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  1. Definición
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  4. Longitud

Longitud

La longitud es un término métrico que hace referencia a una distancia plana y lineal. Se trata de un concepto que se aplica en diversas nociones, como física, acústica, cartografía, geografía, entre otras, siempre en un sentido de medida dimensional. En la antigüedad se usaban las partes del cuerpo como referencia para medir longitud, con el paso del tiempo y los avances tecnológicos se sustituyó por unidades como el metro.

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Longitud

Qué es la Longitud

La longitud es la dimensión lineal y plana de un aspecto medible, la cual se determina considerando su extensión en línea recta. Es un concepto que se ha utilizado en distintas materias, pero siempre manteniendo su esencia que habla de una magnitud que mide la distancia entre dos puntos.

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Longitud 6

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Longitud 7

La palabra longitud proviene del latín longus, que significa “largo” y se expresa como dimensión máxima de una figura plana.

En geografía, este es un término que se refiere a la distancia angular de un punto de la superficie terrestre al meridiano de Greenwich, la cual se encuentra determinada por el arco del ecuador.

En matemática, por ejemplo, está la longitud de arco, en física la longitud de onda, también la vemos presente en la medicina y la cartografía.

Historia de la longitud

Desde hace muchos años el término “longitud” ha sido usado por el hombre para medir y conocer la distancia y extensión de las cosas. En un principio se utilizó por los navegantes y científicos para designar medidas geográficas.

En el siglo III a.C Eratóstenes propuso el sistema de latitud y longitud en sentido geográfico, luego Hiparco de Nicea en el siglo II a.C mediante este sistema logró especificar lugares de la Tierra de manera exacta y propuso un método para determinar la longitud mediante la comparación de las horas con el tiempo absoluto.

Las medidas de longitud más utilizadas en la antigüedad eran:

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Longitud 4

Longitud - Herramientas de medir en la antigüedad

  • Codo: fue una de las primeras unidades de medida que existió, donde el hombre para medir cierta longitud utilizaba su cuerpo.
  • Mano: esta medida equivale al ancho de la mano.
  • Pie: se generalizó que su medida era de 29,6 cm.
  • Cable: se utiliza para medir distancia y su valor corresponde a 200 metros.
  • Pulgada: esta medida aún se utiliza en la actualidad, y su valor es de 2,54 cm.
  • Milla: en la actualidad equivale a 1609,34 metros

Por miles de años las mediciones se hacían tomando como referencia partes del cuerpo del hombre, luego surgió un cambio importante cuando la industria comenzó a crecer en el mundo, sobre todo en Europa donde se decidió unificar unidades de longitud de forma universal.

En 1791, Francia propuso el “Metro” como unidad de medida. En ese entonces, la referencia era la distancia del meridiano desde un polo a otro. Se estableció el metro como 1/10,000,000 de dicha distancia.

Con el paso de los años el metro fue redefinido y la definición actual se estableció en 1983 y en el año 2002 se alteró el concepto para dejar en claro que el metro es una medida de longitud adecuada.

Medidas de longitud

Son las medidas establecidas de longitud, las cuales están definidas por convención, y que tienen el propósito de determinar la distancia que existe entre dos puntos. Las medidas de longitud están constituidas por unidades de longitud.

Unidades de longitud

Se refiere a una cantidad establecida de longitud, mediante la cual se calcula la distancia lineal que existe entre un punto A y un punto B.

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Longitud 4

El metro es la unidad principal de longitud, según el Sistema Internacional de Unidades, el cual está rodeado por múltiplos que incrementan el valor de la unidad y submúltiplos que disminuyen el valor de la misma. Se ordenan de la siguiente manera:

  • Kilómetro (Km): 1.000 metros.
  • Hectómetro (hm): 100 metros.
  • Decámetro (dam): 10 metros.
  • Metro (m): 1 metro.
  • Decímetro (dm): 0,1 metros.
  • Centímetro (cm): 0.01 metros.
  • Milímetro (mm): 0,001 metros.

Longitud - Medidas de longitud

Según el Sistema de Unidades Astronómicas, las unidades que se utilizan generalmente para expresar distancias inmensas son el año luz, el pársec o la unidad astronómica.

  • Año luz: 9 460 730 472 580,8 km. Se refiere a la distancia que recorre la luz en el vacío durante todo un año.
  • Pársec: 30 856 804 799 935 500 m. Es la distancia que existe entre el Sol y el centro de nuestra galaxia,
  • Unidad Astronómica: 149 597 870 700 m. Equivale a la distancia media existente entre la Tierra y el Sol.

Por el contrario, para expresar distancias muy pequeñas algunas unidades que más se usan son: el micrómetro, el ångström y el radio de Bohr.

  • Micrométro: 0,000,001 m. El diámetro del cabello humano es de 70 µm a 80 µm aproximadamente.
  • Angstrom: 0,000 000 000 1. Se emplea para expresar longitudes de onda, también para distancias moleculares y atómicas.
  • El radio de Bohr: 5.29177e-11 m. Se usa para medir el núcleo de los átomos.

También existe el Sistema Anglosajon de Unidades, el cual está conformado por unidades diferentes a las del Sistema Internacinal de Unidades. Dichas unidades a pesar de ser muy antiguas, se utilizan en la actualidad en algunos países como Estados Unidos y Reino Unido. Sus unidades son las siguientes:

  • Mil: 25.4 µm
  • Pulgada (in): 2.54 cm
  • Pie (ft): 30.48 cm
  • Yarda (yd): 91.44 cm
  • Rod (rd): 5.0292 m
  • Cadena (ch): 4 rd = 20.1168 m
  • Furlong (fur): 10 ch = 201.168 m
  • Milla (mi): 1.609347 km
  • Legua: 4.828032 km

Conversión de unidades de longitud

La conversión de unidades consiste en un proceso donde cierta magnitud física cambia su valor numérico en otro valor equivalente, transformando la unidad de medida que poseía en otra de la misma naturaleza.

Se realiza mediante los factores de conversión o tablas de conversiones de longitud. En el proceso se debe considerar lo siguiente:

  • La unidad principal es el metro.
  • Los submúltiplos son las unidades que son menores que el metro, los cuales son: decímetro (dm), centímetro (cm) y milímetro (mm).
  • Los múltiplos son las unidades que son mayores que el metro y son los siguientes: decámetro(dam), hectómetro (hm) y kilómetro (km).

Para transformar de una unidad a otra, se debe multiplicar en el caso de querer pasar de una unidad mayor a otra menor y se divide si se desea pasar de una unidad menor a otra mayor, por la unidad seguida de tantos ceros como lugares haya entre dichas unidades.

A continuación se presentan las conversiones de longitud del Sistema Internacional de Unidades:

CONVERSIONES DE LONGITUD
Longitud
Kilómetro
Hetómetro
Decámetro
Metro
Decímetro
Centímetro
Milímetro
Kilómetro
1
10
100
1000
10000
100000
1000000
Hetómetro
0.1
1
10
100
1000
10000
100000
Decámetro
0.01
0.1
1
10
100
1000
10000
Metro
0.001
0.01
0.1
1
10
100
1000
Decímetro
0.0001
0.001
0.01
0.1
1
10
100
Centímetro
0.00001
0.0001
0.001
0.01
0.1
1
10
Milímetro
0.000001
0.00001
0.0001
0.001
0.01
0.1
1

A continuación se presenta una tabla de conversiones de los sistemas de longitud:

TABLA DE CONVERSIONES
Longitud
Metro
Kilómetro
Pulgada
Pie
Milla
Metro
1
0.001
39.3701
3.28084
0.006621
Kilómetro
1000
1
39370.1
3280.84
0.62137
Pulgada
0.025399
0.000025
1
0.08333
0.000015
Pie
0.304794
0.000304
12
1
0.000189
Milla
1609.34
1.60934
63360
5280
1

Ejemplos de longitud

A continuación se presentan algunos ejemplos de longitud:

  • Distancia de la Tierra a la Luna: 384.400 kilómetros.
  • Longitud de París: 2.3488 Kilómetros.
  • Longitud de la ballena azul: de 24 a 27 metros.
  • Longitud del perímetro de una circunferencia cuyo radio es de 2 cm: 12.5663706144 centímetros.

Longitud de onda

La longitud de onda es la distancia que existe entre dos puntos, dentro de una misma fase de ondas consecutivas. Esta longitud física se refiere a la inversa de la frecuencia, la cual se multiplica por la propagación de la onda en el medio donde actua. La fórmula para calcular la longitud de onda es:

Longitud - Fórmula longitud de onda

Donde, λ es longitud de onda, v es la velocidad de onda y f es la frecuencia.

Preguntas Frecuentes sobre Longitud

¿Qué es una longitud?

Es una magnitud física que expresa la distancia que existe entre dos puntos. Dicha distancia se determina de forma plana y lineal. Leer más

¿Cómo se mide la longitud?

Se mide mediante las unidades de longitud y para ello se utilizan instrumentos de medición (reglas, cintas métricas, entre otros) que se rigen por la unidad principal de longitud, la cual es el metro. Leer más

¿Qué es longitud de onda?

Longitud de onda es la distancia que existe entre un punto A y un punto B que se encuentran dentro de una fase con ondas consecutivas. Se refiere a la inversa de la frecuencia, la cual se multiplica por la propagación de la onda en el medio donde actúa. Leer más

¿Cómo convertir medidas de longitud?

  • Para pasar de una unidad mayor a otra menor, se multiplica por la unidad seguida de tantos ceros como lugares haya entre dichas unidades.
  • Para pasar de una unidad menor a otra mayor, se divide por la unidad seguida de tantos ceros como lugares haya entre dichas unidades.

Leer más

¿Cuál es la diferencia entre longitud y latitud?

Con respecto a la longitud geográfica, las ubicaciones de países, se determinan por las coordenadas geográficas, las cuales consisten en dos líneas llamadas longitud y latitud.
La latitud es la distancia en grados, minutos y segundos que existe con respecto al ecuador, esta puede ser norte y sur. En cambio, la longitud es la distancia en grados, minutos y segundos que hay con relación al meridiano de Greenwich, la cual puede ser este y oeste. Leer más

Bibliografía

Monsalve, Paola. ( Última edición:31 de octubre del 2021). Definición de Longitud. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/longitud/. Consultado el 23 de enero del 2022

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