Definición de Cromatina

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Se conoce como cromatina a la sustancia que se utiliza para crear los cromosomas. De forma un poco más detallada, la cromatina se encuentra conformada de moléculas de ADN, ARN y de diversas proteínas. Esta se localiza en el núcleo de cada célula que componen al ser humano. Está sustancia representa aproximadamente dos metros de molécula de ADN, en forma hipercompacta. Por su parte el núcleo de una célula tiene una longitud aproximada de 5 a 7 micrómetros. La cromatina se clasifica en dos tipos: la eucromatina y la heterocromatina. Las unidades básicas que componen a la cromatina son los nucleosomas, los cuales se encuentran formados por aproximadamente 146 pares de bases de longitud, que están a su vez asociados a un complejo específico de ocho histonas nucleosomales.

Cromatina

Esta sustancia fue descubierta en el año 1880 gracias a Walther Flemming, científico que le dio tal nombre, a causa de su afición por los colorantes. Sin embargo las historias de Flemming fueron descubiertas cuatro años más tarde, por el investigador Albrecht Kossel. Con respecto a los avances que se realizaron en la determinación de la estructura de la cromatina fueron muy escasos, no fue sino hasta la década de 1970, cuando se pudieron hacer las primeras observaciones de fibras de cromatina gracia a la ya establecida microscopía electrónica, lo que dio a conoce la existencia del nucleosoma, siendo esta última la unidad de base de la cromatina, cuya estructura fue detallada de forma más explícita por medio de la cristalografía de rayos X en el año 1997.

Por otro lado es importante señalar que la cromatina se encuentra dividida en dos tipos:

  • En primer lugar se ubica la heterocromatina, ésta es una forma inactiva condensada que se puede ubicar sobre todo en la periferia del núcleo, la cual se tiñe notablemente por medio de las coloraciones especiales. En el año 1928, Emil Heitz, utilizando las bases de observaciones histológicas, se ocupó de definir la heterocromatina, como los segmentos de cromosomas que aparecían muy condensados y oscuros en el núcleo durante la interfase.
  • En segundo lugar se ubica la eucromatina, siendo ésta una forma de la cromatina que se encuentra compactada en mínimas proporciones con una gran concentración de genes, forma activa, ésta se encuentra compuesto por una fibra de un diámetro que corresponde al del nucleosoma, el cual es una porción de ADN bicatenario que está enrollado alrededor de homodímeros de las histonas H2A, H2B, H3, y H4.

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