Definición de Relicario

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Se le llama relicario a la especie de caja o estuche destinada a conservar a una reliquia, aquél objeto que perteneció a una persona santa o que estuvo relacionado con este cuando estaba en vida. La principal misión de estos es conservar el objeto en cuestión, además de impedir que los feligreses que se reúnen s para la veneración mantengan contacto físico con el mismo. En los más remotos inicios de la Iglesia católica, los relicarios, que por entonces eran más conocidos como encólpium, eran llevados como medallas, que contenían dijes con inscripciones o forma de cajitas; por esto, se deduce que, en sus comienzos, esta práctica tuvo un carácter más íntimo.

Relicario

Esta palabra proviene del latín “reliquiae”, vocablo que también da origen a la palabra “reliquia”, que puede traducirse como “los restos de una persona muerta”. Existen una gran cantidad de personas santificadas por la iglesia católica, puesto que en vida llevaron a cabo importantes contribuciones a las bases teológicas e históricas para la iglesia o, bien, practican el altruismo con admirable nobleza. Al ser considerados santos, sus pertenencias, entonces santas igualmente, recibirán un tratamiento delicado; también existen las llamadas reliquias por contacto, aquellos objetos que estuvieron en contacto, por más mínimo, con el santo, y que son considerados sacros.

Los relicarios están destinados a proteger a todos estos objetos, evitando que una persona se atreva a realizar actos profanos con este, además de conservarlo en general. Estos, hacia la Edad Media, empezaron a ser fabricados como piezas de gran e impresionante belleza, por lo que serían apreciados cual obra de arte.


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