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Impresora

La impresora es un objeto auxiliar, que está conectado a una unidad central de procesamiento de una computadora, su función es hacer una copia de aquellos documentos que han sido almacenados en un formato electrónico. Estos documentos pueden ser textos o imágenes que están impresos en una hoja o transparencia utilizando cartuchos de tintas o tecnología láser. La mayoría de las impresoras, están unidas a un ordenador por medio de un cable, aunque también existen las de red, las cuales poseen una interfaz de red interna, que le permite a cualquier usuario de la red imprimir documentos.

Impresora


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Qué es impresora

Se trata de un dispositivo de salida que puede encontrarse conectado al computador o simplemente tener una conexión inalámbrica.

Este objeto logra que se produzcan una serie de gamas de gráficos o de textos pertenecientes a los documentos que han sido previamente guardados electrónicamente, de esta manera, se pueden imprimir para que pasen a ser físicos.

Estas impresiones pueden hacerse en papel a través de los cartuchos con tinta, aunque también puede ser a laser. Existen en la actualidad, muchas impresoras entre ellas, la impresora 3d, impresora hd, impresora epson, impresora láser, impresora de tinta continua, impresora portátil y la impresora multifuncional.

Fundamentos de las impresoras

Algunas de las características que tenemos de estas son la velocidad de impresión la cual se determina en paginas por minutos (ppm) o en caracteres por segundos (cps). También está la resolución, la cual hace referencia a la calidad de la impresión y está expresada por la cantidad de puntos (pixeles) que la impresora puede crear sobre el papel.

Por otro lado, está el buffer de memoria (Zona de almacenamiento temporal de datos en la impresora), el interfaz de conexión, cartuchos, memoria integrada y por último, tenemos el papel.

Impresión

Se trata de un proceso que conlleva a un resultado, el cual consiste en hacer la reproducción de imágenes o textos que se encuentran en formato digital, esto se logra plasmandolo con tinta sobre un papel para impresora, sin embargo, es importante mencionar que existen múltiples herramientas sobre las que se puede llegar a imprimir, pero para ello, si es necesario aplicar varias impresoras, por ejemplo, la impresora 3d o la impresora hd.

Velocidad de impresión

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Esta velocidad tiende a variar de acuerdo al tipo y calidad del resultado. Por ejemplo, existen impresoras matriciales que tienden a imprimir a una velocidad de 200 a 400 caracteres por segundo, esto quiere decir que imprimen alrededor de 90 a 180 líneas cada minuto. Ahora, también están las de líneas que pueden imprimir de 400 a 2000 líneas cada minuto, esto quiere decir que pueden imprimir desde 4 a 800 páginas cada minuto. En el caso de las impresoras que son de blanco y negro, pueden imprmir una décima porción en comparación a las de color.

Resolución de impresión

No es más que la claridad de la impresión que se ha realizado, la cual puede medirse en puntos por cada pulgada, expresándose por número de punto individuales.

Interfaz de conexión

Se trata de la conexión de la impresora en relación a la computadora, la cual ha evolucionado con el paso de los años, lo cual mejora desde la comodidad de las personas hasta el rendimiento de la impresión. Anteriormente, se usaba la conexión por los puertos de serie que transfería de bit a bit, luego, evolucionó hasta llegar a la conexión por puertos paralelos para que la transferencia fuera de byte a byte, esto lograba que se hicieran conexiones paralelas (aproximadamente 8 conexiones). Luego se implementó la conexión de red denominada ethernet.

Cartuchos de tinta

No es más que un conjunto de elementos que se puede sustituir de la impresora, pero que contienen desde tinta hasta su cabezal para la impresión, esto significa que puede proyectar la tinta en un papel por cada impresión realizada. Los cartuchos para la de láser son diferentes, pero igual pueden realizar el trabajo sin ningún problema, solo que con otra serie de mecanismos especiales.

El término hace referencia a que se compone por un contenedor que sirve para proporcionar tinta para impresoras. Algunas de estas tienen los cartuchos integrados (como aquellas que tienen la tinta contínua), otras, pueden sustituirlos sin problema.

Memoria integrada

Cada impresora tiene integrada una especie de memoria interna, la cual tiene desde 6 kb hasta 2 mb, aunque esto siempre va a depender del tipo. Cuando se trata de los equipos láser, se venden algunos módulos de memoria totalmente independientes, de manera que se pueda ampliar el trabajo y sus capacidades.

La memoria integrada es empleada como una especie de almacenamiento que puede ser tanto permanente como semipermanente. Es necesario mantener estas memorias porque gracias a ellas, se pueden conservar los gráficos y el diseño que poseen en los mapas de bits.

Papel

El papel para impresora se utiliza para hacer copias o impresiones con una calidad alta, para ello, se necesita de material satinado que, por cierto, suele ser algo costoso. Los fabricantes de este papel tienden a crear impresoras especiales para mantener la calidad de la impresión, esto es debido a que, al existir tantos equipos de impresión, la calidad puede llegar a variar y no precisamente para incrementarse, sino para disminuirla, más aún cuando se trata de copias. Muchas de las fábricas, por ejemplo, Epson, hacen la realización de su propio papel para ofrecer un mejor servicio a su clientela.

Métodos de impresión

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Cada impresora cuenta con métodos de impresión específicos, debido a que existen diversas tecnologías, en cuanto a la calidad de la imagen, velocidad de impresión, coste, ruido, diseño interno y externo; esto hace que cada impresora sea diferente, entre los tipos de impresoras tenemos las de toner, inyección de tinta, tinta sólida, impacto, matriz de puntos, sublimación de tinta.

Además de las impresoras antes mencionadas, hoy en día han surgido nuevas tecnologías que nos lleva a las impresoras de tipo braille, de líneas y las de tipo 3D que permite tener una copia del documento en 3D, y finalmente las impresoras multifuncionales que no solo se puede imprimir sino que también se sacan fotocopias, y en algunos casos es posible enviar fax.

Impresión con tóner

Diferentes aparatos de impresión utilizan este método para poder hacer la adhesión del tóner a la máquina, además, realizan su trabajo empleado la xerografía, la cual funciona en muchísimas fotocopiadoras haciendo la adhesión del tóner al tambor que viene incluido en la impresora para realizar la impresión, la cual es sensible a la luz. Para lograr esto, se hace uso de la electricidad estática, de manera que se pueda transferir el tóner a los medios de impresión.

En el caso de los equipos láser, son mundialmente conocidos debido a la calidad de impresión que le brindan a las personas, además de su velocidad y los bajos costos que generan por las copias. Tienden a ser bastante comunes para hacer uso de aplicaciones de oficina.

Impresión de impacto

También denominadas como dispositivos de golpe, tienen sus bases en la fuerza que ejercen para poder hacer la transferencia de tinta al medio, de hecho, su modo de empleo es bastante parecido al de las máquinas de escribir que se empleaban antes de la creación de las impresoras.

Este método puede llegar a ser limitado para hacer la reproducción de texto, por lo que se usa únicamente para reproducir imágenes. Es importante mencionar que existen dos tipos de impresión de impacto, la primera es la margarita, su nombre se debe porque su aspecto es parecido a la flor porque tiene dos contenidos radiales ubicados en una rueda.

La segunda, es una impresora de rueda y se denomina así porque tienen dos contenidos en una especie de esfera. Estos dispositivos realizan su trabajo con cabezales que, al mismo tiempo, tienen agujas especiales que golpean una cinta y realizan impresiones de letras, mismas que se parecen demasiado a las máquinas de escribir.

Impresión de inyección de tinta

Son conocidas por su nombre en inglés como ink jet y se basan en rociar al medio pequeñas cantidades de tinta, quizás algunos picolitros por impresión. Cuando se trata de impresiones a color como las fotos, se usan chorros dominantes de tinta, pero esto solo se emplea en aquellos dispositivos con una calidad sumamente alta porque son muy caras al momento de producir el resultado. Realmente todos los dispositivos de inyección son a color, de hecho, la mayoría son de tipo fotográficos.

Cuando se trata de esos dispositivos, tienen incluidos una serie de pigmentos de más para mejorar la reproducción de los colores y que se puedan plasmar aún mejor las fotografías en una calidad alta.

Impresión de tinta sólida

Son conocidas también por el nombre de cambio de fase. Se trata de dispositivos de transferencia térmica que usan barras sólidas en las tintas de color, el cual posee un sistema parecido a la consistencia o morfología de las velas.

La tinta tiende a derretirse, entonces, alimenta al cabezal del dispositivo que opera a través de un cristal muy parecido al cuarzo. El cabezal hace que la tinta sea distribuida al tambor que, a su vez, se encuentra engrasado para que el papel pueda pasar a través del tambor mientras que se procede con la reproducción en papel.

Impresión por sublimación

Son empleadas en los procedimientos de impresión que hacen uso del calor para poder hacer la transferencia de medios, esto lo hacen a través de tarjetas de plásticos, lienzos o simplemente con papel. Este procedimiento se basa en poner el color empleando la cinta que poseen los paneles de color en los dispositivos de impresión. Este tipo de dispositivos se pensaron para aplicarse en colores de calidad alta, por ejemplo, las impresoras especiales para las fotografías a color como las epson, que no son recomendadas para plasmar textos, al menos no todas.

Impresión térmica

Estos dispositivos poseen agujas calientes que deben recorrer el papel de tipo termosensible para hacer contacto y que este se vuelva negro. Tiene un costo realmente bajo, por ello, se emplean muchísimo en los supermercados para sacar las facturas o en los cajeros automáticos para dar el papel de confirmación de transacción.

Impresión 3D

Es una nueva tecnología de modelado y creación de piezas, que es posible debido a la invención de una serie de “impresoras”. Estos artefactos trabajan con ciertos materiales, mayormente derivados del plástico, cuya misión es superponer capas y capas hasta lograr la forma previamente diseñada.

Su uso ha ido en incremento desde la década del 2000 y el coste de producción, por otra parte, ha ido disminuyendo gradualmente. Gracias a esto, se han desarrollado productos innovadores, cuyo ensamblaje es mucho más fácil porque sus piezas son prefabricadas con un método simple y económico.

Importancia de las impresoras

Las impresoras son consideradas una de las herramientas de trabajo más importantes en la actualidad, pues sirven para plasmar en hojas o en cualquier material especial desde fotografías hasta textos importantes. En el derecho, se usan para imprimir contratos, actas de matrimonio, partidas de nacimiento, etc.

Las impresoras son dispositivos todoterreno que no pueden ser infravaloradas, pueden realizar copias, usarse como un fax, se puede escanear en ellas y no se necesita de una conexión a cable, también pueden ser inalámbricas o usarse mediante redes.

Si los dispositivos fallan, se puede optar por la reparación de impresoras. El costo siempre va a depender del tipo de dispositivo que se tenga, pero al final, la inversión vale la pena.

Preguntas Frecuentes sobre Impresora

¿Qué es impresión?

Es la reproducción de imágenes o textos en un papel.

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¿Cuál es la mejor impresora para el hogar?

Depende de los gustos del usuario, unos dicen que la hp, otros que la epson.

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¿Cómo funciona una impresora?

Funciona plasmando textos o imágenes en un papel o en cualquier material de impresión a través de diferentes mecanismos de acuerdo al tipo de impresora.

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¿Cuáles son los tipos de impresoras?

Pueden ser de láser, plotter, de chorro de tinta, multifunción, etc.

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¿Cuál es el precio de una impresora?

Varía de acuerdo al país, en algunos sitios pueden costar 50$ o 500$, todo depende la marca.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:25 de septiembre del 2020). Definición de Impresora. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/impresora/. Consultado el 27 de noviembre del 2020