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Etnología

La etnología es la ciencia que se ha ocupado de estudiar las costumbres y tradiciones. Esta disciplina social tiene como función principal analizar las producciones e invenciones de los diferentes grupos sociales humanos que han existido desde el inicio de la civilización hasta la actualidad. En Francia se propuso por primera vez el nombre de etnología, ejemplo seguido por Inglaterra pocos años después. En la actualidad, esta forma parte de un conjunto de ciencias que integran la antropología.

Etnología

Qué es etnología

Es una ciencia social que estudia, analiza y relaciona las características de grupos humanos bajo el principio de la diversidad cultural y la pluralidad. Inicialmente, esta ciencia se limitaba a las sociedades sin escritura o primitivas, adjetivo empleado por los autores del siglo XIX.

Es una rama de la antropología que compara las características de los pueblos por medio de diferentes aspectos y busca relaciones entre estos. Los aspectos pueden ser: sistemas sociales, políticos, económicos y religiosos, costumbres, idiomas, entre otros.

El orígen etimológico de etnología es griego, siendo sus componentes: ethnos, cuya equivalencia al español es pueblo o nación, y logos, cuya equivalencia en español es estudio o tratado, y por el sufijo ia, cuya equivalencia al español es cualidad.

Historia de la etnología

La evolución de la etnología puede ser dividida en dos grandes períodos: el pre científico y el científico, siendo el último período en el que se vinculan la etnología y la antropología.

Etnología - Historia de la etnología

Desde el añp484 a.C hasta 1500 d.C. aproximadamente, la etnología careció de carácter científico. Tras una publicación de tribus mayas por parte de un clérigo español, la etnología evolucionó como una ciencia. Con el paso del tiempo ambas disciplinas científicas, etnología y antropología, han tenido una estrecha relación.

Una vez que adoptó un enfoque científico, tuvo lugar la diversificación de las ramas de la etnología, como por ejemplo: la etnología fotográfica, etnología jurídica, entre otras.

La etnología como ciencia social, tuvo sus inicios en el siglo XVI, durante la expansión colonial de Europa. En esta época, su uso estaba asociado a la colonización de los pueblos americanos.

En este sentido, Francisco Bernardino de Sahagún, fraile e historiador español, publicó la Historia General de las Cosas de la Nueva España, considerado como el primer documento sobre etnología maya. En él, Bernardino describe a los pueblos que habitaban en el altiplano central de México.

A partir de ello, existieron tres eventos que influyeron en la etnología:

  • Uno de ellos es el reconocimiento de la antropología como una ciencia a partir de la influencia de la teoría de Darwin, y el otro, es el uso que esta disciplina social hace del método etnográfico, siendo este el antecedente pre científico de la etnología.
  • El segundo evento igualmente influyente en la antropología, fue el trabajo realizado por británico E.B. Tyler, quien se dedicó desde 1817 a sistematizar las técnicas, métodos y conocimientos acumulados previamente, trayendo como consecuencia una nueva fase de la antropología. En esta nueva fase, Tyler emplea la etnología como disciplina científica.
  • El tercer evento influyente es la publicación de Los Argonautas del Pacífico Occidental por parte del científico social Bronislaw Malinowski en 1922. Malinowski, empleó el método etnográfico que usaba a su vez la etnología, como base para su estudio antropológico sobre el comercio de los indígenas que habitaban el archipiélago de Nueva Guinea.

Funciones de la etnología

A continuación, se realiza una lista de las funciones de la etnología como ciencia social:

  • Sistematiza el conocimiento sobre la diversidad humana, a través de los aspectos que integran la cultura, tales como: las instituciones, los valores, los comportamientos y las prácticas.
  • Profundiza en el conocimiento sobre la especie humana, resaltando una serie de aspectos naturales en las instituciones y costumbres humanas.
  • Explora e interioriza las culturas de otros pueblos, a través de metodologías científicas que viabilicen su sistematización. En este sentido, un ejemplo de etnología sería , el parentesco entre las civilizaciones.

De acuerdo a sus funciones, esta rama de la antropología permite conocer de manera científica, sistémica y profunda, las culturas y etnias primitivas sobre la base de la pluralidad y diversidad.

Estudio de la etnología

Los interesados en estudiar las costumbres de los pueblos, pueden encontrar a continuación algunas sugerencias para cursar la carrera de etnología y algunos ejemplos de universidades:

  • Para cursar estudios en etnología, es necesario tener un diploma como bachiller. Aunque no es imprescindible, es recomendable que sea bachiller mención humanidades.
  • Etnología - Instituto Nacional de Antropología e Historia

  • Pueden cursar la licenciatura en Etnología que ofrece el Instituto Nacional de Antropología e Historia, ubicado en Tlalpan, México. En España, la Universidad de Valladolid ofrece cursar etnología por un tiempo estimado de 175 horas académicas.
  • En la Universidad Isabel I, se pueden realizar estudios de Arqueología y Antropología Forense, Los interesados en estudiar en España, pueden cursar etnología en la Universidad de Valladolid donde podrán estudiar etnología y salud.

    El profesional en etnología, puede desempeñar funciones tanto en el área educativa, como en editoriales, tanto en instituciones públicas como privadas. En este sentido, y como parte de sus actividades educativas, puede trabajar en el museo de etnología de países como España, Guatemala, Portugal, entre otros.

Preguntas Frecuentes sobre Etnología

¿Qué significa etnología?

Es la ciencia que enfoca su análisis en las diversas culturales presentes en los pueblos, a través de sus manifestaciones culturales, espirituales, económicas, políticas, entre otras. Leer más

¿Qué estudia la etnología?

Estudia las relaciones entre las características de diversos grupos humanos para establecer similitudes y diferencias que permitan establecer comparaciones evolutivas. Leer más

¿Por qué es importante la etnología?

Es importante porque contribuye a la comprensión de las manifestaciones de grupos poblacionales atípicos, a través de una disciplina metodológica científica. Leer más

¿Para qué sirve la etnología?

Para demostrar las similitudes y diferencias entre las sociedades que han conformado las civilizaciones a lo largo de la historia. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre la etnología y la etnografía?

La etnografía es la ciencia que estudia y describe una raza o un pueblo en particular, mientras que la etnología, encuentra los aspectos comunes y diferenciadores entre las sociedades. Leer más

Bibliografía

Materano, Eli. ( Última edición:28 de abril del 2022). Definición de Etnología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/etnologia/. Consultado el 3 de diciembre del 2022