1. Definición
  2. Ciencia ?
  3. Mar

Mar

El mar es una gran extensión o volumen de agua salada inferior en tamaño a un océano. Estos cúmulos de agua poseen ecosistemas, mareas y corrientes, y se definen como conjuntos de agua cuyos nombres le son otorgados de acuerdo a la región en la que se encuentren. Culturalmente, estos reciben nombramientos simbólicos según acontecimientos históricos de sucesos que se hayan dado lugar en ellos. El término también se emplea para señalar todo aquello que viene en grandes cantidades, por ejemplo: a un grupo numeroso de personas.

Mar


Publicidad

Qué es el mar

En un término más global, se trata de un gran volumen de agua salada, de la cual la mayor parte de la superficie de la tierra está cubierta, de unas tres cuartas partes. Aunque específicamente, puede decirse que es una extensión de agua salada que supera en dimensiones a los lagos y es inferior a las de los océanos.

Estos bordean a los océanos, encontrándose en los bordes continentales; sin embargo, en ocasiones se hace difícil establecer demarcaciones entre estos cuerpos de agua y océanos, pues varios de ellos poseen rasgos particulares.

Aunque generalmente estos se encuentran parcialmente rodeados de tierra, existen casos especiales, como el caso del Mar Muerto, un cuerpo de un elevado grado de salinidad que no tiene salida hacia otros similares o no se conecta con el océano, y su dinámica de movimiento es a través de la evaporación.

El término también se le ha dado a los nombres de parte de la fauna y la flora que en él habita. Animales como la esponja, el caballito, o estrella de mar, e incluso a elementos que provengan de allí, como la concha de mar, que es el término que se le da al caparazón de diversidad de moluscos.

En el lenguaje coloquial, el término es utilizado para hacer referencia a una gran cantidad de objetos o personas a modo de hipérbole: por ejemplo, cuando se dice que una persona está hecha “un mar de lágrimas”, es porque ha llorado bastante; por posibilidades; por problemas; entre muchos otros contextos en los que se puede utilizar.

La etimología del término proviene del latín mare y se relaciona a la raíz indoeuropea mori, que significa “masa de agua”. Esta palabra no tiene un género definido, por lo que pueden usarse tanto los artículos “la” como “el” antecediendo la palabra.

Características del mar

Agua de mar

El agua que tienen estos cuerpos es distintiva de otras masas de gran volumen hidrológico. Por ejemplo, esta se compone de cloruro de sodio en estado sólido o lo que se conoce como sal, calcio, magnesio y potasio, entre otras sustancias. En promedio, un litro de esta agua contiene unos 35 gramos de sal disuelta y su densidad es superior al agua dulce.

De acuerdo a factores, tales como la latitud y las corrientes, las temperaturas pueden variar. Su nivel de salinidad será directamente proporcional al grado de evaporación existente, ya que al evaporarse el agua, la cantidad de sal estará más concentrada; es por ello que en los polos, la salinidad es menor. El mar azul no debe su coloración únicamente a la reflexión del cielo, sino a la absorción de los fotones rojos de la luz.

No es recomendable la ingesta de este tipo de agua para el ser humano ni para otros animales terrestres debido a su elevada concentración en sales (el cuerpo humano tiene una concentración salina de 9, mientras que esta agua es de 35), a la presencia de patógenos, productos cosméticos y metales como uranio, boro y mercurio.

Olas

Se trata de los movimientos ondeantes que circulan por la superficie de esta gran masa de agua, inducidos por los vientos cuya fricción producen ondas capilares (pequeños rizos en la superficie), las cuales aumentan la fricción y son producidas por la tensión superficial. Las olas más elevadas son movidas por la gravedad.

Su altura estará sujeta a la velocidad de los vientos, la estabilidad en la dirección de los mismos y el tiempo que estos resistan. De existir estas tres condiciones, las olas serán más grandes.

Como la energía de la que se encuentran cargadas las olas se desvanece muy paulatinamente, estas pueden alcanzar grandes distancias desde su lugar de origen incluso hasta lugares donde no corran vientos.

Estas tienen dos movimientos principales, que son la oscilación y la propagación de la onda. En su estructura se puede destacar el valle y la cresta, siendo el primero la parte más baja del movimiento ondulatorio y el segundo la cúspide o la parte más alta, y la altura de la misma será la distancia tomada desde el valle a la cresta.

Corrientes

Mar-4

Se trata de un movimiento en el agua de estos cuerpos y los océanos, causado e impulsado por varios factores. Uno de ellos es el movimiento de rotación de la tierra, la cual incide de manera inversa en el fondo y en la superficie; el movimiento de traslación terrestre; las variaciones en la densidad, salinidad y temperatura del agua; y las mareas; entre otros factores.

Las corrientes marinas son de tipo superficial y su desplazamiento será realizado de este a oeste, contrario al desplazamiento de rotación de la tierra, que es de oeste a este; mientras que las submarinas son movimientos compensatorios de las superficiales, cuyo desplazamiento es igual al de la tierra, ya que se mueven junto al fondo marino.

Las corrientes tienen una vital importancia en el mantenimiento de la temperatura de la Tierra. Las que se mantienen en el fondo son las de temperaturas menos elevadas y las superficiales más cálidas, estas realizan un recorrido de varios miles de kilómetros, en el cual transportar humedad, calor y otros elementos que inciden en la climatología.

De acuerdo a la temperatura del agua donde se encuentren, existen dos grandes tipos de corrientes: las cálidas, que realizan un gran recorrido por los océanos del mundo hasta volver a su punto de inicio, a excepción de pequeñas cantidades que se desvían hacia otros más templados; y las frías, cuya movilidad está sujeta a las corrientes cálidas.

También existen otros tipos, por ejemplo de arrastre, que son provocadas por la acción del viento en la superficie, aunque el viento es uno de los factores que muy poco inciden en estas; las de densidad, que las provoca la diferencia en la salinidad del agua; y las de mareas, provocadas por las diferencias entre los niveles cuando se producen las mareas, afectando principalmente a las cercanías de las costas.

Marea

Se trata del fenómeno en el que su nivel se incrementa o desciende diariamente a determinada hora, lo cual es producido por la atracción gravitacional de la Luna y el Sol sobre la Tierra y sus masas de agua, incidiendo en mayor grado la del satélite natural. A esto se le suma el movimiento de rotación terrestre y la fuerza centrífuga que este produce.

De acuerdo al ciclo lunar, se tienen las mareas muertas y las vivas. Las muertas son aquellas que se originan en días donde la Luna se encuentra en sus fases de cuarto creciente y cuarto menguante, es decir, cuando el sol, la tierra y la luna forman un ángulo recto, produciendo mareas más bajas; y las vivas, son aquellas que se forman cuando hay luna llena o luna nueva, es decir, que los tres astros se encuentran alineados, produciendo mareas más elevadas.

En el ciclo diario de mareas, se encuentran las altas o pleamar, que es cuando el nivel del agua se eleva; y las bajas o bajamar, que es cuando el agua retrocede o disminuye su nivel. Al periodo entre las altas y bajas se le conoce como vaciante, mientras que el periodo comprendido entre las bajas y las altas se le conoce como creciente.

Para los pescadores y surfistas resulta útil la tabla de mareas, en la que pueden verificar las horas en las que habrá pleamar, bajamar y mayor actividad, por lo que pueden planificar mejor sus actividades.

Nivel del mar

Este término se refiere a la medida de la altitud de los accidentes geográficos y superficies de tierra que sobresalen de su suelo. Esta magnitud, la cual se mide en metros, no es la misma en los distintos países; esto se debe a que la fluctuación por las mareas hace que este nivel no sea constante en todo el mundo.

Cada país que limite con los mares tiene su propio estándar de medida denominado altitud ortométrica, el cual es tomado a partir de un nivel y una época en específico y a partir de allí, miden todas las superficies de sus localidades.

Marejadas

Es el movimiento marítimo inducido por el viento, generando olas con una medida de 1,5 a 2,5 metros de alto, aunque solamente se producen en aguas de poca profundidad. Estos movimientos poseen un ritmo constante de aproximadamente 20 segundos y la influencia del viento puede propagarse hasta por 200 metros hacia el fondo.

El nombre de la marejada en términos científicos es “marejada ciclónica” y como se había mencionado, es el empuje del viento para que el agua alcance niveles más elevados. Esto no es sólo producto de un movimiento de aire, pues a este efecto se le combina la existencia de una baja presión, aunque esta la afecta en menor medida. Las marejadas peligrosas no son observadas con frecuencia, estas ocurren cuando existen fenómenos tropicales así como también cuando se desarrollan tormentas no muy potentes.

Tsunamis

Mar-3

Muchas personas tienden a confundir tsunami con marejada, ambos son términos distintos ya que un tsunami como tal, presenta una conjugación opuesta a la marejada; en el desarrollo de este fenómeno marítimo el movimiento brusco de la masa de agua proviene desde la profundidad que al ser una corriente tan fuerte que continúa el movimiento hasta la superficie, generando olas de tamaños inmensos superando los 5 o 6 metros.

También conocido como maremoto, se trata de un desplazamiento brusco de agua que tiene origen en el fondo del lecho marino en un movimiento vertical. Esto puede ser generado por una gran descarga de energía producida por un terremoto, deslizamientos, erupciones de volcanes, impactos de meteoritos o algún otro evento importante.

Los tsunamis en su mayoría son ocasionados por terremotos, los cuales reciben el término de tsunamis tectónicos, en cuyo caso las tensiones acumuladas se liberan de un solo golpe, produciendo que el agua se desplace violentamente.

Es importante mencionar que en alta mar los tsunamis no representan un peligro, ya que a pesar que estos pueden moverse a una velocidad impresionante de 600 kilómetros por hora, la distancia entre las crestas de sus olas son bastante prolongadas, pudiendo alcanzar varios kilómetros, y su altura puede ser de un metro. Cuando estas alcanzan las costas, la velocidad de las mismas se reduce porque la profundidad disminuye, pero su letalidad se incrementa porque la energía se conserva, el agua al refrenarse se aglomera y la altura de las olas aumenta y la distancia entre una y otra se acorta.

Hábitats marinos

Se conoce como aquel ambiente dentro del medio marino, es decir, por las características físicas del medio y es donde se desarrollan todos los organismos vivos que hay en este tipo de aguas. Se consideran los hábitats con los ecosistemas más grandes de todos, porque estos representan cerca de un 90% de todo el espacio habitable sobre el planeta entero.

Se tienen los hábitats de aguas cálidas, en donde se produce una gran cantidad de alimentos, por lo que muchos más peces viven allí, alrededor de un 40% de las especies conocidas hasta el momento; sin embargo, la flora solamente tiene vida hasta donde la luz solar puede alcanzar.

En las aguas poco profundas, existen los arrecifes de coral, que acogen una variedad exótica de animales y es un hábitat ideal para estos, pues existe mucha iluminación y oxígeno en estas aguas. Las aguas más templadas dificultan el paso de la luz solar, pero de igual manera existe una variedad de peces y otros animales en este hábitat.

Por otro lado, científicos han descubierto que en las zonas volcánicas del fondo se han desarrollado asentamientos de animales que se adaptaron a estas condiciones.

Fondo del mar

También conocido como el lecho marino, se trata del relieve submarino y las desigualdades que existen bajo las aguas de estas grandes masas acuáticas. Este puede estar compuesto por distintos tipos de irregularidades. Estas irregularidades y accidentes topográficos fueron productos de los movimientos tectónicos, de la sedimentación, actividad volcánica, entre otras.

Por ello no resulta extraño que se encuentren grandes valles, cordilleras y llanos en las profundidades de estas masas de agua. El sistema montañoso submarino tiene unos 80 mil kilómetros de longitud, constituyendo el más grande del mundo y se elevan por unos 3 kilómetros sobre el fondo más profundo.

Los llanos abisales se encuentran a unos 6 mil metros por debajo de la superficie, a excepción de la Fosa de las Marianas cuya profundidad es de unos 11 mil metros, y en ellos termina gran parte de los sedimentos.

De igual manera, los bordes continentales son aquellos fondos que se encuentran más próximos a las costas y los menos profundos, por lo que constituyen los más conocidos, existiendo los de poca y los de mucha actividad sísmica.

Clases de mares

Mar-2

Mar litoral

Son aquellos que se encuentran adyacentes a las plataformas continentales y que presentan poca profundidad. Estos son los que forman parte de la unión entre los océanos y las estructuras terrestres.

Estos contienen una gran variedad de vida, con especies como esponjas, algas, crustáceos, corales y posidonias, dependiendo del tipo de fondo que estos tengan.

Un ejemplo de ellos en el mundo son: el Cantábrico, el de Omán, el de Noruega, o el de Beaufort.

Mar continental

Son los que se encuentran dentro de un mismo continente con algún tipo de conexión con ciertos océanos a través de un estrecho o una abertura en muchas ocasiones poco profundas que hace que el intercambio de sus aguas sea difícil. Se caracterizan por tener mareas amplias.

Un ejemplo de ellos son: el Mar Negro, el Mediterráneo, el de Japón y el Báltico.

Mar cerrado

Son aquellas masas de agua en forma de lago que son lo bastante extensas para tener un carácter de ese tipo. Son masas acuáticas navegables pero por embarcaciones de menor envergadura que las que surcan los mares abiertos.

Estos piélagos son más pequeños que los otros pues se encuentran dentro de una estructura continental, sin salida hacia los océanos, por lo que su salinidad es elevada y sus aguas mucho más densas.

Entre estos se encuentran el Muerto, de Aral y el Caspio.

Historias y exploraciones del mar

Mar-5

Los mares del mundo han servido de conexión para todos los continentes. A través de sus aguas, grandes exploradores del pasado se lanzaron a la aventura para descubrir tierras lejanas y conquistar nuevos territorios, aún sin saber que los hallarían al aventurarse en alta mar. Esto dio origen a qué civilizaciones se aventuraron hacia lo desconocido y enviaran exploradores con la misión de surcar el mar azul.

Pueblos antiguos como los egipcios, los griegos y otras civilizaciones, se lanzaron hacia ellos con propósitos varios desde más de 2500 años a.C., como la búsqueda de esclavos, intercambios comerciales o búsqueda de productos específicos.

Los más conocidos tuvieron lugar en la época del descubrimiento, cuando exploradores levaron anclas para descubrir nuevos territorios, siendo así como el continente americano es descubierto geográficamente en varias exploraciones lideradas por Cristóbal Colón, aun cuando estas tierras habían sido visitadas con anterioridad por vikingos. Sin embargo, el objetivo de Colón era hacerse una nueva ruta para llegar a Asia.

Estos viajes no solamente suponían la conquista territorial y la supremacía sobre estos, sino la expansión económica y comercial de estos pueblos, lo cual en este caso, también significaba una manera de conquista o poderío.

Los viajes de muchos personajes dejaron una huella y aportes invaluables en el tema de la navegación y del conocimiento de los mares, así como de la historia de la transformación de los territorios y la influencia de otras culturas en tierras lejanas,los primeros pasos para la globalización.

El geógrafo Estrabón realizó viajes y escribió su obra “Geografía”, en la cual en sus 17 volúmenes recogió todos los conocimientos que se tenían sobre este tema; el explorador científico Piteas durante el siglo III realizó viajes a Noruega y Bretaña; los chinos realizaron una gran cantidad de viajes e incluso se cree que llegaron a América; entre muchos otros.

En la antigüedad cuando no se conocía toda la geografía, se utilizaba la expresión “siete mares” para referirse a los conocidos (aun cuando fuesen ficticios) en la época de más de veinte siglos a.C., durante muchos años; estos eran el Mar Negro, Caspio, Mediterráneo, Rojo, Adriático, Cantábrico y de Arabia.

Sin embargo, actualmente se le conoce así a los siete océanos: Índico, Pacífico Norte, Pacífico Sur, Atlántico Norte, Atlántico Sur, Antártico y Ártico.

Mares del mundo

Alrededor del planeta existe una gran cantidad de mares que bañan las costas del mundo, cada uno con características particulares y una biodiversidad característica de su latitud. A saber:

1

2

3

4

5

Preguntas Frecuentes sobre Mar

¿Cómo es el mar?

Es una gran masa de agua con alto contenido en sal, de coloración azulada debido a la absorción de fotones rojos de la luz y la reflexión del cielo y con presencia de corrientes y mareas.

Leer más

¿Cómo se formó el mar?

Hace miles de millones de años producto de la actividad volcánica, formando los accidentes topográficos que lo conforman, y sus aguas tienen origen en masa gaseosa proveniente del Sol que se precipitó.

Leer más

¿Cuáles eran los 7 mares?

El Negro, Caspio, Mediterráneo, Rojo, Adriático, Cantábrico y de Arabia

Leer más

¿Cuál es la diferencia entre el océano y el mar?

Los océanos son extensiones y masas de agua salada mucho más vastas que los mares, los cuales usualmente se encuentran limitados al menos en uno de sus lados por costas.

Leer más

¿Con qué mares y océanos se comunica el mar Mediterráneo?

Se conecta con el océano Atlántico por el estrecho de Gibraltar, con el Mar Rojo y con el Negro.

Leer más


Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:12 de noviembre del 2020). Definición de Mar. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/mar/. Consultado el 3 de diciembre del 2020