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Hidróxido de Sodio

Se denomina hidróxido de sodio al compuesto químico de hidróxido cáustico. Este elemento es utilizado en la industria papelera, en la de detergente y de tejidos. Hay diversos usos del hidróxido de sodio de manera doméstica, es muy utilizado para el desbloqueo en las tuberías de desagüe. Este compuesto químico, también suele llamarse hidróxido sódico, hidrato de sodio, sosa cáustica o soda cáustica, dependiendo el país hispanohablante en el que se haga mención al compuesto. Cuando el hidróxido de sodio se encuentra en estado sólido posee un color blanco cristalino e inoloro.

Hidróxido de Sodio

Qué es hidróxido de sodio

Es una sustancia que se compone de sodio (Na) y grupo hidroxilo (OH). También se lo define con términos como hidrato de sodio, hidróxido sódico o en términos populares soda cáustica, es una sustancia que se utiliza para la creación de distintos materiales.

Algunos ejemplos pueden ser el papel, algunos tejidos y el detergente para lavar platos, también su composición es utilizada en el destape de cañerías y desagües o combinado a otras sustancias para crear jabón de tipo casero.

La etimología del término hidrógeno es convencional por ser creado por la ciencia de la química, utilizando los términos griegos hydro que refiere a agua y oxýs que refiere a ácido. En cuanto al sodio proviene del latín sodium, que a su vez proviene del árabe sawda que se refiere a negra.

Características del hidróxido de sodio

Hidróxido de sodio -Propiedades físicas

A continuación algunas de las características pertinentes de este compuesto:

Fórmula

La fórmula de hidróxido de sodio es NaOH, esta se deriva al combinar una molécula de sodio (Na) con un grupo hidroxilo (OH). Esta sustancia es una base y álcali peligrosamente corrosiva.

Propiedades físicas

Entre sus propiedades físicas está que:

  • Pertenece al grupo de los sólidos cristalinos e incoloros.
  • Soporta sin descomponerse hasta 318° Celsius.
  • Es soluble al agua e insoluble en éter y diversos disolventes no polares.
  • Posee una viscosidad mayor a sustancias como el agua y cercanas o similares al aceite.
  • El peso molecular del hidróxido de sodio es de 39.997 g/mol.

Propiedades químicas

  • Posee una reacción específica con los ácidos próticos produciendo sales y aguas características. Por ejemplo, al unir hidróxido de sodio con ácido clorhídrico se forma el cloruro de sodio.
  • Tiene condición de exotérmico.
  • La reacción con los óxidos ácidos es neutra y por esto cuando se lo combina con el dióxido de azufre, por ejemplo, se pueden difuminar los gases ácidos nocivos producidos por la combustión del carbón a la atmósfera.
  • El hidróxido de sodio tiene un Ph aproximado de 14.0.

HIDRÓXIDO DE SODIO
¿Qué es?
Sinónimos
Es un compuesto químico de hidróxido cáustico, el cual se compone de sodio (Na) y grupo hidroxilo (OH).
-Soda caústica
-Hidróxido sódico
-Hidrato de sodio
-Sosa cáustica
Es un sólido blanco que absorve la humedad y el dióxido de carbono del aire.
Características
Fórmula
NaOH
Propiedades físicas
-Pertenece al grupo de los sólidos cristalinos e incoloros.
-Soporta sin descomponerse hasta 318° Celsius.
-Es soluble al agua e insoluble en éter y diversos
disolventes no polares.
-Posee una viscosidad mayor a sustancias como el agua y cercanas
o similares al aceite.
-El peso molecular del hidróxido de sodio es de 39.997 g/mol.
Propiedades químicas
-Posee una reacción específica con los ácidos próticos produciendo sales y aguas características.
-Tiene condición de exotérmico.
-La reacción con los óxidos ácidos es neutra.
-El hidróxido de sodio tiene un Ph aproximado de 14.0.
Obtención
En su forma sólida, a través de la fabricación industrial con una solución al 50% mediante un proceso llamado electrólisis
Usos
-Para la fabricación de jabones, papel, explosivos de distinto tipo, crayones y también en pinturas y productos petroleros.
-En lavanderías, para blanquear y lavar prendas.
-Como revestimiento de óxidos o en los procesos de galvanoplastia y extracción electrolítica.
-En el uso de cañerías y desagües para eliminar desechos atascados.
-Para eliminar restos de pintura de superficies como la madera,
-Para la creación de margarina y panificados (área culinaria).

Obtención del hidróxido de sodio

Hidróxido de Sodio - Obtención del hidróxido de sodio

Se consigue, en su forma sólida, a través de la fabricación industrial con una solución al 50% y por medio de un proceso denominado cloro alcalino electrolítico. Este es distribuido generalmente en formas de piezas, perlas, trozos, etc.

Específicamente, el proceso se realiza por electrólisis de cloruro de sodio, luego para su solidificación es fundido a 400°C y enfriado en un formato específico.

Actualmente se fabrican estimativamente 60 millones de toneladas de hidróxido de sodio sólido y seco. Destinado a utilizarse solo o mezclado con sustancias como el agua debido a sus características anteriormente descritas.

Aplicaciones del hidróxido de sodio

Hay diversos usos del hidróxido de sodio, uno de ellos es para la fabricación de ciertos elementos. Algunos de estos ejemplos pueden ser jabones, papel, explosivos de distinto tipo, crayones y también en pinturas y productos petroleros.

Otros de los usos de la soda cáustica se da en lavanderías, para blanquear y lavar prendas, como revestimiento de óxidos o en los procesos de galvanoplastia y extracción electrolítica.

Por su poder corrosivo es altamente recomendado en el uso de cañerías y desagües para eliminar desechos atascados.

Es útil para eliminar restos de pintura de superficies como la madera, es necesario en el proceso Bayer (uno de los procesos para obtener aluminio en estado metálico) y, a su vez, se lo requiere o utiliza como complemento en lo culinario, ya que se lo utiliza para la creación de margarina y panificados.

Precauciones con el hidróxido de sodio

Hidróxido de Sodio - Precauciones con el hidróxido de sodio

Siempre es útil leer la hoja de seguridad del hidróxido de sodio, ya que este es nocivo para el ser humano. Algunos datos a tener en cuenta:

  • Debe manipularse con un equipo de protección NBR (goma de nitrilo) para cubrir el cuerpo (torso, manos y rostro) y en caso de ser manipulado en formato polvillo debe utilizarse mascarilla.
  • En casos de ingestión, el hidróxido de sodio es dañino para el sistema gastrointestinal, sumamente peligroso por su acción corrosiva y la posibilidad de provocar quemaduras internas.
  • Es peligrosa la inhalación y en grandes dosis puede significar una muerte dolorosa. También, puede ocasionar irritaciones en la piel, ya sean leves o hasta úlceras graves.
  • En los ojos se corre riesgo tanto por quemaduras, lesiones en la córnea o en los casos más graves, ceguera.
  • Se debe procurar ser cuidadoso y tomar las medidas de seguridad necesarias, como primera medida debe leerse la ficha de seguridad del hidróxido de sodio.
  • Su almacenamiento debe ser en espacios secos, alejado de la humedad, del agua, de metales, de ácidos, de explosivos y materiales con facilidad para arder.
  • Esta sustancia no se clasifica como cancerígena ni produce efectos mutagénicos o teratogénicos.

Preguntas Frecuentes sobre Hidróxido de Sodio

¿Qué es el hidróxido de sodio?

Es sobre todo un compuesto químico, formado por moléculas de sodio con un grupo hidroxilo. Formando así el hidróxido de sodio, o también conocido como hidrato de sodio, soda cáustica, entre otros términos. Leer más

¿Para qué sirve el hidróxido de sodio?

Este elemento es utilizado para la fabricación de diversos elementos como el papel, el detergente, pinturas, entre otras herramientas. También es utilizado en la industria petrolera. Un uso doméstico de este compuesto químico es para el desbloqueo de desagües. Leer más

¿Cómo preparar una solución de hidróxido de sodio?

Para prepararla se puede disolver la fórmula sólida de hidróxido de sodio. O realizar una serie de pasos propios de la caustificación, en el cual se compone juntando un hidróxido con un compuesto de sodio. Leer más

¿Qué contiene el hidróxido de sodio?

El hidróxido de sodio cuya fórmula es NaOH se compone de oxígeno, de sodio, de hidrógeno, entre otros compuestos. Leer más

¿Cómo conseguir hidróxido de sodio?

El hidróxido de sodio no es un elemento que se encuentra fácilmente en la tienda más cercana, puedes adquirirlo en tiendas en línea, en comercios especializados químicos o afines. Leer más

Bibliografía

Váldez, Walter. ( Última edición:24 de mayo del 2022). Definición de Hidróxido de Sodio. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/hidroxido-de-sodio/. Consultado el 21 de septiembre del 2022