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Cerebro

El cerebro es un órgano ubicado dentro del cráneo, es decir, la cabeza, y supone un sistema de alta complejidad, cuyo funcionamiento no se ha terminado de descifrar en la actualidad; comprende un sistema amplio, en donde se incluye todo el sistema nervioso y el control sobre este. Su ubicación es muy próxima a todos los órganos que también están ubicados en la cabeza, como los son el aparato visual, auditivo y gustativo. Algunos seres vivos no poseen un cerebro, debido a que carecen totalmente de un sistema nervioso, sin embargo, algunos sí lo tienen, pero no está muy desarrollado.

Cerebro


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Qué es el cerebro

Dentro de las ciencias biológicas, este órgano es considerado como uno de los principales dentro del sistema nervioso central del ser humano. Su ubicación radica en el cráneo y la estructura del cerebro general es prácticamente idéntica al del resto de los mamíferos existentes en la actualidad. Según la ciencia, este órgano tiene una corteza cerebral, la cual se entiende como su componente principal y el más importante, pero además, tiene una capa de tejido neuronal que se encarga de cubrir la superficie de los hemisferio cerebrales.

El término proviene del latín “cerebrum”, el cual significa aquello que se lleva en la cabeza.

Tiene lóbulos frontales amplios que se asocian a las funciones ejecutivas del órgano, entre ellas se encuentran, la planificación, el autocontrol, el pensamiento abstracto y el razonamiento. También es necesario hablar de la fuga de cerebros, un término empleado para hacer referencia a la migración de profesionales universitarios de su país de origen a otros para cambiar su estilo de vida. También está el término gimnasia cerebral, una técnica o conjunto de ejercicios físicos y mentales empleados para mejorar el rendimiento cerebral.

Características del cerebro

En los seres humanos, el cerebro tiene en promedio 15 y 33 billones de neuronas, quienes transmiten continuamente información de una a la otra. Cada área del órgano está dedicada a una función específica. Funcionan llevando impulsos eléctricos a ciertas zonas del cuerpo o el sistema nervioso, como respuesta a un estímulo que proviene del exterior. Igualmente, el cerebro es el depósito de la mente, donde se generan las ideas y se empiezan a sentir las emociones, por lo que se considera una parte muy importante del funcionamiento intelectual de los seres vivos.

Este órgano se protege por los huesos del cráneo, se encuentra suspendido en líquido cefalorraquídeo y se encuentra aislado de la sangre gracias a una barrera hematoencefálica, sin embargo, sigue siendo delicado, así que puede sufrir diferentes daños y enfermedades, entre ellas, una parálisis cerebral, infarto cerebral o una aneurisma cerebral y esto sucede por diversos motivos, por eso es imperativo conocer la importancia del cerebro y evitar accidentes. También posee características específicas que serán explicadas a continuación.

Materia gris

Se trata de todas aquellas zonas que se encuentran en el sistema nervioso central y que poseen una coloración gris, además, están integradas por neuronas y axones que no tienen melina, adicionalmente están con las células gliales, es decir, la neuroglia. Se encuentra en la parte externa excepto en los ganglios internos basales, los cuales tienen una función como estación de relevo.

Materia blanca

Se trata de una zona del sistema nervioso central que se compone por fibras nerviosas, las cuales están mielinizadas. Esta materia afecta al cerebro función, pues de hecho, se encarga de modular la distribución de los potenciales de acción, esto significa que actúa como un retransmisor y coordina la comunicación entre cada región cerebral.

Neuronas

Se trata de una célula que forma parte del sistema nervioso, de hecho, es conocida por ser su componente principal. Su función es procesar, recibir y transmitir toda la información a través de señales eléctricas y químicas, esto se debe a la excitabilidad eléctrica que tiene su membrana plasmática.

Su especialización radica en la recepción y conducción de estímulos e impulsos nerviosos entre ellas mismas, esto lo logran a través de conexiones, mismas que se conocen como sinapsis, pero también se puede comunicar con otras células, por ejemplo, las fibras musculares de la zona motora.

Neurotransmisores

No es más que una biomolécula que se encarga de permitir la neurotransmisión de una neurona hacia otra, esto lo hace gracias a la sinapsis que las separa. Este neurotransmisor es liberado desde las vesículas sinápticas en las extremidades de la neurona presináptica hasta la sinapsis, atravesando así el espacio sináptico y llegando justo sobre los receptores celulares específicos o características de la célula que recibe la información.

Hemisferio derecho

Cerebro - Hemisferio derecho

Forma parte de la estructura del cerebro y está constituida por la mitad superior derecha del encéfalo, es homóloga y abarca alrededor de cinco lóbulos cerebrales, es decir, el frontal, parietal, temporal, occipital e ínsula.

Este hemisferio se protege gracias a tres capas, la primera es la duramadre, una membrana externa y más cercana al cráneo que permite tener al encéfalo conectado con el hueso. Luego está la aracnoide, la cual se encuentra en medio de la duramadre y la piamadre. Esta última es otra capa protectora que se encuentra contigua a la materia cerebral, es decir, es más interna.

Hemisferio izquierdo

Se encarga de controlar todos los movimientos de la zona derecha del cuerpo. Si una persona sufre una embolia severa, es posible que pierda sus destrezas motoras justo en esa área del cuerpo, así como también la experiencia de perder el habla.

Funciones del cerebro

El cerebro función, es controlar cada una de las funciones que realiza el cuerpo, ya sean voluntarias o involuntarias, entre las que se encuentra las contracciones musculares y las reacciones químicas a los estímulos, además almacenar toda la información del entorno. Sin embargo, no es tan perfecto, pues, él mismo comete algunos errores y es engañado fácilmente por trucos a los que trata de ver desde el punto más lógico, el cual no sería el correcto en esas situaciones. Pero además de esto, tiene funciones específicas que serán explicadas a continuación.

Función motora

Se trata de una parte ubicada en la corteza cerebral y que tienen la función de generar los movimientos voluntarios del cuerpo, así como de su mantenimiento y la terminación de los mismos. La función motriz se ubica en la zona superior del encéfalo, es decir, el hemisferio izquierdo del órgano y forma parte de la importancia del cerebro porque sin ese hemisferio, el cuerpo no podría ejercer ningún movimiento.

Percepción del dolor

El dolor es definido como una experiencia emocional y sensorial totalmente desagradable, la cual se relaciona con un daño potencial y real. Su función es advertir al cuerpo sobre un peligro que debe evitarse, previniendo así cualquier tipo de lesión.

Habilidades cognitivas

La emociones básicas como el temor, el placer y la agresión se encuentran dentro del sistema límbico, allí también se encuentran todas las habilidades cognitivas del cuerpo humano.

Lenguaje

El lenguaje puede darse gracias a dos áreas especiales dentro del hemisferio izquierdo, el cual suele ser el lado dominante para al menos el 97% de las personas. Gracias a esa característica, el lenguaje es considerado o tomado en cuenta como una función totalmente lateralizada.

Sentidos

Se trata de un mecanismo totalmente fisiológico, el cual permite que se obtenga información sobre todo lo que se encuentre alrededor de las personas.

Partes del cerebro

Cerebro - Partes del cerecbro

Usualmente en las escuelas enseñan estas partes con un cerebro dibujo y las colocan totalmente identificadas para entender cómo son y en qué parte se ubican y en esta vertiente se van a explicar ampliamente.

Ventrículos cerebrales

Se trata de una cavidad del cerebro a través de la cual, circula una sustancia como líquido cefalorraquídeo. A pesar del hecho de que los ventrículos cerebrales y el sistema ventricular son vistos como un sistema, pueden parecer un residuo del desarrollo que no posee grandes funciones, sin embargo, la verdad es que se trata de elementos de mucha importancia en lo que se refiere al mantenimiento de la salud y el estado del cerebro.

  • Distribución
    En total son cuatro los ventrículos cerebrales: dos ventrículos laterales que se sitúan a lo largo de cada hemisferio; por su parte un tercer ventrículo delgado y aplanado se encuentra entre los tálamos; por último, el cuarto ventrículo se ubica entre el tronco cerebral y el cerebelo.

    Todos los ventrículos antes mencionados se encuentran interconectados entre ellos. El espacio ventricular continúa en la médula espinal a través del canal ependimario, una cavidad bastante pequeña que se inicia en la parte final del cuarto ventrículo y que atraviesa el interior de la médula espinal.

  • Función
    Los ventrículos se comunican a través del orificio interventricular con el tercer ventrículo, dicha estructura se encuentra justo por debajo del tálamo. Mientras que el tercer y cuarto ventrículo mantienen comunicación mediante el acueducto cerebral.

    El cuarto ventrículo tiene conexión con la médula espinal por medio del canal ependimario. Dicha estructura atraviesa la totalidad de la médula y permite que el líquido cefalorraquídeo se pueda desplazar a través de ella hasta su parte final en el denominado ventrículo terminal.

  • Mientras tanto el cuarto ventrículo también se enlaza con la aracnoides mediante los orificios de Luschka y Magendie, permitiendo de esa manera que el líquido cefalorraquídeo se pueda distribuir de forma correcta en todo el encéfalo.

    Existe una función que resalta por encima del resto y es la producción de líquido cefalorraquídeo, dicha sustancia es secretada también en pequeñas cantidades por otras estructuras, por ejemplo, el espacio subaracnoideo, pero en términos generales, la cantidad de líquido cefalorraquídeo que el organismo posee es secretada por los plexos coroideos que pertenecen al sistema ventricular.

Lóbulos cerebrales

Se trata de una zona ubicada en la corteza cerebral, la cual está subdividida en cisuras de acuerdo a las funciones que las caracterizan, estos lóbulos están distribuidos de la siguiente manera.

  • Lóbulo frontal: procesa toda la información referente al movimiento, la planeación, atención, el habla, la toma de decisiones, el razonamiento, la regulación emocional, la conducta y la motivación. Por ello, los signos de demencia frontotemporal son los cambios de la personalidad.
  • Lóbulo parietal: se encarga de integrar la información que obtienen los sentidos, es decir, el gusto, el tacto, temperatura, presión, dolor y visión.
  • Lóbulo occipital: se encarga de procesar la visión del ser humano.
  • Lóbulo temporal: su papel es procesar la información auditiva, formar las memorias y reconocer los lenguajes.

Tálamo

Se encuentra ubicado encima del encéfalo, podría decirse que está muy cerca del centro del cerebro, mide 3 cm de largo y se conforma por materia gris.

  • Funciones: su función es de estación de relevo de todas aquellas señales nerviosas, pero también sirve como un centro de interacción, lugar donde se procesan todos aquellos impulsos de tipo sensorial antes de seguir recorriendo la corteza cerebral.

Hipotálamo

Es una importante región del cerebro que coordina aspectos fundamentales del cuerpo, entre ellos, las emociones, la temperatura del cuerpo, parte de los esfínteres, el hambre, la sed, entre otros. Esta región queda situada por debajo del tálamo, formando una pequeña parte del diencéfalo, constituyendo junto con las demás partes que lo acompañan como el centro segregado de hormonas del cerebro. La importancia de esta región recae sobre la forma en la que maneja el control de nuestra funciones no motoras pero esenciales del cuerpo.

  • Funciones: El hipotálamo tiene como principal función regular aquellas características del cuerpo que no son controladas a voluntad, por el contrario, son las que por naturaleza, por lógica o por instinto se sienten.

    Por ejemplo, si una persona no toma agua, el cuerpo se deshidrata y el hipotálamo envía señales de sensación de sed para alertar que se debe ingerir líquido para mantener el cuerpo sano.

    El hipotálamo desempeña también una función de notable consideración y esta es la estrecha relación que tiene con la hipófisis o glándula pituitaria, la cual segrega hormonas de manera negativa pero conjunta con el hipotálamo para mantener el cuerpo estable.

Ganglios basales

En realidad estos no son verdaderos ganglios, pero son estructuras cerebrales que se forman por una sustancia gris que se sitúa debajo de la corteza cerebral y poseen funciones importantes.

  • Funciones: dentro de sus funciones se encuentran el control de los movimientos voluntarios del cuerpo humano, pero aunado a eso, también tienen la capacidad de intervenir en el proceso de información sensorial, así como en todos aquellos aspectos que se relacionan con las emociones y la memoria Se conectan con la corteza del órgano cerebral y funcionan con gran integración.

Hipocampo

El hipocampo se localiza en el lóbulo temporal medial del cerebro, debajo de la superficie cortical. Su estructura se divide en dos mitades que se encuentran en los lados izquierdo y derecho del cerebro. Dado que los diferentes tipos de células neuronales están organizados cuidadosamente en capas en el hipocampo, ha sido frecuentemente utilizado como un sistema modelo para el estudio de la neurofisiología.

La forma de plasticidad neuronal conocida como potenciación a largo plazo (LTP) se descubrió por primera vez en el hipocampo y ha sido a menudo estudiada en esta estructura. Se cree ampliamente que el LTP es uno de los principales mecanismos neuronales por los cuales los recuerdos se almacenan en el cerebro.

  • Funciones: se ocupa de la formación de recuerdos a largo plazo y de la navegación espacial. En enfermedades como el Alzheimer, el hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro que se dañan y esto conduce a la pérdida de memoria y la desorientación asociada con la condición.

Cuerpo calloso

Se trata de una estructura muy importante para el órgano, la cual se conforma por fibras que tienen la función de comunicación entre los hemisferios cerebrales, esto con la finalidad de que los dos funcionen conjuntamente y de manera complementaria.

  • Función: su objetivo es permitir una libre comunicación entre el hemisferio izquierdo y derecho del cerebro, de esta manera, logra que la información recolectada sea almacenada y procesada con éxito, además, tiene intervención en la vista.

Cápsula interna

Se trata de un conjunto de fibras gruesas que se encuentran en forma ascendentes y descendentes, de esta manera, logran comunicar a la regiones inferiores del sistema nerviosa con la corteza. Estas fibras pueden transportar información tanto sensitiva como motora.

  • Función: la cápsula interna se compone de sustancia blanca, las cuales permiten una mejor velocidad en la transmisión de los impulsos nerviosos del cuerpo humano.

Enfermedades cerebrales

Cerebro - Enfermedades

Si el cerebro se encuentra en perfecto estado, este puede funcionar correcta y rápidamente, pero, en el caso contrario, existen resultados realmente severos para el cuerpo humano. Una inflamación en el cerebro implica problemas como un tumor cerebral o un derrame cerebral, lo cual ocurre cuando hay pérdida de las células que afectan el pensamiento. Los tumores también pueden presionar diferentes nervios del órgano y afectar totalmente su función.

Las enfermedades más conocidas, son el Alzheimer (enfermedad degenerativa), la demencia (la cual puede ser genética), la depresión, esquizofrenia (enfermedad genética), muerte cerebral (condición donde la persona no se recupera y muere definitivamente), etc.

Los síntomas tienden a variar muchísimo, pues siempre dependen del grado de problema que se enfrenta. El daño puede llegar a ser duradero, en otros casos es algo efímero, pero siempre es necesario acudir al médico ante cualquier anomalía, las cuales puede ser pérdida de memoria temporal, dolores de cabeza, sensación caliente en la cabeza, entre otros..

Preguntas Frecuentes sobre Cerebro

¿Qué es el cerebro?

Es un órgano que se encuentra dentro del cráneo de los humanos.

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¿Cuál es la función del cerebro?

Su función es ejercer el movimiento, la cognición, sentidos y pensamientos del ser humano.

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¿Cómo funciona el cerebro humano?

Funciona por la transmisión de información entre las neuronas.

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¿Cómo se compone el cerebro humano?

Por los ventrículos, hipotálamo, tálamo, lóbulos, ganglios basales, hipocampo, cápsula interna y cuerpo calloso.

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¿Qué debemos hacer para cuidar el cerebro?

Realizar ejercicios mentales, comer sano e ir regularmente al médico.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:9 de febrero del 2021). Definición de Cerebro. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/cerebro/. Consultado el 28 de febrero del 2021