a su base desde una base anterior.

Si un bateador hace contacto con la pelota, pero a un jugador defensivo la atrapa antes de que esta toque el suelo, el bateador es out. de igual manera si la pelota es golpeada por el bateador y la misma sale de los límites del campo por la zona fair, se le considera como home run o cuadrangular. Lo que le da derecho al corredor de desplazarse por todas las bases y anotar una carrera para su equipo.

Campo de béisbol

Un campo de béisbol profesional debe ser completamente uniforme, en primer lugar, el cuadro que conforma el infield debe contar con 90 pies de cada lado, mientras que el terreno o campo abierto es el formado por las llamadas lista de faul, las cuales extienden dos de los lados del cuadro.
un campo debe ser construido de manera que las bases se encuentran al mismo nivel que el home. De acuerdo con las reglas un campo de béisbol profesional debe tener una longitud mínima de al menos 325 pies, entre el home y la barrera más cercana a la línea del faul, tanto del jardín izquierdo como del derecho, mientras que la longitud debe ser de al menos 400 pies entre el home y la Barrera más cercana al jardín central. A pesar de ello se pueden encontrar dimensiones de campos mascotas o más largas que las especificadas. Con respecto al montículo, de acuerdo con las reglas de las grandes ligas, este debe tener al menos 5.5 m de diámetro, con un centro a 18 m de la parte posterior del home plate, ubicado en la línea entre la segunda base y el home.

Serie mundial del béisbol

La serie mundial de béisbol por su parte es el nombre que recibe la serie final de la postemporada en la major league baseball, la cual es jugada entre los campeones tanto de la liga americana como la liga nacional. Esta es jugada en el mes de octubre tradicionalmente Y por esa razón se le conoce también como el clásico de octubre o el clásico de otoño. El vencedor de la serie es aquel equipo que logra ganar 4 de 7 juegos, sin embargo, en algunos años hubo algunas excepciones, como por ejemplo en 1903, 1919, 1920 y 1921, en dónde él era ganador debía ganar 5 demo de juegos. El clásico de otoño se ha disputado todos los años desde 1903, exceptuando los años 1904 y 1994. De todos los equipos de la major league baseball el que más títulos acumula son los Yankees de nueva York, quienes han logrado hacerse con el título de la serie mundial en 27 oportunidades. Con respecto a la serie mundial de 1994 la misma no se pudo llevar a cabo a causa de una huelga de jugadores que hizo que la temporada finalizará el 30 de agosto de ese año.


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