Definición de Metano

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El metano es el hidrocarburo que pertenece al grupo de los alcanos más simple, su fórmula química es CH4. Cada uno de los átomos de hidrógeno se encuentra enlazado al carbono gracias a un enlace covalente. El metano es una sustancia no polar que se presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es incoloro, y tampoco presenta olor además de ello es insoluble en agua. En la naturaleza es producido como producto final de la putrefacción anaeróbica que se presenta en las plantas. Dicho proceso natural puede ser provechoso para si se quiere producir biogás. ES importante señalar que gran parte de los microorganismos anaeróbicos lo producen utilizando el CO2 como aceptor final de electrones.

Metano

Si lo que se quiere es entender este compuesto como una molécula, hay que tener en cuenta que el carbono es el átomo más importante de las moléculas orgánicas y su número atómico es 6, puesto que éste se ubica en el sexto lugar en la tabla periódica de los elementos. El hecho de que el carbono posea el 6 como número atómico quiere decir que éste posee 6 protones en el núcleo y 6 electrones en la periferia. Por otro lado, es importante tener en cuenta que los electrones se ordenan en capas y orbitales y que los electrones son un elemento fundamental para dar paso a la formación de moléculas.

En esta misma línea, si se unen cuatro hidrógenos al carbono, cada hidrógeno aporta un electrón y con ayuda de los electrones de valencia del carbono se produce un enlace de dos electrones. Así, en total se forman cuatro enlaces y cada uno contará con dos electrones, por lo que el carbono terminará rodeado por ocho electrones en su capa más externa. Cuando se forma la molécula de metano, el carbono logra una gran estabilidad.

Las características principales del metano es que no presenta color, olor y también insípido, es insoluble en agua y su licuación resulta dificultosa. El metano puede reaccionar con los siguientes halógenos: flúor, cloro y bromo, dando paso a una mezcla de halometanos y un haluro de hidrógeno. Si se fusiona con el flúor puede ocasionar una violenta explosión. En cambio se se une con el cloro y el bromo se requiere en su fase inicial aportar energía en forma de luz o calor, y la reacción es menos potente, en especial en el caso del bromo.


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