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  4. Proteínas

Proteínas

Las proteínas son la unión de aminoácidos mediante enlaces peptídicos que dan como resultado una macromolécula. Todas las proteínas están compuestas por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Son macromoléculas que tienen funciones que determinan el correcto desarrollo de la salud, por lo que las comidas con proteínas, vegetales o animales, son necesarias en la dieta diaria del ser humano. Estas forman los tejidos del organismo, pero, además, tienen un papel fundamental en los procesos biológicos del cuerpo.

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Proteínas

Qué son las proteínas

Estas son moléculas de gran tamaño que se forman a partir de los aminoácidos, las cuales son moléculas más pequeñas.

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Por otro lado, las proteínas no solo son un elemento de consumo para el bienestar humano, sino que también sirven de alerta y descarte de varias enfermedades. Un ejemplo es la proteinuria (proteína en la orina), la cual puede ser señal de infecciones o alteración del funcionamiento renal.

Además, valores elevados de la proteína c reactiva son un fuerte indicador de inflamación e infección, mientras que la disminución de la misma refleja insuficiencia hepática.

La palabra proteína proviene del griego “proteos” que quiere decir “fundamental”.

Funciones de las proteínas

Proteínas - Funciones de las proteínas

Estas desempeñan un papel fundamental en el organismo. Son esenciales para el crecimiento, gracias a su contenido de nitrógeno, que no está presente en otras moléculas como grasas o hidratos de carbono.

Asimismo, ayudan a transportar determinados gases a través de la sangre y funcionan a modo de amortiguadores para mantener el equilibrio ácido-base y la presión oncótica del plasma.

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Las proteínas tienen varias funciones con respecto a la formación de tejidos musculares, regeneración de células y transporte de oxígeno. Además, existen varios tipos de proteínas, y cada una de ellas tiene una función específica de transporte, recolección, replicación, defensa, regulación y catalizacion.

De forma más específica, tienen las siguientes funciones:

  • Función estructural: se encargan de proporcionar soporte a las células y tejidos. Uno de los mejores ejemplos de proteínas de este tipo es el colágeno.
  • Función inmunológica: las principales células del sistema inmunológico son los anticuerpos. Estas son proteínas que protegen al organismo de las infecciones.
  • Función motora: existen proteínas que actúan en la división celular, como la miosina.
  • Función enzimática: actúan sobre los procesos metabólicos.
  • Función homeostática: es decir, se encargan de mantener un equilibrio en el organismo, actuando como reguladores.

Características de las proteínas

Las proteínas se encargan de diferentes funciones del organismo, por lo que cada una de ellas tiene características específicas en cuanto a su estructura y propiedades.

Por otro lado, debido a las diferencias que guardan entre sí, estas se clasifican según su composición.

Estructura de las proteínas

Están formadas por aminoácidos, moléculas pequeñas que son esenciales para el organismo. Estas poseen estructuras que van de acuerdo con la disposición de las unidades que las forman, cada una de ellas más complejas que otras, estas pueden ser:

Estructura primaria

Se refiere únicamente al conjunto de aminoácidos y su orden, para formar una macromolécula proteica.

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Estructura secundaria

Se trata de la ubicación local de los segmentos que crean la molecula. Entre estos se encuentran estructuras de hélice alfa y hoja beta plegada.

Estructura terciaria

Proteínas - Estructura terciaria

Esta engloba la disposición que existe en el espacio de la estructura secundaria, que puede adaptarse para formar dos tipos de proteínas diferentes.

Estructura cuaternaria

Está formada por la conjunción o unión de varias proteínas. A estas también se les conoce como proteínas oligoméricas.

Se debe tomar en cuenta que cuando las estructuras se someten a cambios de temperatura o pH, ocurre la desnaturalización de proteínas. Es decir, se pierde la estructura, reduciéndola a su forma primaria.

Propiedades de las proteínas

Presenta dos propiedades principales que permiten su existencia y el correcto desempeño de sus funciones: la estabilidad y la solubilidad.

La estabilidad hace referencia a que las moléculas deben ser estables en el medio en el que estén almacenadas o en el que desarrollan su función, de manera que su vida media sea lo más larga posible y no genere contratiempos en el organismo.

En cuanto a la solubilidad, se refiere a que cada una temperatura y un pH que se deben mantener para que los enlaces sean estables.

Por otro lado, en cuanto a la amortiguación de pH, pueden comportarse como ácidos o como básicos, en función de si pierden o ganan electrones. Esto hace que el pH de un tejido o compuesto del organismo se mantenga a los niveles adecuados. Asimismo, la capacidad electrolítica les permite trasladarse de los polos positivos a los negativos y viceversa, otorgándoles mayor libertad en su función como transportes.

De acuerdo con todo esto, el déficit proteico en el cuerpo, conlleva a diferentes alteraciones entre las cuales destacan la pérdida del tejido muscular e insuficiencia de los diferentes sistemas (inmunológico, cardiovascular y respiratorio).

Clasificación de las proteínas

Las proteínas son susceptibles de ser clasificadas según su forma y composición química.

Según su forma, existen proteínas fibrosas, globulares y mixtas.

Fibrosas

La distribución en el espacio de la estructura de las proteínas fibrosas, se destaca por su forma alargada.

Globulares

Proteínas - Globulares

Tienen una estructura compacta y esférica. Una de las grandes diferencias entre las proteínas fibrosas y globulares, es que las primeras no son solubles en agua, propiedad con la que sí cuentan las globulares.

Mixtas

Están formadas por dos partes, una fibrilar, ubicada en el núcleo de la molécula, y otra parte globular, la cual se encuentra en el exterior.

En lo que se refiere a las moléculas simples u holoproteinas, se les da ese nombre porque las forman sólo aminoácidos. Estas se dividen a su vez en escleroproteínas y esferoproteínas. En cambio, las proteínas conjugadas o heteroproteinas, además de aminoácidos, contienen en sus estructuras otros iones o metales.

Síntesis de proteínas

La síntesis o metabolismo de proteínas inicia cuando se codifica el gen y es expresado mediante el proceso de transcripción. Esta es la que transmite la información desde el ADN al ARN.

El proceso empieza a partir de un molde ARNm de una proteína, éste se llama traducción. El ARNm se carga de el ribosoma y lee tres nucleótidos cada vez, emparejando cada código genético o codón con sus bases nitrogenadas.

El ARN de transferencia lleva al aminoácido correspondiente mientras que la enzima aminoacil ARNt sintetasa carga las moléculas ARN de transferencia (ARNt) con los correctos aminoácidos.

Mediante el proceso de sintetización, la cadena va adoptando una forma característica que le permite realizar su función. De esta forma se produce un importante flujo de información biológica desde el ADN al ARN que finaliza en la secuencia de la proteína que, al determinar su estructura, le capacita para una determinada función.

La síntesis proteica se divide en las siguientes fases, que van desde la activación de los aminoácidos, hasta la traducción que comprende el inicio de la síntesis, la elongación de la cadena de proteínas monoméricas y la finalización de la misma.

Ejemplos de alimentos con proteínas

Proteínas - Ejemplos de alimentos con proteínas

Estas moléculas están compuestas de aminoácidos esenciales o no esenciales, esto quiere decir que tienen aminoácidos que aportan por sí solo el organismo y otros que se deben consumir para completar una dieta balanceada.

Las proteínas forman parte de las principales propiedades de los alimentos de origen animal, como:

  • Carne.
  • Pollo.
  • Leche.
  • Huevo.
  • Pescado.

En el caso del huevo, los conocedores prefieren consumirlo crudo, ya que al exponerlo al calor se da la desnaturalización de la proteína, la albúmina.

También existen alimentos de proteína vegetal como:

  • Soja.
  • Legumbres.
  • Cereales.

Todos estos alimentos son necesarios en personas que se encuentran en edad de crecimiento como niños y adolescentes, pero también en mujeres embarazadas, ya que hacen posible la producción de células nuevas.

Los alimentos ricos en proteínas, como la carne, deben formar parte de la dieta de cualquier atleta que quiera aumentar la masa muscular. Sin embargo, en estilos de vida particulares (vegetarianos o veganos), la carne puede ser sustituida por otros alimentos de proteína vegetal.

Además, al ser un reconstituyente del tejido, es muy usada como suplemento por personas que quieren ganar masa muscular, es por ello que el consumo de batidos que contengan proteína whey o gnc proteína, se ha hecho popular hoy en día.

Preguntas Frecuentes sobre Proteínas

¿Cuáles son las proteínas?

Son macromoléculas (moléculas grande) formadas por aminoácidos (moléculas pequeñas), que están unidos por un enlaces conocidos como enlaces peptídicos. Cumplen múltiples funciones en el organismo y están presentes en alimentos de origen vegetal y animal.
Algunas proteínas más comunes son la hemoglobina, el colágeno, la miosina, los anticuerpos, entre otras. Leer más

¿Para qué sirve la proteína?

Son esenciales para la restauración de diversos tejidos o componentes del cuerpo, como la hemoglobina, las vitaminas, las hormonas y las enzimas.
También sirven de transporte a través de la sangre y se encargan de proporcionar soporte a las células. Además, representan la base del sistema inmunológico y actúa en el equilibrio del organismo. Leer más

¿De dónde provienen las proteínas?

Están formadas por los diferentes aminoácidos que componen el grupo de los 20 esenciales. Estos aminoácidos se alojan en los ribosomas para realizar la transcripción y mediante un proceso largo, complejo y consumidor de ATP, da como resultado estas macromoléculas. Leer más

¿En qué alimentos se encuentran las proteínas?

Existen alimentos tanto de origen vegetal como animal, que tienen un alto contenido proteico. Entre los alimentos de origen animal está principalmente la carne roja, huevo y pescado. Mientras que los alimentos de origen vegetal están los cereales y legumbres. Además, los frutos secos como nueces, almendras y avellanas, también tienen un buen nivel proteico. Leer más

¿Cuánta proteína tiene un huevo?

La cantidad de proteína de este alimento varía según su tamaño. De esta manera, los huevos jumbo contienen 90 calorías y al menos 7,9 gramos de proteínas. En cuanto a los huevos XL, tienen hasta 7 gramos y los L 6,3 gramos. Finalmente, los de menor tamaño pueden llegar a tener hasta 5,5 gramos de proteína. Leer más

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Bibliografía

, Redacción. ( Última edición:1 de julio del 2022). Definición de Proteínas. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/proteinas/. Consultado el 4 de agosto del 2022

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