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Ganadería

La ganadería es una actividad económica que consiste en la crianza de animales para el consumo humano, siendo una de las actividades del sector primario. Esta, en conjunto con la agricultura son actividades que el hombre ha venido ejerciendo desde tiempos antiguos. En un principio eran realizadas con fines de supervivencia, para cubrir sus necesidades de alimentación y vestido, pero luego con la domesticación animal, se hizo posible utilizarlos para el transporte de cargas, y trabajos agropecuarios.

Ganadería

Qué es ganadería

El término se refiere a la actividad de la economía la cual implica la crianza o el cultivo de diferentes tipos de animales, de los cuales pueden aprovecharse para su posterior consumo humano, satisfaciendo las necesidades y demanda de los productos ganaderos del sector lácteo, textil, alimenticio, de cosmética, farmacológico, entre otras actividades diversas de la economía.

Sobre la etimología del término, se puede conocer que existen registros de distintos orígenes del mismo, ya que se encontraron documentos semi latinos de hace más de un milenio en los que se reflejaban términos como ganatum, ganato o kanato, que se refería a bestias mansas.

La palabra “ganado” proviene del verbo “ganar”, por lo que se piensa que tuvo influencia del término alemán waidanjam que significa “buscar pasto” o “cosechar”.

Un sinónimo para esta actividad es el término pecuaria.

Historia de la ganadería

La historia de esta actividad se remonta a hace unos 10 mil años en el periodo del neolítico, cuando el hombre se dio cuenta que los animales que se encontraban a su alrededor, los que habían sido cazados y utilizados para proveerse de alimento y vestido, podían ser controlados por él mismo para aprovechar los recursos de él.

De ello se deriva el término “neolitización”, que es denominada como la domesticación de estos animales, ya que fue en este periodo que se desarrolló este proceso, siendo este periodo del neolítico el momento en la historia cuando el hombre descubrió que los animales podían domarse y controlarse para aprovechar sus recursos para beneficio propio y colectivo. Antes de ello, las tribus debían seguirlos a donde estos migraron, siendo uno de los motivos por los cuales el hombre tenía naturaleza nómada.

La neolitización no fue un proceso rápido, pues unas especies resultaron más fácilmente dominables que las otras, por lo que fueron añadiéndose más variedades de especies al menú del ser humano: los cerdos, las vacas, los burros, las ovejas, las aves, diferentes insectos y otros animales para fines diversos.

Previa a la domesticación de estos animales, los mismos debieron acostumbrarse a la presencia de los seres humanos para poder llegar al punto de dominarlos, proceso que de acuerdo a la especie, duró distintos periodos de tiempo. Esto tuvo lugar en primera instancia en el oriente próximo, ya que las civilizaciones en esa zona geográfica estuvieron más adelantadas que muchas otras en distintos aspectos, y la domesticación animal no fue la excepción.

Poco a poco, la ganadería fue tomando otras funciones y satisfaciendo otras necesidades, siendo que los animales comenzaron a utilizarse para otras labores, tales como el transporte, el arado y otros trabajos domésticos. La utilización de sus pieles para realizar elementos para su vestimenta y calzado, derivada del sometimiento de estos animales.

En el caso de la ganadería en México, tuvo un asentamiento brusco el de algunos animales, ya que esta actividad fue implementada como consecuencia de la conquista por fuerzas militares, pero los animales eran utilizados con fines bélicos al ser útiles para las batallas (en este caso, los caballos y yeguas), para más adelante ser desarrollados para satisfacer otras necesidades con la práctica de esta actividad.

Tipos de ganadería

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Según las técnicas que se implementen para la domesticación, para la reproducción y el aprovechamiento de estos animales, esta actividad del sector primario se divide en varios tipos, entre los cuales pueden destacarse los siguientes:

Ganadería intensiva

La ganadería intensiva se caracteriza por su calidad e intensificación en la técnica de crianza de animales y del espacio en donde se encuentran. En este tipo, los animales son encerrados en pequeñas áreas, donde la luz, temperatura, humedad y demás factores son totalmente controlados por el ganadero para que se reproduzca el ganado en poco tiempo, durante el cual le serán suministrados químicos para favorecer su crecimiento vertiginoso, de unos 450 a 1.500 gramos de peso que podrán ganar diariamente (en el caso de los bovinos). Esto implica una gran inversión en tecnología, en herramientas, así como en mano de obra calificada.

Este tipo de pecuaria es altamente practicada en los países desarrollados de Europa, China y de América del Norte, cuyo consumo y demanda son elevados en cantidad y calidad.

Ganadería extensiva

La ganadería extensiva se lleva a cabo en zonas de grandes extensiones, en donde los animales puedan pastar. Se practica con mucha más frecuencia en los países como Australia, las islas del pacífico y los países latinoamericanos, que cuentan con extensiones naturales amplias que pueden ser adaptadas a conveniencia de las necesidades de quienes la ejercen, propuestos a ciclos naturales con una producción vegetal amplia para la alimentación del vacuno.

Ganadería trashumante

Es rotativa y cambiante; ya que el pastoreo se efectúa de acuerdo a las estaciones. Es diferente al nomadismo ya que los sitios en donde pastan los animales en cada estación son permanentes. Sus beneficios radican en la fertilización de los terrenos por el estiércol que producen estos animales donde se encuentren.

Su sistema consiste en trasladar a los animales desde campos de invierno a los de verano o viceversam por lo que siempre estan en constante movimiento.

Pastoreo nómada según la función del ganado

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Esta consiste en el traslado del ganado de un sitio a otro con la finalidad de que pueda alimentarse. En la actualidad este sistema de pastoreo es la principal técnica de conservación que emplean muchas poblaciones áridas del continente africano, o tierras poco cultivables en el centro de Asia, en la península escandinava y Rusia para poder subsistir.

  • Ganado pie de cría: existe confusión en cuanto a su significado. Algunos lo aplican para referirse al semental de la manada; el macho que posee más años dentro del corral como el gallo o toro más viejo del rebaño; o la forma en la cual se cría al animal. Cuando se emplea el término se refiere a las cabezas de ganado, gallos o cerdos que conforman una pieza fundamental en la economía del cuidador.
  • Ganado lechero: son mamíferos de fácil domesticación pertenecientes a la familia bóvida. Su cría provee muchos beneficios comerciales: carne, cuero y leche. Las razas lecheras más consumidas son la vacuna o bovina.
  • Ganado de engorde: se refiere a los terneros que ya no están siendo amamantados y están destinados a alcanzar un peso establecido, por lo que serán enviados a establos donde se alimentarán bajo una dieta especial de maíz y otros granos para incrementar su peso antes de ser enviados a mataderos y comercializar su carne.
  • Ganado doble propósito: Se refiere al animal que es explotado en al menos dos aspectos productivos. Por ejemplo, en el caso del ganado vacuno, se le aprovecha la carne y la leche. De esta forma sus ventas incrementan y hacen un aporte importante en el desarrollo económico del país fortaleciendo la cadena bovina.

Ganadero

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Es el propietario del ganado, siendo a su vez el encargado de sus cuidados, con el fin de mercadear con el mismo y lucrarse de ello. El ganadero es legalmente conocido como un comerciante que utiliza dichas crías como ganancias de producción.

Formación

Para ejercer como ganadero, se necesita una dedicación constante, ya que es una labor que requiere muchas horas hombre y toda la atención que pueda otorgarse a este oficio. Un ganadero integral y dedicado debe tener conocimiento variado en todas las actividades en las que debe desenvolverse durante la crianza de estos animales.

Funciones

Estos tienen múltiples funciones, entre las que se pueden destacar:

  • Encargarse de la alimentación de los animales que posea, que coman a las horas debidas y que el alimento sea el adecuado para que su producto sea de calidad.
  • Debe mantener los establos y corrales (en caso de mantenerlos en espacios reducidos) limpios para garantizar la buena salud de los mismos, así como vigilar sus comportamientos y asegurarse que no se encuentren enfermos, en cuyo caso, deben acudir a un veterinario.
  • En el caso de los ganados lecheros, deben encargarse del ordeño.
  • Deben identificarlos con hierros calientes para evitar que se extravíen o se confundan con rebaños ajenos.
  • Deben ocuparse de monitorear sus ciclos reproductivos y tener conocimiento sobre inseminación artificial. Una vez que las hembras salgan preñadas, deben otorgarles los cuidados necesarios en este proceso y ayudarlas a atender sus partos.
  • Manejar los equipos que ayuden a complementar las actividades pecuarias, como los vehículos, el mantenimiento de los espacios, etcétera.
  • Realizar las labores administrativas, en las que deben registrar tanto los ingresos como los egresos, contabilizar los especímenes y registrar la productividad.

Ganado

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El uso más común que se le da a la palabra es para aludir a un conglomerado de animales, en su mayoría mamíferos de cuatro patas que son criados por el hombre para su máxima explotación y comercio. De estos se produce carne y todos sus derivados con el propósito primordial de alimentar la especie humana.

Existen diferentes tipos de ganado, entre los que se pueden mencionar:

Ganado vacuno

Esta compuesto por vacas, toros y bueyes. De este tipo de ganado se puede aprovechar la carne, la leche y la piel, por lo que resulta ser una gran inversión para incursionar en la ganadería, además de ser el de mayor demanda en el mercado

Ganado caprino

Es el que está conformado por cabras. La cabra es un mamífero rumiante del cual se le puede aprovechar la carne, la leche, la piel y su estiércol. Estos son animales muy productivos ya que se pueden reproducir todo el año y generalmente se adaptan a casi todo tipo de clima y zonas geográficas, donde el ganado bovino no podría sobrevivir.

Ganado porcino

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Este se encuentra integrado por cerdos y su crianza es denominada como porcicultura. Un rasgo característico de esta especie es que puede adaptarse a cualquier ecosistema, sin embargo se le relaciona con aquellas zonas productoras de maíz para su crianza, ya que este es el alimento ideal para aumentar el peso de estos animales, aunque son omnívoros, pueden alimentarse hasta de los desperdicios de la cocina, por lo que alimentarlos no resulta complicado.

Ganado equino

Este es el que se encuentra conformado por caballos, asnos, mulas, yeguas e, incluso, las cebras, es decir, de la familia de los équidos. Estos tipos de ganado en la actualidad raramente son utilizados como alimento, ya que el sabor de su carne y textura no le agrada a la mayoría. Debido a esto son utilizados más que todo para actividades de carga o transporte. Además en ciertos casos su piel y pelaje se utilizan para elaborar diferentes productos.

Ganado ovino

Se compone de ovejas, que es una de las especies que primero fueron domesticadas en la historia del hombre. De este animal no solamente se aprovecha su carne, sino también su pelaje y su piel. La producción de lana es básica para la confección de tela. Su alimentación es a base de hierbas y pueden llegar a vivir hasta 20 años.

Cunicultura

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Se refiere a la crianza y reproducción de conejos y liebres para la comercialización masiva de su carne y otros productos derivados. Esta actividad implica la domesticación y cuidado de estos animales para que puedan ser aptos para el consumo humano. No obstante, su piel y pelaje son útiles para la confección de otros productos y sus patas son demandadas como objetos que satisfacen la superstición.

Avicultura

La avicultura es aquella actividad que consiste en la domesticación y crianza de aves. De estos animales se puede aprovechar tanto su carne, como sus huevos y plumaje para distintos usos.

Apicultura

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Se trata del oficio o disciplina de crianza, cuidado y estudio de las abejas y sacarle provecho a sus productos. Estos pueden ser miel, jalea real, polen, cera, propóleo y apitoxina (veneno), estos dos últimos para fines medicinales. El apicultor será el encargado de realizar las actividades de acuerdo a la estación: en el verano se trabaja con las abejas mientras se elaboran los productos; y en invierno, se preparará la madera a utilizar en el siguiente ciclo, donde se colocarán nuevas abejas.

Piscicultura

La piscicultura son las técnicas de crianza de especies acuáticas vegetales y animales, así como la reproducción de peces y de otros animales acuáticos. Esta actividad puede aplicarse en acuarios, ríos o en otros sitios que tengan acceso al agua. Para ello pueden construirse lagunas artificiales en terrenos no aptos para otras actividades de agricultura y ganadería.

Acuicultura

Son aquellos métodos y estudios sobre el cultivo de distintas especies acuáticas, bien sea animales y vegetales. Esta actividad puede realizarse tanto en agua dulce como en agua salada y en ambientes totalmente naturales o controlados.

Helicicultura

Se refiere a la cría o cultivo de caracoles comestibles terrestres con fines comerciales, que puede practicarse en un ambiente natural o manipulado por el hombre. La utilidad de esta actividad radica en satisfacer la demanda del ser humano para el consumo de los mismos, así como también son útiles para la medicina, religión, arte, tradiciones, entre otros.

Importancia de la ganadería

La actividad pecuaria relacionada con la producción ganadera constituye un sector esencial dentro de las actividades agrícolas, que a su vez se constituyen como actividades primarias dentro de la economía. Su objetivo es la producción de materias primas de origen animal. La pecuaria tiene un lugar importante dentro del mercado de alimentos, ya que una gran cantidad de estos son de origen animal.

Son actividades de fundamental importancia para la sostenibilidad alimentaria de los seres humanos del mundo entero.

Preguntas Frecuentes sobre Ganadería

¿Qué es la ganadería?

Es el sector de la economía encargado de la cría, cultivo, cuidados y reproducción en masa de animales para su consumo humano o animal, aprovechar otros recursos de los mismos para el área textil, cosmetológica, farmacéutica, ornamental, entre otras. Es considerada una actividad primaria de la economía.

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¿Qué actividades se realizan en la ganadería?

En esta actividad, la cual se encarga de comercializar productos de origen animal, se cría y cultivan distintas especies de animales, de los cuales se podrán extraer recursos para ser aprovechados por otros sectores de la economía o su propia carne para el consumo humano.

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¿Qué hace un ganadero?

El ganadero tiene diversas labores de acuerdo a la rama de esta actividad a la que se dedique: la limpieza del área donde se críen los animales, las labores de asistencia para los partos de las hembras, la alimentación de los miembros de las manadas o grupos de animales, ordeñar a las hembras de aquellos ganados lecheros, velar por la buena salud de los animales y administrar las fincas y establecimientos en los que se desarrollen las actividades de cría y cultivo.

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¿Qué es el ganado?

Es un grupo de animales de una misma especie o especies afines, cuyo objetivo es el de reproducirlos para su posterior comercialización y explotación de sus recursos, como carne, leche, plumajes, pieles, pelajes, entre otros elementos que pueden satisfacer las demandas de distintas áreas de la economía.

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¿Cuáles son los tipos de ganado?

De acuerdo a su función, se tienen los ganados pie de cría, los lecheros, los de engorde y los de doble propósito. Según el tipo de animales, se tienen el vacuno o bovino, caprino, porcino, ovino, equino, así como las actividades con abejas (apicultura), con aves (avicultura), con peces (piscicultura), con moluscos y otros animales acuáticos (acuicultura) y con caracoles (helicicultura).

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:10 de noviembre del 2021). Definición de Ganadería. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/ganaderia/. Consultado el 2 de diciembre del 2022