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Masa

En la ciencia se le conoce como la cantidad de materia que posee un cuerpo, es una de las propiedades físicas y fundamentales de la materia. De acuerdo al Sistema Internacional de Unidades, el kilogramo (kg) es su unidad. En el campo de la física, es una medida cuantitativa de la inercia, es la oposición o resistencia de un cuerpo a un cambio en su velocidad o la posición sobre la aplicación de una fuerza.

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Qué es masa

La palabra masa se origina del latín massa, que proviene del griego madza, haciendo alusión a un pastel hecho con harina. Desde entonces, el término es utilizado para definir la mezcla de agua y harina. También presenta diferentes interpretaciones en distintos aspectos.

La masa de un cuerpo en términos de física, es la cantidad de materia que tiene un objeto, fluido, gas u otro elemento existente; es decir, la cantidad de átomos y moléculas que lo componen.

Definición en la física

Se refiere a una propiedad física y de magnitud, es decir que se le puede denominar a la masa, unidad de medida, estando regida por la inercia y la gravedad.

Debe aclararse que la masa no es lo mismo que el peso, ya que ésta última es la fuerza que ejerce la gravedad sobre el mismo. Dos masas iguales situadas en el mismo punto de un campo gravitatorio tendrán el mismo peso.

Masa inerte

O masa inercial, es la resistencia de un objeto al cambio de movimiento o a ser acelerado, es decir que, mientras mayor sea la masa existirá menor aceleración, y está sujeto a factores como la composición de la misma u otra variable.

En la teoría de la relatividad especial, mientras un cuerpo se aproxima a la velocidad de la luz, presentará mayor dificultad para ser acelerado; y debido a esto, el objeto presentará menor respuesta a las fuerzas que se le apliquen.

Masa gravitatoria

O masa gravitacional, es la atracción que presentan los cuerpos los unos a los otros por la gravedad, y dependerá de la masa del cuerpo, es decir, a mayor masa, mayor será la atracción de la tierra sobre dicho objeto. Existe la masa gravitatoria activa y pasiva: la primera crea el campo gravitacional y la segunda recibe la aceleración como resultado de encontrarse en dicho campo.

De acuerdo al físico Albert Einstein (1879-1955), la masa inercial y gravitatoria (aunque conceptualmente distintas) son numéricamente iguales (principio de equivalencia), ya que la aceleración dada por la inercia, produce los mismos efectos, como si fuera dada por la gravitación.

Definición en la química

En química, la masa se refiere a la cantidad de materia comprendida en cada reactivo, en alguna reacción química. Está compuesta por átomos unidos mediante enlaces químicos, formando moléculas, es decir que a mayor cantidad de átomos, mayor será su masa.

En este campo, la masa es una dimensión invariable y uniforme, aun cuando sea sometida a una reacción (Ley de Conservación de la Masa), por lo que las cantidades de masa seguirán siendo las mismas aunque cambie su estructura.

Masa molecular

Es una medida que denota cuántas veces la masa de una molécula de una sustancia, es mayor que la unidad de su masa atómica. Para calcularse, deben sumarse las masas atómicas relativas de los átomos que la conforman. Será expresada en unidades de masa atómica, la uma (u), utilizados en química y física; o dalton (Da), usados especialmente en bioquímica. Ambas unidades son equivalentes.

No debe confundirse con masa molar, ya que ésta es referida a la masa mol (tantas unidades existan en 0,012 kg de carbono 12) de un compuesto, aunque ambas masas (molecular y molar) coincidan numéricamente.

Por ejemplo, el dióxido de carbono (CO2), sería una molécula formada por un átomo de carbono (cuya masa atómica relativa es 12,0107) y dos de oxígeno (15,9994), por lo que su masa molecular sería de 44,0095.

Masa atómica

Esta es la masa de un átomo; o la sumatoria de la cantidad de neutrones y protones de un átomo que permanece en reposo, y la unidad en la que se expresa es masa atómica unificada (u) o dalton (Da), igual que en la masa molecular.

Para su cálculo, se toma como base al promedio de los isótopos de cada elemento químico, considerando su abundancia relativa. La masa atómica de un isótopo es la misma de la masa de sus nucleones. Debe diferenciarse del peso atómico, pues éste depende de la gravedad, mientras que la masa atómica es una propiedad.

Otras definiciones de masa

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En la electricidad

En la electricidad, la masa es conocida como una cubierta metálica y soporte de un aparato eléctrico que está conectado con uno de los polos de la fuente de corriente, normalmente conectada a tierra.

En este caso, la función de la masa eléctrica es proveer de un camino de retorno de baja impedancia (resistencia) hacia la fuente eléctrica de un circuito; por lo que, en caso de existir algún inconveniente en la aislación, la energía fluirá por esta vía e impedirá que una persona reciba alta tensión y sea la vía de conducción.

En la cocina

En gastronomía, se le llama “masa” a la harina en combinación con un líquido, usualmente agua, a la cual se le pueden agregar otros ingredientes, siendo base para múltiples propósitos en la cocina. En el diccionario culinario, se le otorga el término francés détempre, que significa diluir.

Entre las principales variaciones, se tienen la masa para pizza, panes, pasteles, tortillas, galletas, empanadas, entre otras. Puede ser sometida a múltiples técnicas de cocción: horneada, frita, cocida, al vapor y hervida.

En sociología

A nivel social, es la agrupación numerosa de personas, animales o cosas que forman un todo o gran multitud. De acuerdo al sociólogo Gustav Le Bon (1841-1931), las masas se componen de individuos con diversas características, que en conjunto, conforman una comunidad bajo la que se rigen, actuando como un sujeto colectivo; caracterizadas por ser emocionales, influenciables e irracionales en sus acciones.

Masa corporal

Es la cantidad de materia que se encuentra en el cuerpo humano, y se vincula con el Índice de Masa Corporal, que es un cálculo resultado de la proporción de peso y tamaño de una persona, para determinar si se encuentra saludable.

Historia de la masa

Los físicos Galileo Galilei (1564-1642) y René Descartes (1596-1650) filosofaron sobre el concepto, pero fue sir Isaac Newton quien definió la masa con base en la relación de las normas de Gravitación Universal y la Segunda Ley de Newton. La primera describe la interrelación gravitatoria de dos cuerpos con masa; y la segunda, establece que la fuerza que se le aplica a un cuerpo, será directamente proporcional a su masa y aceleración.

Se presume que el origen de su medición proviene de Sumeria (Mesopotamia), como respuesta a la necesidad de pesar productos que eran intercambiados en los trueques. Más adelante en el siglo XIX, se definen las unidades, patrones e instrumentos para medir la masa de forma correcta.

Preguntas Frecuentes sobre masa

¿Qué es la masa y un ejemplo?

El término “masa” se adapta al contexto, pero generalmente se refiere a la aglomeración de materia, elementos, cuerpos o seres y es una propiedad de todo lo existente. Un ejemplo de la masa, es la de la Tierra, que es 5,9722×1024 kilogramos, o alrededor de 6.000 trillones de toneladas de peso.

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¿Cómo se mide la masa?

Las unidades de masa de acuerdo al Sistema Internacional de Unidades se miden en kilogramos (1.000 gramos), y su instrumento es la balanza. El físico Isaac Newton (1643-1727), denominó “masa” al peso y la inercia como propiedades de la materia, siendo proporcionales a la masa de la misma.

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¿Cuál es la fórmula de la masa?

Existen fórmulas para el cálculo de la masa, pero una de las más conocidas fue desarrollada por el físico Isaac Newton, que establece que la masa es igual a la fuerza sobre la aceleración, lo que es igual m=Fa.

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¿Cuál es la diferencia entre la masa y la materia?

La materia se refiere a la composición de elementos de los cuerpos, es decir, de qué están hechos y ello lo definirá el tipo de átomo que lo conforme; mientras que la masa se refiere a la cantidad de materia contenida en un cuerpo.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:27 de enero del 2020). Definición de Masa. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/masa/. Consultado el 28 de noviembre del 2020