Definición de Capilla

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La capilla es una estructura de carácter religioso, que sirve de espacio para la oración. Puede ubicarse de manera independiente o formar parte de una edificación mayor, usualmente de una iglesia o palacio. Las capillas también pueden encontrarse en otro tipo de construcciones como hospitales o aeropuertos. Las capillas son consideradas una de las construcciones más resaltantes de la religión cristiana.

Capilla

Si bien es cierto que muchas de las religiones cuentas con construcciones semejantes, la idea de capilla se encuentra asociada particularmente con la religión cristiana y específicamente con la católica. Las capillas pueden hallarse en cualquier parte del mundo cristiano, se caracterizan por lo reducido de su espacio y por presentar una jerarquía menor a la de una iglesia o catedral.

Sin embargo, a pesar de ser espacios pequeños y de menor relevancia, la capilla es la que mayor contacto tiene con los feligreses, esto se debe a que muchas de ellas se localizan dentro de las comunidades, permitiendo que los pobladores, les sea más fácil asistir a ellas.

Las capillas por lo general se encuentran compuestas básicamente por: retablos, altares, pequeñas columnas, la imagen del santo patrón o imagen mariana, por cuya advocación se construyó dicho espacio.

Por otra parte, se conoce como capilla ardiente aquella que se levanta para oficiar las exequias de alguna figura notable. Antes las capillas ardientes eran colocadas para venerar el cuerpo o las reliquias de algún santo, estas se encontraban encendidas constantemente por velas. En la actualidad este tipo de capillas solo son colocadas luego de la muerte de algún personaje de la política o de la cultura para que sean venerados por sus admiradores. Estas capillas suelen organizarse antes del funeral, contando con la presencia del difunto de cuerpo presente. Otro dato interesante, es que las capillas ardientes pueden montarse tanto en estructuras religiosas, como en otros espacios mucho más amplios como centros culturales, teatros, de manera tal que el público cuente con el espacio suficiente para la visita.

Otra de las capillas más famosas es la capilla Sixtina, esta se encuentra en el palacio apostólico del vaticano. Se encuentra en la parte derecha de la basílica de San Pedro y en un principio cumplía el papel de capilla de la fortaleza vaticana. Se caracteriza por su majestuosa arquitectura; en la actualidad sirve de sede para el cónclave, reunión en donde los cardenales eligen al próximo Papa.


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