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  1. Definición
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  3. Salud 🩺
  4. Excreción

Excreción

La excreción es la eliminación de desechos metabólicos hacia el exterior generados por el procesamiento celular de los seres vivos. El cuerpo expulsa un porcentaje de las sustancias que no son aprovechables o que pueden ser tóxicas. Este proceso varía en función del ser vivo: la excreción en animales puede ser muy variada, como la expulsión de toxinas a través de una membrana, tal como ocurre en los corales (cnidarios), o por el contrario, la producción y expulsión de diferentes sustancias a través un conjunto de órganos y sistemas, tal como ocurre en la excreción humana.

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Excreción

Qué es excreción

La excreción celular es el proceso fisiológico mediante el cual, las células expulsan las sustancias que no son aprovechables o son contaminantes.

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Los seres vivos obtienen nutrientes del ambiente. Durante la digestión, estos nutrientes son asimilados mediante un proceso metabólico. Durante este proceso se generan diferentes tipos de sustancias químicas en el sistema excretor, las cuales son consideradas como desechos para el organismo. Estos desechos son generados por dos razones: porque no son asimilables o porque son tóxicos.

El proceso de eliminación de ambas sustancias es denominado excreción.

En el caso de las plantas, éstas cuentan con tres estructuras (los estomas, las lenticelas y las glándulas de sal) a través de las cuales se lleva a cabo el proceso de excreción en plantas.

  • Los estomas son poros ubicados en la superficie de la planta, concentradas mayoritariamente en las hojas , los cuales permiten el intercambio del CO2 y del O2, así como la regulación del flujo del agua a través de la transpiración que tiene lugar, en mayor proporción en la hoja de la planta.
  • Las lenticelas son estructuras con doble función: ingresar el oxígeno a la planta e intercambio de gases entre el tejido interno y el exterior, a través de los tallos, ramas y troncos de plantas leñosas.
  • Las glándulas de sal que se encuentran generalmente en las hojas las cuales permiten la eliminación del exceso de sal, en especial en las ubicadas en topografías con suelos salinos.

La palabra excreción proviene del Latín “excretio, – ōnis.” que significa acción y efecto de excretar.

Función de la excreción

El sistema excretor tiene diversas funciones y todas son fundamentales para el cuerpo, tal como se indica a continuación:

  1. Regulación de la cantidad de líquidos, sales, electrolitos y moléculas de desecho, así como también regulación de la temperatura corporal.
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  3. Prevenir la pérdida de líquidos que conduzcan a la deshidratación general del organismo.
  4. Expulsar sustancias químicas tales como medicinas o drogas luego de ser ingeridas.
  5. Desechar los productos de desecho metabólico que no son asimilados por el sistema digestivo.
  6. Expulsar dióxido de carbono (CO2) del cuerpo.

La excreción es de mucha importancia ya que a través de este proceso el organismo expulsa una gran cantidad de toxinas que son inadecuadas y que pueden ser perjudiciales para el cuerpo.

Órganos excretores

Los órganos excretores varían según el tipo de ser vivo. En el reino animal, salvo las especies que carecen de pulmones, la expulsión de sustancias excedentarias o dañinas se realiza mediante 4 tipos de órganos, a saber: dermis, pancreas, hígado, pulmones y riñones.

Aunque el sistema excretor está íntimamente relacionado al sistema urinario, existen otros sistemas y otros órganos que también cumplen funciones excretoras.

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Pulmones

Órganos encargados de la expulsión de dióxido de carbono (CO2) mediante la exhalación del aire, durante el proceso de respiración.

Hígado

El hígado junto al páncreas, recogen todos los residuos y sustancias tóxicas que luego son expulsadas del organismo en forma de heces y orina.

A través de la orina se excretan sustancias como el ácido úrico y en las heces se desechan pigmentos biliares.

Glándulas sudoríparas

La excreción de líquidos distintos a la orina, el mantenimiento del balance de electrolitos y del balance de la temperatura ocurren a través de pequeñas estructuras en la piel, denominadas glándulas sudoríparas.

Ubicadas en la capa más externa de la piel, las glándulas sudoríparas filtran la sangre y eliminan sustancias que se mezclan con agua a través de la sudoración.

Riñones

Excreción - Riñones

Los riñones son el cuarto órgano involucrado en el proceso de excreción.

Ellos actúan filtrando la sangre y elaboran la orina, a través de un proceso particular denominado excreción renal, eliminando de esta forma el exceso de agua, sodio, la urea y el ácido úrico por medio de ella.

De todas estas sustancias, se resalta la excreción de sodio: en conjunto con el sistema cardiovascular, el flujo sanguíneo renal y la filtración glomerular intervienen para que ocurra la excreción de sodio. En este sentido, los riñones tienen el objetivo de limitar los cambios del flujo sanguíneo y de la filtración glomerular relacionados con el sodio, que de otro modo, podrían alcanzar cifras perjudiciales.

Sumado a ello, en los riñones también tiene lugar la excreción de fármacos. Este tipo de excreción específica involucra tres procesos, a saber:

  • Filtración glomerular: etapa de filtración de la sangre y eliminación del exceso de líquidos y desechos.
  • Secreción tubular: correspondiente a un proceso de transporte de las sustancias en los riñones empleando iones de hidrógeno, potasio, urea, creatinina, ácido úrico, drogas, medicamentos, etc.
  • Reabsorción tubular: proceso activo-pasivo que permite la transferencia de sustancias del lumen del túbulo renal para los capilares y el cual comprende el retorno del filtrado al torrente sanguíneo de sustancias como agua, glucosa, aminoácidos, vitaminas, parte de urea, iones de sodio, potasio, calcio, cloro, bicarbonato, y fósforo. Es importante destacar que el motor de la reabsorción tubular de gran parte del filtrado es el continuo funcionamiento de las bombas de sodio/potasio.

Proceso de excreción

Excreción - Proceso de excreción de orina

Así como hay un conjunto de órganos, la excreción está organizada en tres partes: filtración, reabsorción y secreción. En el caso de los riñones, las sustancias son transportadas, disueltas y eliminadas por medio del agua.

Filtración

Subproceso mediante el cual, se trasladan diversas sustancias disueltas en la sangre a la orina. El transporte de dichas sustancias puede estar sujeto a una gama de condiciones tales como edad, sustancias, patologías, entre otras.

Reabsorción

Subproceso mediante el cual, los riñones sustraen agua, sales, proteínas, iones y carbohidratos presentes en la solución filtrada y la direccionan al torrente sanguíneo, nuevamente.

Secreción

Subproceso por medio del cual, se transfieren sustancias presentes en la sangre en altos niveles de concentración hacia la filtración para ser excretadas a través de la orina. Estas sustancias pueden: fármacos, iones de potasio, iones de hidrógeno, entre otros.

La secreción y excreción ocurren en distintos órganos: mientras que la primera ocurre ocurre en las glándulas sudoríparas y pulmones, la segunda ocurre en las glándulas suprarrenales y hepáticas.

Preguntas Frecuentes sobre Excreción

¿Qué es la excreción?

Es el proceso biológico mediante el cual se eliminan tres tipos de sustancias: no asimiladas como proteínas, producidas por el metabolismo, como la bilis o tóxicas como el CO2, a través de estructuras orgánicas, procesos y sustancias. Leer más

¿Para qué sirve la excreción?

La excreción regula nutrientes, líquidos, sales, electrolitos y gases en el cuerpo, así como también regula la temperatura del mismo. De igual forma, elimina desechos sólidos obtenidos durante la ingesta de comida, en forma de heces fecales. Leer más

¿Qué órganos intervienen en la excreción?

La excreción involucra 5 órganos:

  • Los pulmones para la excreción de CO2.
  • El páncreas y el hígado para la eliminación de desechos fecales
  • Los riñones para la filtración, reabsorción y secreción de orina
  • La dermis para la regulación térmica y sudoración.

Leer más

¿Qué pasa si no ocurre la excreción?

La persona puede desarrollar un conjunto de enfermedades, las cuales pueden ir de agudas a crónicas, tales como asma aguda o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. A su vez, las enfermedades pulmonares crónicas pueden producir enfermedades cardíacas como hipertensión arterial. Leer más

¿Cómo aumentar la excreción de orina?

Aumentando la ingesta diaria y continua de agua hasta alcanzar dos litros. Todas las sustancias residuales no tóxicas para el organismo son solubles en agua. Esto permite que los riñones la usen como medio para transportar y eliminar los desechos que genera el metabolismo. Leer más

Revisado por
Bibliografía

Materano, Eli. ( Última edición:20 de abril del 2022). Definición de Excreción. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/excrecion/. Consultado el 4 de agosto del 2022

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