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Nitrógeno

El nitrógeno es un elemento químico incoloro, su forma natural es gaseosa y pertenece a la familia de los no metales. Es un elemento que por ser parte de los no metales, son malos conductores de electricidad. Su número atómico es 7 y su símbolo dentro de la tabla periódica es N. La atmósfera se encuentra compuesta en un 78,1% de su volumen por nitrógeno. Esta condensación es producto del balanceo de la fijación del nitrógeno atmosférico por la fuerza bacteriana, química y eléctrica, además de la fuga a través de la descomposición de material inorgánico por bacterias o por combustión.

Nitrógeno

Qué es nitrógeno

Este término es también conocido como nitrógeno diatómico y se define como un elemento de tipo metaloide que se ubica en la atmósfera terrestre bajo un estado gaseoso (por eso es necesario especificar que, en temas atmosféricos, se habla del nitrógeno gaseoso u óxido de nitrógeno), además, posee diversos compuestos tanto orgánicos como inorgánicos importante para su existencia. Otra de las particularidades de este elemento es que carece de olor y color, tal como se mencionó con anterioridad.

Se encuentra como nitrógeno tabla periódica con el símbolo N y tiene características insípidas, lo que hace que se encuentre en al menos una cuarta parte del aire que respiran los seres vivos.

Aunado a eso, posee alrededor del 3% de la composición del cuerpo humano y es considerado como un componente imperativo de los ácidos nucleicos y los aminoácidos, elementos fundamentales para la existencia de los seres vivos.

Comercialmente, este elemento es empleado para obtener amoníaco (para lo cual se usa nitrógeno líquido) gracias a su reacción con el hidrógeno. El resultado de estas reacciones hace que se puedan elaborar desde ácidos nítricos hasta fertilizantes.

Sin embargo, en el caso de estos últimos, los científicos alegan que los químicos como los fertilizantes nitrogenados no pueden usarse con regularidad porque tienden a contaminar tanto las aguas, como los suelos y cada compuesto que derive de ellos, por ejemplo los iones de cianuro, los cuales crean sales mortíferas y tóxicas tanto para los animales como para los humanos.

Industrialmente, este elemento es empleado como gas criogénico que logra obtener temperaturas de al menos 78K con bases nitrogenadas de forma económica y sencilla, además, también se usa para crear atmósferas protectoras.

Otro punto importante que debe mencionarse en esta vertiente, es que las propiedades del nitrógeno tienden a ser totalmente explosivas, de hecho la hidracina, la nitroglicerina y trinitrotolueno son empleados para crear diferentes tipos de combustibles para diversos artefactos.

En la actualidad, muchos países desarrollados hacen uso de este elemento para inflar neumáticos, esto se debe al gran ahorro que representan, además, sirve de forma ecológica porque reduce la emisión de CO2 en la atmósfera y logra que la presión de los automóviles disminuya de una forma bastante considerable..

Etimológicamente hablando, este término tiene su génesis en el griego nitron, cuyo significado hace alusión a un nitrato potásico, mientras que el vocablo «gen» hace alusión a la palabra generación. Usualmente este término es denominado como ázoe, que tiene que ver con algo carente de vida, sin embargo, el creador del término (Jean Antonine Chaptal) lo acoge como un elemento químico de gran ayuda para los seres vivos.

Características del nitrógeno

Este es un elemento que posee demasiadas características, entre ellas, que puede ser considerado de diferentes maneras, por ejemplo, nitrógeno gaseoso, dióxido de nitrógeno, óxido de nitrógeno o nitrógeno molecular. En el caso de este último, está el hecho que sus moléculas en estado natural se ubican en el aire, en el suelo y en el agua, sin embargo, en estos dos últimos elementos se encuentran en formas de nitritos y nitratos.

Los nitritos y nitratos son conocidos por generar diferentes efectos en la salud de los humanos, por ejemplo, el nitrito es el causante de la disminución en las capacidades de transportar oxígeno en la sangre.

Por otro lado, el nitrato logra la estimulación del funcionamiento de la glándula de la tiroides, por ello, genera almacenamientos bajos de vitamina A. Además, ambos elementos son los encargados de producir nitrosaminas, es decir, propiedades que promueven la aparición del cáncer en los humanos.

Pero además de estas características, es importante mencionar su carga negativa, su carencia de olor, color y su existencia en el ambiente a través de la atmósfera.

Este elemento también puede ser transformado en líquido, este es producido de manera industrial a través de la destilación por partes, del aire líquido. Este es un elemento primordial dentro de los ácidos nucleicos y los aminoácidos que son fundamentales para los organismos vivos. Es esencial para el crecimiento de las plantas y por ende para la productividad de los ecosistemas, lo que a su vez afecta a todos los seres que dependen de ellas.

Para que este elemento pueda transitar por la tierra debe pasar por procesos químicos que se repiten una y otra vez a lo largo de la vida y es lo que se conoce como el ciclo del nitrógeno.

Usos del nitrógeno

Nitrógeno - Uso del elemento en la cocina

El nitrógeno líquido tiene múltiples usos, algunos de ellos son para el transporte y congelación de alimentos, para guardar células de muestra en los laboratorios, así como en la conservación de muestras de sangre, esperma u ovarios, en la preparación de alimentos, como por ejemplo los helados, etc.

Este elemento también es empleado para llevar a cabo preparaciones de muestras que próximamente serán analizadas a nivel químico. Por otro lado, se utiliza para reducir o concentrar el volumen de todas aquellas muestras líquidas existentes en un laboratorio. De acuerdo a todo lo explicado anteriormente, queda claro que el elemento es valioso a nivel científico y químico gracias a todos los usos que se le pueden dar.

Entre otros usos que se le puede dar al nitrógeno se encuentran:

  • Es empleado en la conservación de alimentos envasados, ya que detiene el proceso de oxidación en los mismos.
  • Es utilizado para la fabricación de diversas piezas eléctricas, como por ejemplo diodos, transistores y circuitos integrados.
  • Es empleado en la elaboración de acero inoxidable.
  • Otras de sus aplicaciones es en la fabricación de amoníaco, que luego es empleado para elaborar fertilizantes, tintes, nylon, urea, ácido nítrico, aminas y explosivos.

Precauciones del nitrógeno

Es importante señalar que al momento de manipular a este elemento en su estado líquido, es recomendable tener mucha precaución, ya que por ser un gas inerte y presentar una baja temperatura, puede llegar a ocasionar quemaduras a quien lo esté manipulando.

Anteriormente se mencionaron los daños que los fertilizantes nitrogenados pueden causar en el planeta (desde dejar expuestos a los humanos por toxinas, hasta acabar con la vida de todos los seres vivos debido a su nivel de mortalidad que se expande con rapidez en el planeta), también se mencionó el daño que generan los nitratos y nitritos, sin embargo, estos derivados pueden generar más daños en el cuerpo humano, entre ellos:

  • Disminuir el transporte de oxígeno en la sangre, esto es debido a las reacciones que puede tener con la hemoglobina. Si la persona no atiende esto con rapidez, puede fallecer en cortos lapsos de tiempo.
  • También hacen que el funcionamiento de la glándula de la tiroides tenga un bajo rendimiento.
  • Elimina poco a poco el almacenamiento de la vitamina A en el cuerpo humano.
  • Promueve el cáncer. Su exposición (sin importar el estado en que se encuentre o cómo reaccione) acelera la producción de células cancerígenas.
  • Ocasionan la pérdida del cabello, debilidad corporal y poco oxígeno cerebral.

Preguntas Frecuentes sobre Nitrógeno

¿Qué es el nitrógeno?

Se trata de un elemento químico cuya ubicación se encuentra en la atmósfera y puede tener diferentes estados, es decir, líquido o gaseoso.

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¿Para qué sirve el nitrógeno?

En realidad tiene diferentes usos, por ejemplo, para crear tintes, nylon, fertilizantes, piezas eléctricas, entre otras.

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¿Cómo es el nitrógeno?

Es un elemento que puede encontrarse en formas líquidas o gaseosas, además, no tiene ni olor ni color.

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¿Por qué es peligroso el nitrógeno?

Porque con él se puede crear combustible para explosiones, en fertilizantes puede dañar la vida en el planeta, su exposición genera células cancerígenas, entre otros aspectos.

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¿Dónde se encuentra el nitrógeno?

Principalmente se ubica en la atmósfera.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:2 de marzo del 2021). Definición de Nitrógeno. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/nitrogeno/. Consultado el 7 de mayo del 2021