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Sistema Circulatorio

El sistema circulatorio es la estructura conformada por el corazón, los vasos sanguíneos y la sangre y que tiene como función principal el transporte o circulación de todos los nutrientes, desechos, oxígeno, anticuerpos, electrolitos, entre otras sustancias mediante la sangre, a todas las células y tejidos del cuerpo. También, puede regular el pH corporal y la temperatura del cuerpo. Así, el corazón representa ese motor o bomba encargada de mantener la sangre en circulación, los vasos sanguíneos representan los canales por los cuales transita la sangre, siendo esta última el medio de transporte.

Sistema Circulatorio

Qué es sistema circulatorio

El aparato circulatorio consiste en un grupo de estructuras anatómicas, específicamente el corazón y vasos sanguíneos que incluyen venas y arterias y son considerados los órganos del sistema circulatorio, que se encargan de la distribución de la sangre a todos los órganos y tejidos del cuerpo humano. Junto al transporte de sangre a través de la estructura del sistema circulatorio también ocurre el intercambio gaseoso a nivel pulmonar, así como el transporte de nutrientes necesarios.

Desde el punto de vista etimológico el término sistema proviene del griego sýstema, que hace referencia a un conjunto de algo en particular, por otra parte, circulatorio deriva del latín cicurlatorius y se refiere al flujo en círculos de algún elemento.

Por otra parte el sistema circulatorio en inglés sería circulatory system.

Función del sistema circulatorio

Como se mencionó anteriormente el sistema circulatorio se encarga del transporte sanguíneo a través de venas y arterias desde y hacia el corazón, la anatomía del sistema circulatorio está diseñado de manera que la sangre previamente oxigenada sea bombeada desde el sistema circulatorio corazón hasta los diversos tejidos y órganos, mientras que el retorno de la misma, pero desoxigenada se da por medio de las venas hacia el corazón y posteriormente es transportada hacia los componentes del sistema respiratorio para el intercambio gaseoso.

Sistema Circulatorio - Funcion del sistema circulatorio

Durante este proceso de intercambio gaseoso realizado por el aparato circulatorio en conjunto con los componentes del sistema respiratorio, no solo se oxigena la sangre que será distribuida a todas las partes del cuerpo, sino que también son eliminados los desechos como el dióxido de carbono.

Además de lo anterior, por medio de los órganos del sistema circulatorio se transportan nutrientes, hormonas y una infinidad de compuestos que son necesarios para el metabolismo y correcto funcionamiento del cuerpo humano.

De igual manera el aparato circulatorio participa en los mecanismos de defensa del organismo ya que a través de la sangre las células defensivas del cuerpo llegan a sitios de infección.

De esta manera, el sistema circulatorio apoya a todos los órganos del cuerpo. En el caso de los pulmones, estos se ven beneficiados, ya que el sistema circulatorio actúa como transporte del oxígeno que ellos envían a los tejidos y en sentido contrario, del dióxido de carbono que éstos envían a los pulmones.

A diferencia de los seres humanos, los animales poseen dos tipos de sistemas circulatorios, el abierto y el cerrado.

Por un lado, se encuentran muchos de los invertebrados, entre ellos los artrópodos, tal como las arañas, insectos, crustáceos, moluscos, caracoles y almejas, que tienen uno o dos corazones, acompañados por una red de vasos sanguíneos y un gran espacio abierto que puede ocupar hasta el 40% del volumen corporal, denominado hemocele.

Por otro lado, están los invertebrados como la lombriz de tierra y los moluscos muy activos, como los pulpos y los calamares y los vertebrados (incluido el ser humano), que poseen un sistema circulatorio cerrado, en el cual la circulación de la sangre depende netamente del corazón y los vasos sanguíneos. Teniendo un flujo mucho más rápido y un desplazamiento de los nutrientes y desechos más efectivo, generando así una presión sanguínea más alta que la que genera el sistema de circulación abierto.

El sistema circulatorio está estrechamente relacionado con el sistema nervioso, quienes en conjunto forman un haz neurovascular, Ambos representan una estructura que está presente en todo el cuerpo, las cuales se mueven y elongan, mediante los movimientos que realiza el individuo.

La importancia del sistema circulatorio corazón y los vasos sanguíneos recae en el hecho de que es fundamental y esencial para el funcionamiento del cuerpo humano, permite mantener la vitalidad de órganos y tejidos, así como su función primordial a nivel defensivo.

Partes del sistema circulatorio

Al igual que el resto de los componentes del cuerpo, la anatomía del sistema circulatorio se encuentra profundamente especializada en su función principal, en este caso del transporte de sangre. Consta de las siguientes partes:

Corazón

Se trata de un órgano constituido por músculos y hueco, cuya función principal es transportar sangre oxigenada al resto de los órganos y desoxigenada a los pulmones para el intercambio gaseoso. El mismo se encuentra ubicado a nivel del tórax justo detrás del esternón y delante del esófago y la columna vertebral.

Está compuesto por cuatro cámaras huecas en su interior, dos superiores y dos inferiores, las dos últimas son denominadas ventrículos y se encargan de transportar sangre hacia la parte externa del corazón, son uno derecho y uno izquierdo separados entre sí por una estructura denominada tabique interventricular.

Por otra parte, los dos superiores son llamadas aurículas, también consta de una izquierda y una derecha, esta se encarga de recibir la sangre tanto pulmonar oxigenada, como la de retorno orgánico desoxigenada, separadas entre sí por el tabique interauricular.

A su vez, las aurículas están separadas de los ventrículos por las llamadas válvulas auriculoventriculares, la derecha denominada válvula tricúspide y la izquierda conocida como válvula mitral.
El corazón se encuentra formado por una serie de capas, estas son de afuera hacia adentro:

  1. El epicardio: es la capa más externa y que recubre en su totalidad al corazón y la conexión de este a los vasos sanguíneos con salida del mismo, está compuesto de un epitelio de tipo escamoso que se denomina mesotelio. Entre esta capa y la siguiente se encuentra el conocido espacio subperióstico, rico en células de tipo mesenquimal.
  2. Sistema Circulatorio - Miocardio

  3. Miocardio: es la capa intermedia, compuesta en su totalidad por tejido muscular, es la más gruesa de las tres capas y permite la contracción y relajación de las aurículas y ventrículos para permitir el bombeo de sangre al resto del cuerpo.
  4. Endocardio: es la capa más interna, se continúa con el conocido endotelio de los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón, en este caso particular está compuesto por 4 subcapas, la primera un epitelio de tipo escamoso simple, seguido de una capa de tejido conectivo, otra de un tejido conectivo más denso y fibroso y por último una capa de tejido conectivo laxo denominada subendocárdica.

Sangre

Consiste en un fluido considerado un tejido conectivo en estado líquido, el cual circula a través de la estructura del sistema circulatorio y que está compuesto por una parte líquida conocida como plasma y que contiene principalmente proteínas y agua; y una parte sólida, que se conoce como los elementos formes de la sangre y que está constituida por células como glóbulos blancos o células defensivas, glóbulos rojos y plaquetas.

Así mismo en el caso de los elementos formes, los glóbulos rojos o eritrocitos se encargan del transporte de oxígeno y eliminación de dióxido de carbono, mientras que los leucocitos o glóbulos blancos forman parte de las líneas de defensa del cuerpo humano, por su parte las plaquetas intervienen en el mecanismo de coagulación, evitando pérdida excesiva de sangre por hemorragias.

Existen principalmente 4 tipos sanguíneos diferentes, son el A, B, AB y O, de igual manera la presencia del factor Rh son datos importantes al momento de por ejemplo recibir una transfusión de sangre frente a un accidente.

Vasos sanguíneos

Los vasos sanguíneos son un conjunto de estructuras que se encargan de contener y transportar la sangre a todas partes del cuerpo. Estos se clasifican principalmente en cinco tipos, los cuales son:

  • Arterias: son las encargadas del transporte de sangre oxigenada desde el corazón hacia los órganos y tejidos, excepto las arterias pulmonares que transportan dióxido de carbono hacia los pulmones, las paredes son de músculo liso y son gruesas y ligeramente elásticas, ya que la sangre que circula por medio de ellas lo hace con gran presión.
  • Arteriolas: se forman como ramificaciones de las arterias y son la conexión entre estas y los capilares, durante el recorrido de la sangre a través de ellas disminuye su presión para su llegada a los capilares que son de paredes más delicadas y finas.
  • Capilares: son los vasos sanguíneos de paredes más finas debido a que a través de ellos se realiza el intercambio de nutrientes, oxígeno y desechos con los tejidos, unen las arteriolas con las vénulas.
  • Vénulas: recogen la sangre de los capilares y se transforman posteriormente en venas.
  • Venas: son las encargadas del transporte de sangre desoxigenada, excepto en el caso de las venas pulmonares a través de las cuales retorna sangre recién oxigenada al corazón.

Choque Circulatorio

El choque circulatorio es un estado delicado o crítico en el cual el paciente posee una insuficiencia para la buena perfusión de los tejidos, lo cual conducirá a una hipoxia celular (disminución del oxígeno), este daño resulta irreversible a menos que sea tratado de manera oportuna, los dos rasgos característicos de un paciente que presente choque son disminución de la perfusión tisular, en conjunto con hipotensión sostenida.

Al disminuir el gasto cardíaco o la perfusión se desencadena una alteración orgánica masiva en la cual el paciente puede caer en coma, en acidosis (pH corporal menor a 7,35) o puede sufrir trastornos cardíacos que generen arritmias y el paciente finalmente muere.

Choque Cardiogénico

La falla se suscita a nivel del músculo cardíaco, se imposibilita la contracción y por ende no va a satisfacer las necesidades tisulares de oxígeno y nutrientes, mayormente está causado por infarto agudo al miocardio (IAM), insuficiencia cardiaca, miocardiopatía, entre otras patologías que desencadenan un gasto cardiaco insuficiente.

Sistema Circulatorio - Choque circulatorio

Choque Hipovolémico

La falla no se genera a nivel cardíaco, si no que está direccionada a la poca cantidad de sangre (plasma o completa) o a la disminución del volumen sanguíneo circulante efectivo, va estar desencadenada por patologías que inducen pérdida de sangre completa, plasma o líquido extracelular tales como, hemorragias, quemaduras, diarreas graves, entre otros.

Choque Obstructivo

En esta situación la función cardíaca y el volumen sanguíneo están en perfectas condiciones, pero existe una obstrucción en el sistema cardiovascular que imposibilita el tránsito recurrente hacia los tejidos del flujo sanguíneo, esto es síntoma características de patologías como, taponamiento cardíaco, derrame pleural, embolia pulmonar, entre otros, los cuales desencadenan una incapacidad para el llenado adecuado de las cavidades coronarias o exista una obstrucción en el flujo de salida del corazón.

Choque Distributivo

Ocurre una pérdida de la capacidad vasomotora, es decir, dificultad en la contracción de las fibras musculares que se encuentran siendo parte del endotelio (tejido que conforma la pared de los vasos sanguíneos), lo que conduce a una dilatación o expansión de las venas y arterias generando así una hipotensión marcada, este tipo de choque puede ser subclasificado en, séptico el cual es generado por mediadores inflamatorios que estén combatiendo a un microorganismo patógeno (virus, bacterias), o anafiláctico que se desencadena por la presencia de sustancias vasodilatadoras secretadas en respuesta a alérgenos (sustancias que causan alergias); así como también puede estarse presentando como un efecto adverso frente a un fármaco.

Enfermedades del sistema circulatorio

Las enfermedades de este tipo son hoy en día las principales causas de muerte a nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud estima que desde la actualidad hasta el año 2030 aproximadamente 23,6 millones de personas morirán por enfermedades cardiovasculares, entre las más comunes se encuentran las siguientes:

  • Infartos: estos ocurren cuando por lo general un coágulo obstruye completamente los vasos sanguíneosencargados de irrigar sangre a los tejidos del corazón, entre los síntomas principales relacionados a esta patología se encuentran la presencia de dolor que abarca brazo y hombro izquierdo, pecho e incluso la espalda, sensación de cansancio y fatiga, trastornos del ritmo cardiaco y sensación de ansiedad.
  • Hipertensión: trastorno durante el cual existe un aumento de la presión que ejerce el flujo sanguíneo sobre las paredes de los vasos, se considera hipertensión cuando los niveles están por encima de 140 mm de mercurio en el caso de la cifra sistólica y 90 mm de mercurio en el caso de la diastólica, entre las recomendaciones para prevenir esta patología se encuentra mantener una dieta baja en sal y saludable, así como el ejercicio físico regular.
  • ACV: los accidentes cerebrovasculares consisten en un derrame a nivel del cerebro debido a la falta de irrigación del mismo. Entre la sintomatología asociada se encuentran problemas para caminar, falta de atención, dificultad para hablar, parálisis de miembros o de cara.
  • Angina de pecho: ocurre tras una obstrucción de tipo parcial en la irrigación del corazón, se presenta como un dolor o sensación de opresión a nivel del pecho, su tratamiento varía desde un control con medicamentos y cambio en el estilo de vida hasta la necesidad de cirugía de acuerdo a su gravedad.
  • Sistema Circulatorio - Trombosis

  • Trombosis: se denomina así a la formación de un coágulo de sangre que puede obstruir de manera parcial o total un vaso sanguíneo, es la principal causa de infartos al miocardio.
  • Insuficiencia cardiaca: considerada una enfermedad sistémica crónica en la cual el corazón no posee la suficiente fuerza para bombear los requerimientos necesarios de sangre a los órganos y tejidos del cuerpo humano. Entre los síntomas característicos se encuentran fatiga, hinchazón en las piernas, dificultad respiratoria, entre otros.
  • Varices: consiste en la dilatación venosa sobre todo en miembros inferiores, suelen ser benignas, no presentan sintomatología asociada, el problema es en sí estético.
  • Hemorragias: es la pérdida de sangre debido a una lesión o ruptura en los vasos sanguíneos, consiste en la salida descontrolada del fluido de las estructuras vasculares, puede ser externa en el caso de que la sangre salga al exterior del cuerpo o interna en los casos de sangrado o derrames en órganos internos, uno de los sitios más comunes es a nivel del sistema digestivo.
  • Leucemia: es un tipo de cáncer que afecta a las células de la sangre, en primera instancia a la médula ósea, posterior a los tejidos blandos que se encuentran en el centro del hueso, evitando el correcto funcionamiento a nivel de las defensas del organismo.

Entre los factores de riesgo que pueden estar relacionados con el desarrollo de las patologías cardiovasculares están los siguientes:

  • Cifras elevadas de colesterol.
  • Presencia de otras enfermedades como diabetes.
  • Sedentarismo e inactividad física.
  • Factores asociados al sexo.
  • Tabaquismo.
  • Factores de tipo hereditarios.

Cuidados del sistema circulatorio

Existen una serie de formas a través de la cual se pueden prevenir enfermedades cardiovasculares y cuidar la salud en general, en su mayoría están relacionados al estilo de vida, la alimentación y la actividad física.

Es importante tomar en cuenta que el estilo de vida es esencial en la prevención del desarrollo de cualquier enfermedad, no es distinto en el caso del corazón y los vasos sanguíneos, el consumo de grasas, el tabaquismo, el sedentarismo son factores que afectan la funcionalidad de las estructuras vasculares, pudiendo producir obstrucciones, daños a las paredes cardiacas, alteraciones en la tensión arterial, entre otras.

Por otra parte, la presencia de otras enfermedades sistémicas puede ser un detonante para desarrollar problemas a nivel cardiaco cuando la enfermedad base no está correctamente controlada, es así el caso de patologías renales y hormonales o de metabolismo, siendo sumamente importante el control adecuado de las patologías, así como un constante chequeo del estado de salud a nivel cardiaco.

Acá recae la importancia de una buena enseñanza desde temprana edad sobre los beneficios que trae vivir de forma activa y saludable para el estado de salud, enseñar sobre el sistema circulatorio para niños y cómo es su funcionamiento, cuidado, así como su anatomía lo cual puede ser demostrado por medio de una maqueta del sistema circulatorio.

Entre los cuidados que se recomiendan de manera general para preservar la salud cardiovascular son los siguientes:

  • Se recomienda realizar actividades físicas y ejercicios mínimo tres veces a la semana, por un tiempo aproximado de 30 minutos al día.
  • Conocer cuál debe ser el peso ideal para la edad y en relación a la estatura para mantenerlo estable.
  • Mantener una alimentación saludable, tomando la cantidad de agua necesaria, comiendo rico en nutrientes por medio de frutas o verduras y disminuyendo en lo posible el consumo de grasas.
  • Evitar totalmente el consumo de cigarrillos, ya que está demostrado científicamente que dañan la salud del corazón y los vasos sanguíneos.
  • Disminuir las tensiones y el estrés.

Preguntas Frecuentes sobre Sistema Circulatorio

¿Cuál es el sistema circulatorio?

Es el aparato conformado estructuralmente por el corazón y los vasos sanguíneos, encargado básicamente del transporte de sangre en el cuerpo. Leer más

¿Cuál es la función del sistema circulatorio?

La función principal es el transporte de sangre desde el corazón hacia los órganos y tejidos del cuerpo y viceversa, por medio de esto contribuye en varias funciones de tipo orgánicas, entre ellas el intercambio gaseoso a nivel pulmonar, para la oxigenación de la sangre y eliminación de desechos, tiene un rol en la defensa del organismo y transporte de nutrientes y hormonas esenciales. Leer más

¿Cómo se conforma el sistema circulatorio?

Está conformado básicamente por el corazón y los vasos sanguíneos, estos últimos se dividen a su vez en cinco, las arterias, arteriolas, capilares, vénulas y venas, cada uno con características histológicas un poco distintas y con funciones particulares. Leer más

¿Cómo cuidar el sistema circulatorio?

Se deben seguir una serie de consejos enfocados principalmente al estilo de vida y una alimentación saludable, entre las recomendaciones se encuentra realizar actividades físicas de manera constante, consumir agua, frutas y vegetales en cantidades suficientes, evitar el sobrepeso y el cigarrillo. Leer más

¿Cuáles son los órganos del sistema circulatorio?

Está compuesto por el corazón que se encarga del bombeo de sangre a todas las partes del cuerpo y el conjunto de vasos sanguíneos, que incluye arterias, arteriolas, capilares, vénulas y venas que se encargan del transporte de la misma hacia los órganos y tejidos. Leer más


Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:16 de junio del 2021). Definición de Sistema Circulatorio. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/sistema-circulatorio/. Consultado el 25 de julio del 2021