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Laboratorio

El laboratorio es el lugar donde se realizan investigaciones, prácticas científicas y diferentes análisis químicos. En estos espacios existe un estricto control en las condiciones de limpieza, humedad y temperatura. Las instalaciones modernas utilizan una gran cantidad de instrumentos y procedimientos para estudiar, sistematizar o cuantificar los objetos de su atención. Un laboratorio en una escuela, colegio o universidad es una sala que contiene equipo científico donde a los estudiantes se les enseñan materias prácticas como la química.

Laboratorio

Qué es laboratorio

Un laboratorio es un lugar equipado para el estudio experimental de una ciencia o para pruebas y análisis de investigación en términos generales. Es un lugar que brinda una oportunidad para la experimentación, observación o la práctica en un campo de estudio.

El término proviene del latín “laboratorium” y quiere decir lugar de trabajo.

Características de un laboratorio

  • Es un ambiente controlado donde se cumplen ciertas condiciones. Entre estas condiciones resaltan:
    • Humedad: lo conveniente es que se mantenga entre el 50% y el 75%.
    • Presión atmosférica: un poco mayor a la presión externa (25 Pa) en los laboratorios industriales. Para el caso de los biológicos debe ser menor a la externa para evitar la salida de aire, y con una temperatura de 16 °C.
    • Alimentación eléctrica: deben contar con un sistema eléctrico de respaldo, para casos de interrupción de la corriente.
    • Polvo: se controla para evitar cualquier tipo de contaminación que pueda afectar las mediciones que se realicen.
    • Vibración y ruido: Deben mantenerse controlados para evitar causar mediciones erradas cuando son ejecutadas mediante procedimientos mecánicos.
  • Estos espacios de investigación deben tener un inventario de materiales e instrumentos indispensables para la realización de los estudios necesarios. Algunos de estos equipos de laboratorio son:

    Laboratorio - Características de un laboratorio

    • Embudo de laboratorio.
    • Estufa de laboratorio.
    • Escobilla de laboratorio.
    • Gotero de laboratorio.
    • Termómetro de laboratorio.
    • Pinzas de laboratorio.
    • Espátula de laboratorio.

En estos espacios también existen ciertas reglas de seguridad, las más comunes se enumeran a continuación.

  • Conocer las ubicaciones de las duchas de seguridad, las estaciones de lavado de ojos y los extintores de incendios.
  • Usar:
    • Lentes de seguridad.
    • Solo el equipo designado.
    • Zapatos cerrados.
  • Conocer las rutas de salida de emergencia.
  • Evitar el contacto de la piel y los ojos con los productos químicos.
  • Nunca dejar abiertos los contenedores.
  • Mantener el cabello recogido.
  • Evitar trabajar solo.
  • Todo el equipo debe ser inspeccionado regularmente.
  • Tener lugares designados para el almacenamiento de desechos.

Prácticas de laboratorio

Estas son clases impartidas por los docentes donde estos buscan explicar los métodos prácticos para el desempeño de una metodología sobre un tema determinado.

El objetivo principal es garantizar un aprendizaje participativo, individual y activo de todos los estudiantes en alguna carrera científica, esto resulta beneficioso porque les genera habilidades en técnicas experimentales que les permiten obtener un mejor enfoque del tema que se este estudiando.

Tipos de laboratorio

Existen diferentes tipos, los principales se detallan a continuación.

Laboratorio de metrología

Son espacios en los cuales se realizan mediciones dimensionales de precisión, así como la calibración de instrumentos de medida. Estos espacios deben contar con aire acondicionado, y un entorno en el que se mantienen constantes las condiciones térmicas e higrométricas predeterminadas. En definitiva, dentro de una sala metrológica, la temperatura y la humedad no pueden sufrir ningún tipo de variación.

Laboratorio clínico

Laboratorio - Laboratorio clínico

También llamado laboratorio de patología o laboratorio médico. Se encargan de brindar servicios de pruebas de diagnóstico que les permite a los médicos poder identificar la causa de la enfermedad y los cambios producidos en el cuerpo a causa de la misma. Los laboratorios de análisis clínicos se clasifican como:

  • De patología clínica: analizan sangre, orina, productos de cultivo y otros fluidos corporales.
  • De patología anatómica (o quirúrgica): analizan muestras de tejidos u órganos obtenidos durante una cirugía o autopsia y muestras de fluidos cervicales y corporales obtenidos por biopsia o lavado.

Laboratorio científico

Es aquel espacio destinado a la investigación científica y el cual se encuentra equipado con todas las herramientas necesarias para llevar a cabo experimentos, investigaciones o desarrollar componentes eléctricos, electrónicos, magnéticos, ópticos, informáticos o de telecomunicaciones.

Laboratorio químico

En estos espacios se realizan análisis especializados a muestras de sustancias o materiales como sedimentos, rocas, salmuera, concentrado de minerales, suelos, vegetales, cenizas volcánicas y tejido animal.

Laboratorio biológico

En general, es una sala donde se realizan estudios de laboratorio, análisis y experimentos biológicos. Las muestras sobre las cuales se realizan las investigaciones pueden ser de cualquier tipo de ser vivo. Estas muestras se estudian desde niveles celulares, hasta niveles sistémicos. El objetivo principal es la determinación de la estructura de los seres vivos al identificar su composición y la relación entre ellos.

Laboratorio de física

En el caso de las escuelas, son instalaciones que tienen como objetivo permitir a los estudiantes aprender teorías físicas de una manera más elaborada con prácticas sobre su aplicación.

En el caso de institutos de estudios superiores, ya sea gubernamental o no gubernamental, el objetivo es realizar investigaciones y estudios relevantes para la industria científica contemporánea.

En estos espacios se realizan experimentos sobre:

  • Electrónica.
  • Electricidad.
  • Mecánica.

Ejemplos de laboratorio

Laboratorio - Ejemplos de laboratorio

  • Los Álamos National Laboratory: se estableció específicamente para trabajar en armas nucleares bajo el Proyecto Manhattan.
  • Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley: algunos logros científicos incluyen importantes observaciones de antiprotones y el descubrimiento de muchos elementos transuránicos.
  • Laboratorio Dental Reflections Inc., el más famoso de su tipo en el año 2021 en los Estados Unidos. Se encarga de realizar procedimientos estéticos.
  • Los laboratorios Pfizer-BioNTech y Moderna fueron los primeros en descubrir y aplicar la vacuna contra el COVID-19.

Preguntas Frecuentes sobre Laboratorio

¿Qué significa la palabra laboratorio?

Significa lugar de trabajo. Es un espacio empleado para la realización de experimentos, investigaciones, o enseñanzas científicas. En ellos también se fabrican productos químicos. Leer más

¿Cómo tiene que ser un laboratorio?

Debe ser un sitio equipado con todos los instrumentos necesarios para llevar a cabo todas las actividades de investigación y análisis. Además, deben cumplir con unas normas y condiciones que eviten que agentes externos influyan en las investigaciones que se realizan en ellos. Leer más

¿Qué es un laboratorio de química?

Son instalaciones que tienen la función de estudiar y analizar todo tipo de sustancias y compuestos a fin de obtener datos de carácter científico. Leer más

¿Cuáles son los instrumentos de un laboratorio?

Algunos de ellos son:

  • Microscopio.
  • Tubos de ensayo.
  • Matraz volumétrico.
  • Mechero Bunsen.
  • Cuentagotas.

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¿Qué tipo de protección personal se debe usar en un laboratorio?

Entre los principales equipos están:

  • Lentes de seguridad.
  • Batas.
  • Guantes.
  • Zapatos cerrados.
  • Mascarillas.

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Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:29 de septiembre del 2022). Definición de Laboratorio. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/laboratorio/. Consultado el 2 de febrero del 2023