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Fecundación

La fecundación es el proceso que ocurre cuando las células o gametos masculino y femenino, se unen con el fin de aportar información genética y, por consiguiente, dar origen a un embrión. Durante el coito, los gametos masculinos (espermatozoides), viajan a través del aparato reproductor femenino hasta llegar al óvulo, el cual se encuentra en las trompas de Falopio, donde se aloja y lo fecunda. Luego de ello, el óvulo fecundado se dirige hasta el útero, lugar donde se llevará a cabo su desarrollo hasta convertirse en un feto.

Fecundación

Qué es la fecundación

La fecundación es el resultado de la unión entre el espermatozoide y el óvulo para dar inicio al proceso de formación de un nuevo ser humano.

Este proceso por lo general es natural, sin embargo, gracias a los avances de la ciencia en el tema de la fertilidad, se ha logrado establecer la fecundación artificial.

La palabra fecundación está formada por los prefijos “fenum” y “undo”, que significan “heno” y “abundante”, respectivamente. Además, consta del sufijo “cion” que se refiere a la acción o efecto.

Proceso de fecundación humana

Son tres las principales etapas de la fecundación:

  • Corona radiada: los gametos masculinos hacen contacto con las células que cubren el óvulo, que llevan el nombre de corona radiada. Durante esta fase de la fecundación, los espermatozoides buscan introducirse en la corona.
  • Zona pelúcida: cuando los espermatozoides llegan a la segunda barrera, la zona pelúcida, se crea una reacción enzimática que genera un cambio estructural en ellos, activándolo y haciéndolo entrar en contacto con la membrana del óvulo.
  • Membrana plasmática: esta es la última etapa de la fecundación. El contacto del espermatozoide con la membrana del ovocito desencadena una fusión entre ambas, dando paso hacia el interior. Ya dentro, empieza la replicación celular y formación del cigoto.

Tipos de fecundación

Fecundación - Tipos de fecundación

La fecundación, embarazo y parto, pueden darse de diferentes formas. Esto dependerá de donde se produce:

Fecundación interna

Este tipo de fecundación es la más simple y rápida, ya que es llevada a cabo por un espermatozoide cuya cabeza contiene el núcleo. Los espermatozoides ingresan al aparato femenino durante el coito, llegando hasta el óvulo y fecundándolo. De acuerdo al lugar donde se produce dicha implantación, se pueden clasificar en:

Ovíparos

Son los seres vivos que, aunque tienen una fecundación interna, su desarrollo embrionario ocurre fuera de la madre. Algunos ejemplos de ellos son las aves y reptiles. Sin embargo, el caso más especial es el del caballito de mar o hipocampo, donde la hembra solo produce los huevos, mientras que el macho se encarga de su incubación.

Ovovivíparos

Estas especies llevan un proceso de fecundación interna, pero el embrión deja el útero para culminar su desarrollo fuera de la madre. Por ejemplo: los marsupiales, que constan de una bolsa donde los fetos terminan de formarse.

Vivíparos

Son todos aquellos organismos donde tanto la fecundación como el desarrollo del feto ocurren dentro del vientre materno. Todo esto es posible gracias a la placenta, órgano que permite que el embrión se nutra y crezca hasta que esté listo para su nacimiento.

Fecundación externa

En este caso, ambos gametos se fusionan fuera del organismo de la madre. El espermatozoide fecunda al óvulo, formando un huevo que está protegido por una capa. Es propia de la mayoría de los peces.

Fecundación in vitro

Fecundación - Fecundación in vitro

Esta es una técnica que se realiza en un laboratorio, es decir, los gametos se extraen y se fecundan externamente. Luego de ser fecundado, se implanta en el útero para que complete su formación.

Esta fecundación artificial es comúnmente llevada a cabo en humanos, aunque en animales también se utiliza para la mezcla de razas.

Fecundación en otras especies

El proceso y síntomas de la fecundación en otras especies es totalmente diferente que la de los humanos, ya que el desarrollo de los órganos reproductores juega un papel fundamental en las formas de fecundar.

Fecundación en plantas

En el caso de las plantas la fecundación se produce a través de la polinización, que consiste en la unión del polen con el pistilo. Una vez unidos, comienza la formación del embrión que dará origen a una semilla.

Existen dos formas de reproducción en las plantas, estas se dividen en:

Gimnospermas

Son plantas vasculares formadas por células vegetales, y cuya semilla se desarrolla fuera de un “útero”, es decir, no se crea dentro de un fruto, por lo que están expuestas.

Angiospermas

Las angiospermas o plantas con flores, tienen semillas que crecen dentro de un fruto, y que para su desarrollo recibieron el polen en su superficie, a diferencia de las gimnospermas que lo recibieron directamente.

Fecundación en invertebrados

Fecundación - Fecundación en invertebrados

Con respecto a los organismos invertebrados, estos tienen dos formas de reproducción:

Reproducción asexual

En este tipo de reproducción no participan ni ovulos ni espermatozoides. En este caso la reproducción se logra gracias al proceso de mitosis (división celular), en donde el progenitor logra dividirse y crear otros individuos con igual datos genéticos. Un ejemplo de ello son los corales.

Reproducción sexual

En este caso, si se necesitan ambos gametos, solo que la fecundación se da de forma externa ya que los organismos expulsan sus células sexuales al medio donde se unen.

Durante este tipo de reproducción, es común la fecundación cruzada, originada por la introducción de dos gametos masculinos distintos a un solo óvulo.

Preguntas Frecuentes sobre Fecundación

¿Qué significa fundación?

Es el proceso que ocurre cuando los gametos masculino y femenino, se unen para dar origen a un embrión. Leer más

¿Cómo ocurre la fecundación?

Se inicia con la unión del óvulo y el espermatozoide. Este último, penetra el óvulo con el fin de fertilizarlo y ocasionar una reacción de división celular, con la cual se forma el cigoto y posteriormente el feto. Leer más

¿Qué es la fecundación in vitro?

Se realiza en un laboratorio, es decir, los gametos se extraen y se fecundan en un plato estéril. Luego de ser fecundado, se implanta en el útero para que complete su formación. Leer más

¿Cómo explicar la fecundación a los niños?

La mejor y más simple explicación sería: Los papás tienen unas células pequeñas llamadas espermatozoides, y las mamás tienen otras células pequeñas, pero estas se llaman óvulos, que son como huevos. Cuando una de las células de papa se une con la célula de mama, deciden viajar hasta el vientre de ella para que allí crezca un bebe. Leer más

¿Dónde ocurre la fecundación?

El lugar de la fecundación definirá el tipo de la misma. Sin embargo, en los humanos y animales vivíparos, la fecundación ocurre dentro de la madre, en su aparato reproductor, específicamente en las trompas de Falopio. Leer más

Bibliografía

Sánchez, Flor. ( Última edición:15 de septiembre del 2022). Definición de Fecundación. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/fecundacion/. Consultado el 3 de noviembre del 2022