Definición de Pontífice

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Es el nombre que reciben los obispos o arzobispos de una diócesis, en especial el Papa. Cabe destacar que, cuando se trata de este último, se le agrega “Sumo”, para demostrar que este es la máxima autoridad de Roma y la Iglesia Católica. Por tanto, es una palabra que se reserva a las máximas autoridades eclesiásticas, en especial el Papa. Esta palabra se origina a partir del vocablo latín “pons”, aquél que a su vez proviene de “pontis”, que puede ser traducido como “puente”; al sumársele el sufijo “ifice” (constructor), haciendo referencia a las conexiones que estos construyen entre Dios y la humanidad. Sin embargo, es bien conocido que la etimología del término es aún discutida por expertos.

Pontífice

Este concepto fue utilizado desde los tiempos de la Antigua Roma. Allí, se les otorgaba este título a los magistrados sacerdotales que se encargan de guiar todos los ritos religiosos; se trataba de un nombramiento cargado de honor. Por su parte, el título de Pontifex Maximux era el mayor cargo presente en la religión romana, y estaba reservado para aquellos religiosos que perteneciesen al linaje patricio. A partir del año 254 a.C, estuvo disponible también para los plebeyos. Los pontífices, tiempo después, eran también los hombres que pertenecían a un consejo religioso de alta importancia.

En cierto punto, los Emperadores romanos pasaron a ocupar también el cargo de los Máximo Pontífice. Con el tiempo, y la toma del cristianismo como la religión lícita, el título se volvió anacrónico. El emperador Graciano el Joven renunció a su cargo, por lo que su título quedó en manos del patriarca de Roma: el Papa.


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