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Hierba

El término hierba hace referencia a aquellas plantas que no tienen tronco y su tallo presenta color verde, blando. Existen distintos tipos de hierbas, algunas que pueden resultar muy beneficioso para la vida del ser humano, sin embargo, muchas personas desconocen sus usos y propiedades. Es importante tener esto en cuenta y no solo pensar que la hierba es lo que se puede encontrar en el patio de una casa. Hay composiciones de la hierba que incluso pueden aliviar enfermedades, pero para eso hay que saber qué es la hierba y qué clase de hierbas existen.

Hierba

Qué es hierba

Es toda planta que nace de forma natural en cualquier terreno, la cual no presenta tronco y su tallo resulta blando y color verde, muriendo después de ser cortada.

La hierba es una planta a la que se le atribuyen distintos nombres dependiendo del lugar donde nace como césped, yerba, yuyo. Es decir, aquella que se origina en el terreno se denomina césped, la que nace en los campos para alimento del ganado, se denomina pasto, etc.

En la cultura popular la yerba es conocida como toda planta que tiene propiedades curativas (uso medicinal) o gastronómicas, independienmente si lo utilizado es el tallo o la hoja. Si lo que se usa de la planta es la raíz, semilla o cortezas se denomina especie.

En términos etimológicos, la palabra hierba proviene del latín “herba” que se relaciona con la palabra “crecer”.

Características de la hierba

Como cualquier planta, la hierba presenta características propias, entre ellas:

  • Su estructura carece de una base leñosa y en su lugar mantienen tiernos tallos verdes que mueren y son reemplazados por otros nuevos cada época.
  • Son el tipo de planta más extendido del mundo por su gran capacidad de germinación, alta adaptabilidad y resistencia.
  • El grupo de los herbáceos se caracteriza por mantener todas aquellas plantas que no están compuestas por un tallo leñoso. Como por ejemplo: cereales, algodón, hortalizas y más.
  • Las hierbas pueden nacer en casi cualquier lugar que cuente con tierra y agua. Siempre y cuando se encuentren en su estación del año favorable.

Usos de la hierba

Hierba - Usos de la hierba

Desde la prehistoria el ser humano recurre al uso de la hierba desde la decoración hasta su uso medicinal.

Medicinales

Las hierbas son utilizadas para la medicina desde el comienzo de la humanidad. Esto es porque algunas plantas contienen fitoquímicos que tienen efectos positivos en el organismo.

Aunque, muchas de ellas pueden llegar a producir efectos contraproducentes en el ser humano si éste abusa de su uso. Como por ejemplo la hierba de San Juan que mantiene propiedades que alivian la depresión y el estrés. Pero si se abusa de ella, puede provocar una sobrecarga tóxica.

En general, estas hierbas curativas sirven tanto para calmar dolencias físicas como anímicas. Por ejemplo, la hierba santa ayuda a disminuir la fiebre e inflamación de los riñones, dolores de estómago, problemas respiratorios, combate el nerviosismo e insomnio, entre otros.

Una planta que tiene resultados muy similares en el sistema digestivo son las hierbas suecas, sirven como corrector del aparato digestivo, elimina pesadez estomacal, estreñimiento y más, actuando como un excelente regulador intestinal.

También hay una planta muy particular porque no solo funciona como hierba medicinal sino que también resulta atractiva para los felinos, y se trata de la hierba para gatos. Es una planta que tiene un aspecto similar al de la menta y se ha utilizado en infusiones para ayudar a la digestión.

Incluso hay plantas curativas que mezclándose con otras tienen propiedades favorables, como la hierba de sapo, que si se combina con otras plantas medicinales ayuda al tratamiento de la gonorrea. La hierba de sapo es sumamente eficaz para disolver piedras en los riñones y la vesícula biliar, tratar el cáncer, disminuir los niveles del colesterol y los triglicéridos, si se toma como infusión.

Aromáticos

Hierba - Aromáticos

Este tipo de plantas suelen caracterizarse por presentar olor perfumado o astringente, incluso muchas de estas plantas son usadas como insecticidas, repelentes y desinfectantes y comúnmente son utilizadas para elaborar perfumes. Por ejemplo, la rosa, la lavanda o el jazmín son plantas con un característico aroma por lo que se utilizan para fabricar fragancias. Al igual que la violeta, el geranio o distintos tipos de rosas (rosa damascena y rosa centifolia).

Culinarios

Las hierbas gastronómicas tienen una gran utilización para la creación de platillos gourmet o darle más sabor a una comida e intensificar su sabor.

Dentro del ámbito gastronómico, es cada vez más grande la recurrencia a utilización de aquellas denominadas malas hierbas para la preparación de platillos. Como por ejemplo las ortigas, la colleja o la amapola.

Recreativos

El uso de las plantas recreativas se utilizan para llevar a cabo rituales llenos de espiritualidad para alcanzar un estado de «elevación de conciencia».

Su consumo implica el “autoconocimiento”, la sanación interna y lograr una percepción distinta de la realidad. Algunas de ellas son la Salvia Divinorum (“hierba de los dioses”), la Calea Zacatechichi (“hierba de los sueños”).

Decorativos

Son cultivadas y comercializadas con el objetivo de usos decorativos por sus características estéticas, su follaje, sus frutos y demás composiciones. Como el alcatraz, las petunias o las camelias.

Esta determinación también incluye árboles, arbustos, césped inclusive. Por este motivo se clasifican en plantas decorativas de interiores y de exteriores.

Ejemplos de hierbas

  • La ajedrea de jardín es una hierba veraniega. Alcanza los 30 cm y tiene unos tallos finos de color púrpura mientras que las hojas son largas y angostas de color gris verdoso. Esta planta se utiliza en la gastronomía. Pero esta hierba tiene una variable que es de invierno, que alcanza los 60 cm. Tiene un follaje brillante de color verde oscuro. También se usa en la gastronomía pero tiene un sabor mucho más áspero y picante.
  • En otoño, tenemos al cedrón que es un planta rústica y requiere una plena exposición al sol. Ésta planta se utiliza tanto en platillos como en fármacos, utilizando de igual manera sus hojas frescas o secas.
  • Finalizando con una hierba de primavera, tenemos al Aloe Vera que se conoce por su popular capacidad de regenerar la piel y aliviar quemaduras o picazón. Cuenta con unas hojas verdes carnosas y además con pinchos en sus extremos.
  • La albahaca, anís estrellado, canela, cardamomo, eneldo, menta, romero, tomillo, entre otras son mayormente utilizadas para hacer licor de hierbas.

Preguntas Frecuentes sobre Hierba

¿Qué es el significado de hierba?

Término con el que se define a todas aquellas plantas que no tienen tronco y su tallo presenta color verde, blando las cuales mueren al ser cortadas. Leer más

¿Cómo es la hierba?

Presenta color verde, no tienen tronco si no una estructura blanda, mayormente verde. Tampoco presenta ramas. Algunas se presentan en forma de tallos solos y otras tienen hojas de diferentes formas y tamaños. Leer más

¿Cuáles son las hierbas finas?

Son consideradas hierbas finas, aquellas aromáticas utilizadas en la gastronomía, se pueden utilizar frescas o deshidratadas. Como el orégano, hinojo, laurel, estragón, entre otras. Leer más

¿Para qué sirve la hierba del sapo?

Tiene varios usos, entre ellos:

  • En forma de té: se utilizan las hojas, indicado para el tratamiento de la tos, bajar el colesterol, disolución de piedras en los riñones y en la vesícula y tratar ayuda en el tratamiento de algunas infecciones urinarias.
  • Las raíces son mayormente utilizadas en la confitería. Con el jugo de la raíz se obtiene un extracto utilizado como afrodisiaco.
  • Combinadas con otras plantas, ayuda en el tratamiento de la gonorrea.

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¿Cuál es la mala hierba?

Se le denomina mala hierba a aquellas herbáceas que nacen en lugares donde no son deseadas, como en el medio de un cultivo. Su nombre también se le atribuye porque algunas de ellas mantienen propiedades tóxicas para el ser humano o los animales. Por ejemplo, la hierba mala del trigo produce gigantismo, síntomas perjudiciales para la salud e incluso puede provocar la muerte. Leer más

Bibliografía

, Redacción. ( Última edición:7 de junio del 2022). Definición de Hierba. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/hierba/. Consultado el 22 de septiembre del 2022