Definición de Talud Continental

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Se conoce como talud continental a la zona submarina que se encuentra entre 200 y 4000 metros bajo el nivel del mar, es decir, desde la plataforma continental. También se conoce como la “zona de la baranda” o, simplemente, “zócalo”.

Básicamente se caracteriza por tener un gran relieve, por lo que se puede encontrar montañas altas, valles profundos y enormes cañones submarinos. Además de esto, también es común que en este tipo de áreas se produzcan grandes derrumbes, ya que el origen de este tipo de taludes debe buscarse precisamente en la acumulación, que sucesivamente se genera, de sedimentos que pueden proceder incluso desde otros continentes cercanos. Todo esto hace que las condiciones de vida en ellos sean realmente arduas, por lo que la biomasa se reduce considerablemente.

Talud_Continental

Fundamentalmente, su morfología se basa en una llanura inclinada, que se deshilacha en pasos en los que cada piso bordea lo que se ha identificado como una falla “normal”. En general, estos pisos no están cubiertos por ningún tipo de sedimento, siendo habitual que haya depresiones como cañones submarinos.

El pie del talud se forma a partir de la acumulación de sedimentos caídos de la plataforma continental. En resumen, forma parte de la morfología submarina. En este tipo de relieve suelen aparecer valles, montañas y grandes cañones submarinos.

Debido a su gran profundidad, la luz del sol no llega a las laderas continentales y la temperatura del agua es muy baja. En este entorno extremo, puedes encontrar cráteres gigantes que emiten gases como el hidrato de metano. En las laderas oceánicas, este gas permanece estable, pero si la temperatura cambia, este gas escaparía de la profundidad del ambiente acuático y esto causaría daños al medio ambiente o accidentes graves en los barcos.

Además de las laderas continentales, en las profundidades del mar y los océanos hay otros tipos de relieve. Por lo tanto, las llanuras abisales son superficies planas de grandes extensiones y que están cubiertas de sedimentos. Algunas llanuras abisales tienen algunas interrupciones en el terreno, más conocidas como guyots (los guyots son montes submarinos que tienen una forma cónica y una parte superior plana). Por otro lado, algunas llanuras abisales también son interrumpidas por las llamadas crestas oceánicas, que son cordilleras marinas que se extienden a lo largo de los océanos.


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