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Distimia

El trastorno depresivo persistente o distimia, es un trastorno mental crónico con similitudes psicosomáticas a la depresión mayor. Se divide en dos tipos, distimia temprana (antes de 21 años) y distimia tardía (luego de 21 años). Sus síntomas pueden ser: irritabilidad, baja autoestima, aislamiento social, somnolencia, poco apetito, etc. Las causas pueden ser modificaciones cerebrales, problemas en los neurotransmisores o alguna condición genética heredada. Su tratamiento se basa en sesiones de psicoterapia y medicación (antidepresivos).

Distimia

Qué es distimia

La distimia en el contexto clínico es un trastorno mental persistente de tipo depresivo. Es una clase de depresión crónica que se caracteriza por un estado anímico irritable, sentimientos de culpabilidad no justificados, actitud pesimista y poco entusiasta.

Las personas que lo padecen suelen aislarse socialmente, mostrar poco o nulo interés en las actividades cotidianas y se caracterizan por una baja productividad general.

Proviene del griego “thymos”, se forma por el sufijo ´ia, y del prefijo ´dis. La palabra significa depresión o mal ánimo.

Características de la distimia

La distimia se clasifica en dos tipos: la distimia temprana, presente antes de los 21 años, y la distimia tardía, se presenta luego de los 21 años. Algunos de sus síntomas y consecuencias pueden ser:

Síntomas de distimia

Una persona para ser posiblemente diagnosticada con distimia, puede presentar los siguientes síntomas:

  • Posee síntomas similares a la depresión, sin embargo estos son menos intensos.
  • La persona puede presentar síntomas por un periodo indefinido de tiempo, los cuales pueden variar en intensidad entre momentos, de no recibir tratamiento la persona puede sufrir este trastorno por toda su vida.
  • Algunas personas presentan cuadro inapetente, fatiga recurrente, somnolencia, necesidad de aislarse socialmente y desánimo general.
  • Las personas suelen volverse improductivas y con sensaciones de ineficiencia. De no haber tratamiento los síntomas pueden afectar considerablemente las relaciones personales y laborales de quien lo sufre.
  • En los niños, los principales síntomas pueden ser irritabilidad y baja autoestima.

Causas de la distimia

Distimia - Causas

Técnicamente, aún no se tiene conocimiento acerca de que provoca este trastorno, sin embargo es acuñado a:

  • Modificaciones cerebrales: es posible que las personas que padecen la enfermedad tengan algún tipo de modificación cerebral que les predisponga a este trastorno.
  • Neurotransmisores: estas sustancias tienen un papel principal en relación a los cuadros de distimia. Al encontrarse alterados estos pueden ocasionar inestabilidad en el estado anímico de la persona, ocasionando los síntomas principales y sus consecuencias.
  • Genética: existe relación en cuanto a los rasgos genéticos transmitidos. Se conoce que los casos de distimia son más comunes en las personas con algún pariente sanguíneo que haya presentado la enfermedad.
  • Traumas psicológicos: puede originarse a partir de un trauma vivido, ya sea una pérdida familiar o algún acontecimiento traumático.

Se pueden encontrar pdf de distimia, realizados por psiquiatras que plantean más a fondo las posibles causas de la enfermedad.

La depresión mayor y la distimia se diferencian principalmente porque los síntomas de la distimia son menos intensos y más prolongados.

La principal similitud entre depresión y distimia es su tratamiento, este se basa en fármacos (antidepresivos) y psicoterapia.

Según el CIE 10 la distimia no tiene un porcentaje de mortalidad considerable. Cuando una persona con el diagnostico muere, generalmente es por otro trastorno, causas naturales o por alguna condición relacionada, por ejemplo el uso de drogas. El CIE 10 es la clasificación Internacional de Enfermedades.

Diagnóstico de distimia

El diagnóstico de este trastorno se hace a través de un examen psicológico o psiquiátrico completo y detallado, no existe ningún tipo de test de distimia que se pueda adquirir en farmacias, o formulario que a través de sus respuestas señale si la persona sufre el trastorno.

Este tipo de casos se ven comúnmente confundidos con la depresión crónica o la depresión mayor, por lo cual su diagnóstico suele ser complicado, la manera de diagnosticar la enfermedad es la siguiente:

Diagnóstico diferencial

Si el profesional de la salud piensa que la persona puede estar sufriendo un trastorno depresivo persistente o distimia, puede sugerir los siguientes exámenes:

  • Análisis sanguíneo: el médico debe descartar alguna patología física, por eso lo más común es que ordene exámenes para descartar algún problema con las tiroides, también puede ordenar resonancias magnéticas o ecos corporales, dependiendo de los síntomas del paciente.
  • Análisis psicológico: consiste en la evaluación que hace el profesional de la salud mental, sea un psicólogo o psiquiatra, dependiendo el caso. En esta etapa el médico podrá diferenciar el trastorno de otros similares, como la bipolaridad o la depresión.
  • La depresión y la distimia suelen ser confundidas por sus síntomas similares, acá las principales diferencias entre ambas:

    Diferencia entre Distimia y Depresión
    Característica
    Distimia
    Depresión
    Comienzo
    Leve
    Brusco
    Duración
    Crónico
    Fásico
    Pronóstico
    Favorable
    Menos favorable
    Resultado al tratamiento
    Variable
    Bueno
    Duración de síntomas para un primer diagnóstico
    2 años
    2 semanas

    Tratamiento de la distimia

    A raíz de la naturaleza crónica del trastorno, tratarlo puede resultar complicado, sin embargo se ha comprobado la eficacia de un tratamiento que combina la psicoterapia y la medicación con antidepresivos.

    No hay tratamientos iguales ya que la causa de la distimia puede ser variada. Uno de los aspectos fundamentales del tratamiento es enfocarse directamente en las bases del trastorno como un trauma severo o una pérdida familiar.

    El tipo de tratamiento estará condicionado a la gravedad del caso. De ser un caso temprano y de síntomas leves, el tratamiento inicial puede estar constituido únicamente de psicoterapia, más la constante evaluación del médico al paciente para constatar si es un caso que amerite medicación.

    Medicamentos

    Los medicamentos son fundamentalmente de tipo antidepresivo, aunque si se comprueba una condición física de carencia nutritiva, la cual pueda estar repercutiendo en el estado psicológico del paciente, estos pueden ser acompañados de algún suplemento alimenticio. Los antidepresivos más comunes son:

    • ISRS (Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), a veces vienen con inhibidores de norepinefrina, en ese caso serían conocido como ISRSN:
      • Estos disminuyen los síntomas depresivos y la ansiedad, son relativamente seguros y sus efectos secundarios son menos frecuentes.
    • ATC (Antidepresivos tricíclicos):
      • Son más antiguos que los nuevos antidepresivos y generan más efectos secundarios, sin embargo tienen un porcentaje de efectividad más elevado y son usados cuando los tratamientos comunes no causan efecto.

    Según el DSM V la distimia obtiene buenos resultados con los ISRS, ya que sus síntomas son leves, sin embargo se debe seguir con la medicación hasta tanto el médico lo indique. El DSM V es el manual estadístico de los trastornos mentales.

    Terapia psicológica

    La terapia psicológica también es conocida como psicoterapia, es un término generalizado que hace referencia al tratamiento de personas con algún tipo de trastorno mental, puede ir desde leve a grave.

    En la distimia, por su condición de trastorno crónico la psicoterapia es parte fundamental del tratamiento.

    La psicoterapia es realizada por psicólogos y psiquiatras y se debe tener mucha precaución con las personas que se hacen llamar profesionales de la salud mental que no están apropiadamente acreditados.

    Pronóstico de la distimia

    De ser diagnosticada en una etapa temprana, su pronóstico es bueno, sin embargo actualmente no hay medicación que asegure que la persona se recupere totalmente y que no vaya a sufrir nuevamente del trastorno, ya que el mismo es de tipo crónico, o sea que puede durar toda la vida con la persona.

    La distimia de no ser tratada puede disminuir la calidad de vida, creando problemas en los vínculos personales entre familiares o amigos. Puede darse el caso que de no ser tratados los síntomas iniciales, estos empeoren.

    Preguntas Frecuentes sobre Distimia

    ¿Qué es una distimia?

    Es un trastorno mental persistente de tipo depresivo. Es una clase de depresión crónica a largo plazo que se caracteriza por un estado anímico irritable, sentimientos de culpabilidad no justificados, actitud pesimista y poco entusiasta. Leer más

    ¿Cuáles son las características de la distimia?

    La distimia se clasifica en: distimia temprana, se da antes de los 21 años, y la distimia tardía, se presenta luego de los 21 años:

    • Síntomas similares a la depresión menos intensos.
    • Los síntomas pueden durar horas o días, así como su frecuencia es inestable si no se recibe tratamiento.
    • Algunas personas presentan cuadro inapetente, fatiga recurrente, somnolencia, necesidad de aislarse socialmente y desánimo general.

    Leer más

    ¿Cómo se trata la distimia?

    A raíz de la naturaleza crónica del trastorno, tratarlo puede resultar complicado, sin embargo se ha comprobado la eficacia de un tratamiento combinado de psicoterapia y medicación (antidepresivos). Leer más

    ¿Cómo ayudar a una persona con distimia?

    A través del apoyo personal, brindando comprensión en los momentos en que el trastorno se haga más fuerte, asistir o llevar a la persona a los especialistas y facilitar el tratamiento señalado. Leer más

    ¿Cómo se diagnostica la distimia?

    El diagnóstico de este trastorno se hace a través de un examen psicológico completo y detallado. Este tipo de casos se ven comúnmente confundidos con la depresión o la ansiedad, por lo cual su diagnóstico suele ser complicado. Leer más

Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:9 de febrero del 2022). Definición de Distimia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/distimia/. Consultado el 4 de diciembre del 2022