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Contaminación

La contaminación es la introducción en un medio cualquiera de un contaminante (sustancia extraña o forma de energía), con potencial para variar la proporción de sus constituyentes, crear molestias o provocar efectos perjudiciales, irreversibles o no, en el medio inicial. Se denomina contaminación ambiental, cualquier modificación del ambiente, producida en forma natural o artificial, que altere negativamente el equilibrio de éste. Si bien naturalmente pueden producirse grandes desastres ecológicos, las actividades domésticas y económicas del ser humano constituyen la causa más importante del deterioro ambiental, al ocasionar efectos ecológicos adversos.

Contaminación

Qué es la contaminación

Se trata de la ruptura del equilibrio de un medio por la interacción de factores externos, ya sea en forma de cuerpos extraños o algún tipo de fenómeno físico, causando daños muchas veces irreversibles. La contaminación del medio ambiente ocurre principalmente hoy en día por las acciones del ser humano, siendo la forma más común la contaminación industrial.

En cuanto a la etimología de la palabra, su origen proviene del latín «contaminatio» que hace referencia a ensuciar o corromper algo.

Las consecuencias de la contaminación pueden ser realmente graves, hoy en día existen una gran cantidad de campañas y trabajos de labor social en beneficio del mundo y la disminución de la contaminación de la tierra.

Causas de la contaminación

Las principales fuentes de la contaminación del medio ambiente son las actividades económicas realizadas por el ser humano. Cada día va en aumento la industrialización y con esto existen un aumento en los problemas ambientales, entre las causas más comunes se pueden mencionar las siguientes:

  • La tala de árboles.
  • Las emisiones de gases a nivel industrial que favorecen la contaminación atmosférica.
  • La explotación de combustibles fósiles, como por ejemplo la contaminación en México por la explotación del petróleo.
  • El uso de medios de transporte particulares como los automóviles.
  • El uso de plásticos de manera excesiva y el no reciclaje.
  • La contaminación de la basura al botar desechos en el exterior

La contaminación puede generar en el ambiente las siguientes consecuencias:

  • Enfermedades.
  • Ruptura del equilibrio ambiental.
  • Destrucción del planeta.

Tipos de contaminación

Existen varios tipos y se clasifican de acuerdo al medio específico al cual afectan, cada una tiene sus características particulares, las más comunes son las siguientes:

Contaminación del agua

La contaminación hídrica se refiere a la ruptura del equilibrio o daño en la composición del agua de manera irreversible, imposibilitando su uso tanto para el consumo humano como para las actividades económicas básicas como la siembra.

Entre las principales causas se encuentran la acción de bacterias, parásitos, virus, el uso de fertilizantes y fármacos, los desechos que son arrojados en áreas cercanas, la industria, entre otros.

Las consecuencias de la contaminación del agua son realmente serias, por ejemplo las sequías cada vez son más prolongadas, el agua potable cada día se vuelve más escasa.

Contaminación - Contaminación del agua

Por otra parte, la contaminación del mar cada día avanza de manera significativa, principalmente por la inconsciencia de los seres humanos que arrojan desechos que posteriormente son llevados a mar abierto por el oleaje y contaminan el ecosistema, dañan el equilibrio y ponen el riesgo la vida de una gran diversidad de especies marinas.

Contaminación del suelo

Este tipo específico de problemas de contaminación se define como el deterioro de la composición natural del suelo, principalmente por acción de sustancias de tipo sólidas, líquidas o gaseosas que modifican el suelo causando daños irreversibles y que producen efectos adversos en los seres vivos y el equilibrio ecológico y natural.

La contaminación del plástico es de hecho uno de los principales factores que contribuye al deterioro de los suelos, esto debido al uso indiscriminado de este material y a la falta de conciencia en materia de reciclaje.

Contaminación del aire

Esta se define como la acumulación de una mezcla de partículas tanto sólidas como gaseosas que disminuyen de manera considerable la calidad del aire.

Entre las principales fuentes que producen el deterioro del aire se encuentran las emisiones contaminantes de los automóviles, la contaminación industrial, las esporas de moho, el polvo y algunos gases como el caso del ozono.

Las consecuencias de la contaminación del aire conlleva desde el punto de vista ecológico un desequilibrio en ciertos ciclos naturales y para los seres vivos problemas de salud debido a la inestabilidad en su composición, en el caso particular de los seres humanos es causante de afecciones de tipo respiratorias y pulmonares.

En el caso particular de la contaminación en México es considerada como uno de los países a nivel mundial con mayor grado de daño a nivel de composición del aire, ocupando el número 12 en la lista según Global Carbon Project.

Contaminación visual

Se refiere a todos aquellos objetos no arquitectónicos que produzcan molestias a nivel estético de una zona en específico, es decir, todo aquello que al ser visualizado no se presente acorde con el concepto de estética o belleza común.

Sucede con carteles publicitarios, cables de electricidad en las calles, postes de luz, antenas en la parte superior de casa o edificios, entre otras.

Contaminación acústica

Contaminación - Contaminación acústica

También conocida como contaminación auditiva, este es un tipo de contaminación característico de las zonas o sociedades urbanas, el cual aunque no se tenga tanta consideración tiene un impacto grande en la salud mental de los habitantes de una región, lo cual afecta a corto o mediano plazo el cumplimiento de las actividades rutinarias que posea un individuo, la contaminación sónica es un producto de las distintas actividades que se realizan una región, específicamente en las ciudades extensas.

Se caracteriza por ser un conjunto de sonidos molestos y estridentes, que puede causar efectos psicológicos nocivos para los habitantes, si son expuestos al mismo con bastante frecuencia.

Como ejemplo está el ruido del transporte, los ruidos emitidos por las maquinarias implementadas para la construcción de vías públicas o edificios, los ruidos generados por las labores de las empresas industriales y a fines.

Los daños generados a largo plazo pueden ser fisiológicos, como la pérdida parcial o total de la audición, o psicológicos como, irritabilidad, estrés, fobias, etc.

Contaminación radiactiva

Se refiere a la presencia de agentes radiactivos contaminantes en el ambiente, estos pueden ser de dos tipos, el primero es de tipo natural, que son aquellos agentes que se encuentran en la estructura del planeta tierra desde su creación y que pueden causar daños ambientales, ejemplos serían el uranio, el radón o el polonio.

Mientras que existe otro grupo denominado isótopos artificiales que son creados a partir de actividades realizadas por el hombre, ejemplo de este tipo serían el cobalto y el plutonio.

Contaminación lumínica

Consiste en la interferencia a nivel del entorno que generan las emisiones de luz artificial durante la noche, algunos expertos consideran que no todas las fuentes artificiales causan este tipo de daño, solo aquellas utilizadas que generan variaciones en su emisión, sin embargo, otros defienden que en su totalidad cualquier fuente de luz produce repercusiones negativas, un ejemplo claro sería el alumbrado nocturno de las calles por los postes de luz.

Contaminación electromagnética

Se llama contaminación electromagnética a la exposición en exceso a las radiaciones de los campos electromagnéticos, las cuales pueden ser producidas por diferentes artefactos electrónicos.

Es considerado como contaminación debido a que existen teorías sobre que ciertos tipos de espectros electromagnéticos pueden llegar a ser perjudiciales para los seres vivos, sin embargo esto aún no ha podido ser probado por lo cual ha significado objeto de diversos debates y polémicas.

Lo cierto es que si existen campos electromagnéticas que debido a que concentran demasiada radiación son nocivos para la salud, provocado por el daño térmico que puede causar un ejemplo de ello es el horno microondas.

Contaminación biológica

Se considera como el deterioro causado en el medio ambiente o el entorno en base a todos aquellos productos o materiales biológicos, es decir que provienen por lo general de los seres vivos.

Por otra parte, podría referirse a alteraciones desde el punto de vista genético en poblaciones, como por ejemplo el intercambio de información genética entre organismos de diferentes especies.

Soluciones para la contaminación

Entre las actividades que se pueden realizar para contrarrestar el daño actual a nivel ambiental se encuentran las siguientes:

  • Usar con mayor frecuencia el transporte público.
  • Reciclar.
  • Disminuir el consumo de materiales plásticos.
  • Disminuir en lo posible el uso de energía eléctrica y agua.
  • Uso de energía renovable como por ejemplo la solar térmica en el hogar.
  • Campañas de concientización.

Imágenes de la contaminación

A continuación, se presentan una serie de imágenes como ejemplo de los diferentes tipos de daño medioambiental que ocurren en la actualidad a nivel mundial.

Preguntas Frecuentes sobre Contaminación

¿Qué significa la palabra contaminación?

Proviene del latín y se refiere al hecho de corromper, alterar o ensuciar algo. Leer más

¿Qué es la contaminación ambiental?

Se conoce así al daño o ruptura del equilibrio natural del medioambiente, como es el caso de mares, suelos, el aire, entre otros. Esto trae como consecuencias graves alteraciones a nivel ecológico y en la salud de los seres vivos. Leer más

¿Qué es la contaminación del agua?

Se refiere a la alteración del equilibrio o daño en la composición del agua de manera irreversible. Leer más

¿Cuáles son las causas de la contaminación ambiental?

Existe una gran diversidad de factores, sin embargo, los principales son causados por el hombre por medio de la industria, la tala de árboles, el uso de materiales plásticos de manera indiscriminada, el no reciclaje, entre otras. Leer más

¿Cómo evitar la contaminación?

Por medio de acciones simples como el uso de transporte público, reciclaje, disminuir el consumo de materiales plásticos, disminuir en lo posible el uso de energía eléctrica y agua, entre otras. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:13 de junio del 2022). Definición de Contaminación. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/contaminacion/. Consultado el 21 de septiembre del 2022