Definición de Inflamación

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La inflamación es un conjunto de reacciones creadas por el cuerpo en respuesta a una agresión, que puede ser de origen externo, como una lesión, infección o trauma, o puede ser interno, causado por el propio cuerpo como en los casos de enfermedades autoinmunes.

La inflamación se reconoce por la presencia de cuatro manifestaciones características, como aumento del volumen, enrojecimiento, calor y dolor. Estos síntomas son el producto de la activación de una serie de procesos químicos que conducen a la producción de sustancias llamadas prostaglandinas que son capaces de activar el sistema circulatorio y el sistema inmunitario para que todas las células involucradas en los procesos de defensa puedan alcanzar el lugar donde la señal comenzó.

Inflamación

Las inflamaciones se pueden clasificar en agudas, que duran poco tiempo, pero generalmente son graves, y crónicas, que tienden a ser menos graves pero persisten con el tiempo. El objetivo de la inflamación es luchar contra el agente que causa el daño y sanar el tejido u órgano afectado.

Podemos en un análisis de sangre reconocer el proceso inflamatorio porque aumenta la cantidad de glóbulos blancos y proteína C reactiva.

Como ejemplo, citaremos algunas inflamaciones específicas:

  • La inflación de los ganglios linfáticos, que sirven como defensa, se denomina científicamente linfadenopatía y ocurre en general por infecciones, cáncer o por problemas del sistema inmunitario. Con frecuencia se palpan en la ingle, las axilas y detrás de las orejas. Puede responder a problemas muy serios o muy graves, que dependerán de la causa de la inflamación.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal comprende una serie de trastornos (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa) que causan inflamación en el intestino crónicamente en algunas de sus partes.
  • La inflación de los pies, los tobillos y, a veces, la pierna entera también es frecuente, debido a la acumulación de líquidos, que a menudo ocurre en días calurosos y en adultos, obesos y ancianos.
  • La enfermedad inflamatoria pélvica afecta el sistema reproductor femenino y es causada por bacterias y tiene como síntomas el dolor, el flujo vaginal turbio y maloliente y, en ocasiones, la fiebre.

La inflamación tiene un propósito protector y restaurador en el cuerpo, el uso indiscriminado de drogas antiinflamatorias puede afectar. Un ejemplo de esto es en el caso de lesiones óseas y fracturas donde los antiinflamatorios no deberían usarse ya que afectan la formación del callo y, por lo tanto, la consolidación de la fractura.

Otros conceptos: