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Desastres Naturales

Un desastre natural es el nombre que se le otorga a todos aquellos fenómenos de la naturaleza que dejan consecuencias graves para la vida humana, es decir, los que dejan pérdidas materiales, como la destrucción total de una ciudad durante un terremoto o pérdidas humanas durante el hecho, por otra parte, aquellos eventos naturales que no causan este tipo de daños sólo son fenómenos y no se consideran como desastres. En la actualidad se observan de manera consecuente una gran cantidad de noticias de desastres naturales, como lo son los huracanes, erupciones volcánicas, tormentas, terremotos, entre otros.

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Desastres Naturales

Qué es un desastre natural

Corresponde a todos aquellos eventos que forman parte de la naturaleza pero que durante su desarrollo dejan daños materiales y humanos en muchas ocasiones de manera catastrófica. Los desastres naturales en el mundo han causado gran conmoción y cada vez son más comunes, debido a esto las civilizaciones se encuentran preparadas en mayor grado por medio de campañas de información de desastres naturales.

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Desde el punto de vista etimológico el término desastre proviene de la unión del prefijo latín “dis” que corresponde a la separación o división de algo, junto con la palabra “astro” de estrella. Mientras que lo natural tiene su origen en el latín “naturalis” que hace referencia al nacimiento de algo.

Por otra parte, desastres naturales en inglés se escribe natural disasters.

Características de los desastres naturales

Este tipo de eventos a diferencia de los desastres ecológicos o ambientales ocurren de manera espontánea sin la intervención directa del hombre. Entre las causas más comunes se pueden encontrar las siguientes:

  1. La sequía o temporadas de calor muy fuertes pueden causar incendios forestales.
  2. El encuentro brusco de aire caliente y frío es el causante de la formación de tornados.
  3. Las fuertes lluvias pueden causar inundaciones.
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  5. Sin embargo, existen una serie de causantes que están relacionados con el ser humano, como lo son la contaminación del medio ambiente, explotación de recursos naturales y la construcción de edificaciones en áreas de alto riesgo, los cuales contribuyen con el cambio climático y por ende en la frecuencia de presentación de los fenómenos.

A pesar de que los desastres naturales en el mundo son impredecibles, siempre se debe estar bien alerta y preparado, debido al aumento en la incidencia de los mismos, lo cual se debe en principio al cambio climático, cuyos daños y alteraciones cada día son menos probables de revertir.

Tipos de desastres naturales

Desastres Naturales - Deslizamiento de tierra

Existen una gran variedad de desastres naturales, la presencia de cada uno está en relación directa con las características geográficas y climáticas de cada zona. Entre los principales tipos se encuentran:

Movimientos de masa

Se conoce así como el desprendimiento de forma natural de partes de un material compuesto principalmente por rocas, arena, tierra, sedimentos, nieve, entre otros y cuyo desplome puede ser responsable de grandes daños para las civilizaciones, este a su vez puede presentarse de dos formas:

Avalancha

Corresponde al desprendimiento y desplazamiento de una capa superficial pero considerable de nieve, la cual se dirige en dirección descendente a grandes velocidades y que posee la capacidad de destruir estructuras a su paso. De hecho, entre las películas de desastres naturales, una de las más populares presenta el nombre de “Avalancha, desastre en la montaña”, estrenada en el 2020.

Deslizamiento de tierras

Estos ocurren cuando existe un desequilibrio a nivel de pendientes o zonas inclinadas constituidas principalmente por tierra. Una de las causas más comunes es que ocurra durante fuertes lluvias, una variante de este fenómeno son los conocidos aludes de barro, los cuales son producidos por la acumulación excesiva de agua en relación a la tierra o rocas del lugar.

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Fenómenos atmosféricos

Son todos aquellos eventos y fenómenos que actúan a nivel de la atmósfera y que traen como consecuencia variaciones a nivel del clima y la formación de fenómenos climáticos riesgosos para la humanidad, entre estos se pueden mencionar los siguientes:

Ola de calor

Se refiere a la presencia de un periodo prolongado de calor, el cual también puede estar acompañado de un exceso de humedad, esto trae como consecuencia desde daños a nivel ambiental con el desarrollo de incendios forestales, hasta daños a nivel de la economía mundial.

Tormentas

Estos son fenómenos naturales formados por la unión de fuertes vientos, cargas eléctricas, precipitaciones fuertes acompañadas en ocasiones por nieve o granizo, se producen por la interacción entre zonas de baja presión atmosférica rodeadas por áreas de alta presión, iniciando la formación de fuertes ráfagas de viento.

Sequía

Periodos durante los cuales la cantidad de agua disponible en ciertas áreas geográficas no es suficiente para cubrir las necesidades, ocurre por lo general tras la escasez de precipitaciones y pone en riesgo el suministro de agua para personas, animales e incluso la vegetación y ecosistema en general.

Huracanes

Es la formación de fuertes vientos que giran en lo que se conoce como contrario a las agujas del reloj y siempre van acompañados de fuertes precipitaciones, son considerados una forma violenta de las tormentas tropicales, estos se forman a nivel de los mares tropicales como consecuencia de la evaporación del agua.

Tromba de agua

Desastres Naturales - Tromba de agua

Corresponde a un fenómeno que se forma en ciertas zonas sobre la superficie del mar, que constituye una especie de embudo que se dirige hacia arriba hasta entrar en contacto con una nube, estas pueden ser de dos tipos tornádicas y no tornádicas, siendo estas últimas las más comunes.

Ventisca

Hace referencia a la formación de vientos a velocidades e intensidad fuerte, acompañado de precipitaciones en forma de lluvia, nieve o granizo, estas últimas por lo general ocurren en climas con temperatura bajo 0 grados.

Tornados

Son consideradas como la forma de tormenta más fuertes o violentas en la naturaleza, es una especie de embudo o columna formada por aire que tiene su origen a nivel de una tormenta eléctrica y se dirige hacia la superficie terrestre.

Erupciones

El término se refiere a la emisión o salida abrupta de material sólido, gaseoso o líquido a través de una abertura. En el caso de las erupciones relacionadas a fenómenos de la naturaleza se encuentran dos tipos:

Erupciones volcánicas

Corresponde a la expulsión de magma y gases de forma violenta desde el interior de la tierra hacia la superficie por medio de los volcanes.

Erupciones límnicas

Es un fenómeno muy poco frecuente en el cual erupciona desde las profundidades de un lago el dióxido de carbono acumulado, poniendo en riesgo la vida de los seres vivos que se encuentran cerca, a medida que aumenta la intensidad de la erupción gaseosa se pueden formar tsunamis en el interior del lago.

Desastres naturales biológicos

Estos corresponden a aquellos eventos que tienen repercusión en la salud de la población y que tienen como origen alteraciones o situaciones de interacción poco comunes en el reino animal, ejemplos característicos de estos serían las pandemias, como la gripe aviar o la recientemente conocida en el año 2020 el COVID-19.

Inundación

Este desastre natural se refiere a lapresencia y acumulación de agua en zonas que por lo general se encuentran secas, esto ocurre principalmente en aquellas regiones cercanas a ríos o fuentes de agua, por lo general se origina luego de fuertes precipitaciones, cuando la cantidad de agua supera los límites de drenaje de los propios ríos.

Incendios

Los incendios forestales pueden ser causados de manera natural como consecuencia de las olas de calor y la sequía o pueden ser provocados por acciones de los seres humanos, cuando ocurren en regiones cercanas a edificaciones, el fuego puede alcanzarlas debido a que posee un avance rápido y produce daños irreparables.

Terremoto

Evento ocurrido por la liberación de energía en forma de ondas posterior al choque de las placas tectónicas, este desastre natural ocurre en tierra firme y es capaz de destruir ciudades enteras dependiendo de su magnitud, lo cual se mide a través de la conocida escala de Richter, la cual los ubica entre 1 y 12, siendo el último el de mayor fuerza, basándose en la intensidad de sus ondas.

Tsunami

Se conoce con este nombre a la formación de olas de gran tamaño que avanzan a una velocidad aproximada de 50km/h en dirección hacia la costa y es producida principalmente por eventos sísmicos o erupciones volcánicas en las profundidades del mar.

Consecuencias de los desastres naturales

Las principales consecuencias de un desastre natural pueden dividirse en dos tipos en general, la primera se corresponde con las lesiones y pérdidas de vida humanas, en muchos de estos eventos mueren una cantidad considerable de personas y muchas otras quedan con lesiones que pueden dejar secuelas de manera permanente.

En segundo lugar, es un duro golpe para la economía de las naciones, debido a que con la destrucción de edificaciones e infraestructuras la inversión que deben generar los gobiernos es millonaria, además con la pérdida de colegios, universidades y hospitales existe un gran retraso a nivel de educación y salud pública. En internet pueden encontrarse imágenes de desastres naturales y sus consecuencias, ya que gracias a la tecnología actualmente se encuentran registros de todos estos eventos.

Prevención de desastres naturales

Los gobiernos pueden por medio de una serie de acciones ayudar en la prevención de este tipo de eventos, comenzando con campañas de información de desastres naturales, pero además de esto se requieren ciertas estrategias como, por ejemplo:

  • La construcción de bunkers o refugios que puedan ser de utilidad en caso de presentarse alguna catástrofe.
  • Mantener un correcto estudio y control de los fenómenos naturales para tener conocimiento sobre cuáles sitios presentan una mayor probabilidad de que ocurra algún evento catastrófico.
  • Evitar otorgar permisos de construcción en espacios o lugares con alta probabilidad de ser destruidos frente a eventos de este tipo.
  • Tratar de disminuir en lo posible la contaminación ambiental, por parte de industrias y la ciudadanía en general.

Hoy en día gracias a los avances en tecnología es posible predecir la llegada o el comportamiento de algunos de estos eventos de la naturaleza, sobre todo los relacionados a los cambios atmosféricos, como es el caso de tormentas o tornados y esto gracias a satélites especializados, sin embargo otros tipos siguen siendo impredecibles, en el caso particular de los terremotos, aunque existen formas de determinar en qué lugar ocurrirá uno, es imposible aún saber con exactitud el momento en el cual ocurrirá.

En cuanto a las acciones de prevención individuales, estas se enfocan más en estar preparados para cualquier emergencia en caso de que ocurra un desastre natural, básicamente se trata de recomendaciones en cuanto a cómo actuar, cómo protegerse y cómo sobrevivir en este tipo de situaciones, incluyendo el hecho de mantener en zonas estratégicas bolsos con alimentos y herramientas de utilidad en caso de catástrofes.

Ejemplos de desastres naturales

Desastres Naturales - Terremoto de México 1985

Existen una gran cantidad de desastres naturales recientes y antiguos que dejaron marca en las civilizaciones, algunos de los ejemplos más significativos y que pueden observarse en internet a través de la búsqueda imágenes de desastres naturales, son los siguientes:

  1. Huracán Katrina en Estados Unidos (2005)
  2. Tsunami de Japón (2011)
  3. La ola de calor en Europa (2003)
  4. Terremoto en Haití (2010)
  5. Terremoto de Ecuador (2016)

Desastres naturales en México

En este país en general se pueden nombrar tres catástrofes que dejaron pérdidas materiales y humanas realmente significativas, estos son:

  1. El terremoto de México (1985)
  2. Huracán Paulina (1997)
  3. Huracán Odile (2014)

Preguntas Frecuentes sobre Desastres Naturales

¿Qué son los desastres naturales?

En esta categoría se engloban todos aquellos fenómenos de la naturaleza que dejan como consecuencias pérdidas humanas y materiales. Leer más

¿Cuáles son las características de los desastres naturales?

Entre sus principales características se encuentra el hecho de que son impredecibles y por otra parte que no son consecuencia directa de las acciones humanas, aunque muchas de estas si contribuyen a la frecuencia e intensidad con la cual se presentan los mismos. Leer más

¿Cómo se clasifican los desastres naturales?

Estos son clasificados en:

  • Meteorológicos (huracanes, tornados y tormentas).
  • Geotécnicos (avalanchas y derrumbes).
  • Geológicos (terremotos y erupciones).
  • Biológico (pandemias).

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¿Cómo prevenir los desastres naturales?

La prevención se basa en las campañas informativas acerca de cómo actuar en caso de presentarse estos eventos, evitar hacer edificaciones cerca de los cauces de rios, así como estar preparados para afrontarlos con las recomendaciones y equipos de emergencia necesarios. Leer más

¿Cómo pueden afectar a los humanos los desastres naturales?

Este tipo de acontecimiento deja consecuencias como la pérdida de vidas humanas, traumas psicológicos, aparición de enfermedades y también afecta la economía de las naciones. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:1 de noviembre del 2021). Definición de Desastres Naturales. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/desastres-naturales/. Consultado el 3 de diciembre del 2021

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