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Tierra

La palabra tierra, etimológicamente nos llega de raíces latinas, particularmente de la entrada «terra». Principalmente entendemos por Tierra al lugar que habitamos todos los seres vivos. La tierra, cuando nos referimos al planeta, es el tercero del sistema solar que se distancia del sol a unos 150 millones de kilómetros y formado al mismo tiempo que este y el resto del sistema solar, se habla del alrededor de 4.570 millones de años, que además hasta los momentos es el único planeta del sistema solar donde se ha comprobado vida alguna.

Tierra

Qué es tierra

El concepto de tierra se utiliza para definir al planeta en el que habitan los seres vivos, éste se localiza en el sistema solar, encontrándose en el tercer lugar respecto al sol, luego de los planetas Mercurio y Venus. El planeta tierra presenta dos tipos de movimiento, uno es el de traslación anual, el cual completa su ciclo cada 365 días, el segundo movimiento es el de rotación diaria, en donde el planeta rota sobre su propio eje. Asimismo cabe mencionar que cuenta con un satélite natural único, la Luna. Hasta la fecha La Tierra es el único planeta donde se ha comprobado el desarrollo de la vida.

Otra definición de tierra que también es frecuentemente utilizada, es aquella que describe aquellas zonas del planeta que están libres de agua, las cuales se encuentran agrupadas a grandes rasgos en 6 contingentes, los cuales son, Asia, Europa, América, Oceanía, África y Antártida. De igual manera es el término utilizado para denominar a la materia orgánica que compone al suelo, siendo su elemento principal y por lo general la capa más superficial, utilizada para cultivar, entre otras cosas.

El origen de la tierra

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El orígen del planeta Tierra puede ser rastreado hace más de 4550 millones de años, mientras que la vida en él surgió casi mil años después de su formación. Es el hogar de miles de millones de especies, entre los cuales destacan los seres humanos, hasta la fecha es el único lugar en donde se ha comprobado la existencia y el desarrollo de la vida.

Tanto su atmósfera como ciertas condiciones abióticas, se han visto modificadas de manera significativa a causa de la propia biosfera del planeta, colaborando en gran medida con el desarrollo de organismos aerobios, además de la formación de la capa de ozono, que con la ayuda del campo magnético de la tierra, se encargan de bloquear los rayos del sol dañinos, permitiendo de esa forma la vida en el planeta.

Tanto la historia geológica, como las propiedades físicas y la órbita, son elementos que han contribuido a que la vida se sustente aún en la tierra. Los expertos consideran que la vida en el planeta podría sustentarse incluso por más de 500 millones de años, ya que de acuerdo con los pronósticos, luego de ese tiempo, la luminosidad del sol aumentará y provocará la extinción de la biosfera.

Es importante resaltar que tanto la tierra como el sistema solar tienen el mismo orígen. Lo que en la actualidad se conoce como sistema solar, en un inicio era solo una fusión de rocas, polvo y gas en rotación. Conformada por hidrógeno y helio que se produjeron a partir del Big Bang, además también contenía elementos más pesados que se producían por las llamadas supernovas.

Los científicos afirman que la formación de la tierra se da luego que una estrella cercana se transformó en supernova, provocando una explosión que enviaría una onda expansiva hasta la llamada nebulosa protosolar, lo que aumentaría el momento angular. Luego que la nebulosa empezó a incrementar la rotación, inercia y gravedad, adoptó una forma plana, dando lugar a lo que se conoce como disco planetario.

La mayor parte de la masa se concentró en su centro, al mismo tiempo que las temperaturas empezaron a elevarse, sin embargo a causa de las perturbaciones del momento angular y las colisiones provocadas por la gran cantidad de escombros producidos, se empezaron a formar los protoplanetas. Todo esto provocó un incremento en la gravedad y la velocidad de giro, lo que produjo una gran cantidad de energía cinética en el centro.

El impedimento de poder transferir esa energía a otro proceso, hizo que la temperatura del centro del disco se incrementará nuevamente. Finalmente tuvo lugar una fusión nuclear de helio e hidrógeno, y luego de su contracción se transformaría en lo que se denomina como estrella T Tauri.

La gravedad que se generó a causa de la condensación de la materia, que anteriormente había sido retenida por la propia gravedad del sol, causó que las partículas de polvo y las demás parte del disco, se empezarán a fragmentar en anillos.

Por su parte los fragmentos de mayor tamaño colisionaron, dando lugar a otros fragmentos más grandes, que al final serían los que darían lugar a los protoplanetas. Dentro de dicho grupo había uno que se ubicaba a aproximadamente 150 millones de kilómetros del centro, el cual corresponde al planeta Tierra.

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Un dato interesante es que en la antigüedad se creía que la tierra tenía diferentes formas a la que se conoce actualmente, lo que dio lugar al surgimiento de los diferentes modelos de tierra, entre los cuales se puede destacar el modelo de tierra plana, una teoría que estuvo presente durante la edad media, otros modelos de la tierra también fueron el de la tierra cilíndrica, entre otros. En la web es posible encontrar imágenes de la tierra plana y cilíndrica.

En la actualidad existe un día en el cual se le rinde homenaje al planeta, esta fecha es conocida como el día de la tierra y se celebra cada 22 de abril. El día de la tierra se creó con el objetivo de crear conciencia sobre los problemas que afectan al planeta, como por ejemplo la sobrepoblación, el calentamiento global, etc.

La formación de la tierra

La tierra como se conoce actualmente, tiene un aspecto completamente diferente al que tenía cuando se originó hace más de 4500 millones de año. Para ese entonces era solo un cúmulo de rocas, cuyo interior elevó su temperatura y terminó fundiéndose todo el planeta.

A medida que pasaron los años la corteza se fue secando y volviéndose sólida, el agua se depositó en las zonas más bajas, mientras que sobre la corteza de la tierra se formó una capa de gases, a la cual se le conoce como atmósfera terrestre.

Con el tiempo tanto el agua como la tierra y el aire empezaron a interactuar de manera notoria, ya que mientras la lava surgía en grandes cantidades por medio de las distintas grietas en la corteza, se enriquece y transforma la actividad en el planeta.

Características de la tierra

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Tiene forma de esfera, la cual gira sobre su propio eje y al mismo tiempo gira alrededor del sol. El eje de rotación del planeta mantiene una inclinación constante respecto a la órbita solar, y consecuente a ello se dan los cambios de estaciones en el planeta. Otra de las características de la tierra es que tiene una composición y tamaño peculiar, un campo de gravedad y una fuerza magnética que la hacen realmente única en su tipo.

Movimientos de la tierra

Es una de las características de La tierra más importante, ya que cuenta con tres desplazamientos característicos, los cuales son rotación, traslación y oblicuidad.

Rotación

De los tres movimientos de la tierra, éste es el que permite que gire entorno a su mismo eje, con dirección Oeste-Este, dicho movimiento demora exactamente 23 horas y 56 minutos con 45 segundos. Este ciclo es el que dar origen tanto al día como a la noche, ya que es el encargado de alternar entre la cara oculta y la puesta del sol.

Traslación

Otro de los movimientos de la tierra es la traslación, se trata de la órbita de la tierra alrededor del Sol tiene un perímetro aproximado de 930 millones de kilómetros, girando a una velocidad de 108 mil kilómetros por hora. Esto quiere decir que una vuelta a la órbita del sol completa demora cerca de 364 días, 5 horas con 48 minutos y 45 segundos. Tiempo al cual se le denomina frecuentemente como año.

Oblicuidad

El planeta tiene una inclinación sobre su plano elíptico de aproximadamente 23°, siendo responsable de dar lugar a las estaciones del año, puesto que aleja y acerca a ciertas latitudes del planeta al sol, dicho movimiento se reduce cerca de 0,47 por año.

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Su atmósfera

Otra de las características de la tierra es la capa de gases que rodean a la misma y que se vuelve más fina a la vez que se aleja de la superficie terrestre, si bien es posible encontrar aire a más de 500 km sobre la superficie, cabe mencionar que a una distancia de 160 km sobre la tierra, el aire ya es bastante escaso, a tal punto que los satélites orbitan con mínimos problemas de razonamiento.

Un dato acerca que se ha podido comprobar gracias a los satélites es que la parte superior de la atmósfera, se expande durante el día, y vuelve a contraerse durante la noche, esto es causado por el efecto de calefacción y refrigeración respectivamente.

Por su parte la zona más baja de la atmósfera es denominada troposfera, en el interior de ella constantemente se forman movimientos internos, esto ocurre por efecto de la luz solar al incidir en la superficie terrestre, razón por la cual el aire caliente se eleva, luego se enfría y nuevamente desciende, dando lugar a los constantes cambios climáticos que se analizan en los centros especializados de meteorología.

Sobre la troposfera, cerca de los 50 km por encima de la corteza terrestre, se localiza la estratosfera, en esta parte se localiza la denominada capa de ozono, que es responsable de evitar que la mayoría de los rayos ultravioleta alcancen la superficie terrestre.

El ozono es un elemento cuya principal característica es que presenta tres átomos de oxígeno, dicha molécula, tiene la capacidad de absorber la radiación ultravioleta, sin embargo es bastante propensa a fusionarse con otros elementos, como por ejemplo el flúor y el cloro. Es por esa razón que los gases clorados que se derivan de la contaminación pueden contribuir a que se deteriore la capa de ozono.

De qué tamaño es la tierra

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El planeta tierra posee una circunferencia ecuatorial de 40.091 km, con un diámetro de 12.756 km y su masa es de 5.973 x 1024.

La luna

La Luna es el satélite natural de la tierra, es un cuerpo terrestre, que tiene un diámetro aproximado de ¼ del terrestre, siendo el segundo satélite en cuanto al tamaño del sistema solar, solamente superado por el satélite Caronte, del planeta Plutón. Por su parte aquellos satélites que orbitan los demás planetas reciben el nombre de Luna, haciendo referencia a la Luna de la Tierra.

Por otro lado la atracción por gravedad de la Luna y la Tierra, es la que provoca las mareas en los mares, dicho efecto también se refleja en la luna, dando origen al acoplamiento de marea, esto es cuando el periodo de traslación y rotación es similar alrededor del planeta.

A medida que la luna va orbitando la Tierra, distintas partes de su cara se iluminan por efecto del sol, dando paso a las llamadas fases lunares. La parte oscura de la cara está separada de la cara iluminada del llamado terminador solar.

A causa de las interacciones de las mareas, la Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de 38 mm por año, si se toma en cuenta este dato, durante millones de años, esa pequeña distancia sumado también al alargamiento del día de la tierra en 23µs, han sido motivo para provocar cambios importantes.

Durante el Devónico, el cual tuvo lugar hace unos 400 millones de años, el año estaba conformado por 400 días y cada día tenía una duración de 21,8 horas. En la web es posible encontrar imágenes de la tierra y la luna donde se detalla la distancia entre una y otra y el ciclo de rotación.

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Para qué sirven las lineas imaginarias de la tierra

Tanto los paralelos como los meridianos son líneas imaginarias de la tierra se encargan de segmentar la tierra de Norte a Sur y de Este a Oeste, dichas líneas contribuyen a los seres humanos a poder ubicarse y a su ves a encontrar un punto en la superficie de la tierra.
Paralelos

El paralelo 0° es el Ecuador, éste divide la tierra en dos hemisferios, el hemisferio boreal o hemisferio norte y el hemisferio austral o hemisferio sur. Todo punto que se ubique sobre el mismo paralelo tiene una distancia similar al Ecuador.

Los trópicos por su parte son líneas imaginarias de la tierra con dirección horizontal que segmentan las zonas climáticas de la tierra, en la región norte de ubica el trópico de Cáncer, mientras que al sur está el trópico de Capricornio.

Meridianos

El meridiano de Greenwich es el meridiano de 0°, el cual se llama de esta manera por el hecho de atravesar a la localidad que lleva el mismo nombre. A medida que se desplaza hacia el este o el oeste, los grados van incrementando, hasta llegar al meridiano opuesto al de Greenwich, el cual se conoce como antimeridiano. Tanto el meridiano de Greenwich como el antimeridiano, dividen a la tierra en hemisferio occidental y hemisferio oriental.

Composición de la tierra

Internamente la tierra está estructurada por tres capas concéntricas, cada una con diferentes dinámica y composición, éstas son la corteza, el manto y por último el núcleo, juntas forman la llamada geósfera o también llamada tierra sólida, cabe aclarar que esto es de acuerdo al modelo geostático.

De acuerdo con la física aristotélica, geósfera es un término que pudiera ser aplicado a cuatro lugares naturales y esféricos, que se ubican concéntricamente alrededor de la tierra, tal y como lo describe Aristóteles en sus estudios de meteorología y física, en los cuales explica los movimientos de los antiguos cuatro elementos ( tierra, agua, fuego y aire).

Elementos que la componen

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La estructura de la tierra se puede establecer tomando en cuenta dos criterios, el primero es de acuerdo a su composición química, en este caso el planeta se pudiera dividir en corteza, manto y el núcleo. Mientras que de acuerdo con el segundo criterio, que son las propiedades geológicas y el modelo geodinámico, se puede dividir en litosfera, astenosfera, mesosfera y núcleo.

Capas de la tierra

Tomando en cuenta lo antes expuesto, la clasificación estructural de la tierra es un tanto polémica, ya que hay quienes indican que existen tres capas de la tierra, mientras hay otros que señalan la existencia de cinco e incluso hasta seis capas terrestres.

Sin embargo es importante acotar que la división más aceptada es la de las tres capas internas de la tierra, núcleo, corteza y manto. Al mismo tiempo hay un núcleo interno y un núcleo externo ambos ubicados bajo la tierra, así como también existe un manto interno y un manto externo. Cada una de esas partes cuenta con una presión y temperatura diferentes.

Núcleo externo

Otra de las capas de la tierra es el núcleo externo, se encuentra constituido por hierro y níquel y sus temperaturas son bastante elevadas (4500 a 5000C°). Esta temperatura permite que el hierro y el níquel mantengan un estado líquido constante.

El núcleo exterior tiene una gran importancia para el planeta, ya que por medio de él se crea lo que se conoce como campo magnético, este campo va hacia el espacio exterior y crea una especie de barrera protectora para el planeta, la cual evita que las ondas solares penetren directamente a la tierra.

Núcleo interno

Éste al igual que el externo se encuentra conformado por hierro y níquel, sin embargo tiene ciertas diferencias uno de otro. Éste se encuentra bajo la tierra a tal profundidad dentro del planeta, que la presión a la cual está sometido es increíble, a un punto tal que a pesar de las temperaturas extremas, su estado es completamente sólido. Cabe acotar que el núcleo interno es la parte más caliente del planeta Tierra y con más de 5 mil C° puede llegar a ser tan caliente como la superficie solar.

Manto

Esta capa conforma más del 80% del total de la masa del planeta, esto queda comprobado con sus 2800 kilómetros de espesor, dato que ofrece la Academia de Ciencias Naturales del estado de California. Dicha capa al igual que el núcleo, tiene una parte interna y otra externa.

La porción interna se encuentra constituida en su mayoría por magnesio en forma de rocas de silicato y por hierro. Por su profundidad, está región no ha podido ser estudiada a profundidad. Sin embargo cabe acotar que han surgido diversas historias relacionadas con este elemento, como por ejemplo el viaje al centro de la tierra escrita por Julio Verne y publicada en el año 1964.

Corteza

De todas las capas internas de la tierra antes mencionadas, la corteza es la que se localiza más hacia la superficie, en comparación a las demás es relativamente delgada y su estado es sólido, por dichas características es también considerada una de las más frágiles, puesto que se puede romper con relativa facilidad y las consecuencias de ello ya son conocidas por la mayoría, siendo un ejemplo claro los terremotos.

Los sismos tienen su origen en la liberación de energía que se origina en el interior de la tierra, las ondas sísmicas provocan que los fragmentos de corteza colisionen y generan temblores de manera repentina.

Tierra como un término económico

Dentro del ámbito de la economía, el concepto de tierra hace referencia a todos los recursos naturales que se caracterizan por tener su suministro fijado de manera inherente, lo que significa que no cambia como consecuencia de las variaciones de precios en los mercados.

Dentro de este grupo de puede incluir a las tierras propiamente dichas, que se definen de acuerdo a la localización geográfica en la superficie del planeta, se incluyen además a los depósitos de minerales en el subsuelo, las localizaciones en órbita geoestacionaria y un segmento del espectro electromagnético.

En la antigüedad era vista como uno de los tres elementos de producción, acompañada por el trabajo y el capital, por su parte la remuneración que se origina del control de la tierra o la propiedad, o en su defecto de los recursos naturales que se encontrarán allí, se le denominaba renta de la tierra.

La tierra, para ser más específicos, las localizaciones geográficas con especial valor agrícola, forestal y ganadero, los yacimientos mineros y demás elementos similares, han sido la causa de diversos conflictos de índole político, social y bélico.

Tipos de tierra

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Los tipos de tierra pueden ser muy variados, entre los diferentes tipo de pueden mencionar a los limosos, arenosos, los suelos de turba, entre otros. Conocer las características de cada uno de ellos tiene especial importancia en áreas como la agricultura, ya que de acuerdo al tipo de suelo, se podrán elaborar planes para la plantación de cultivos, asimismo se debe tomar en cuenta que hay suelos con mayor vulnerabilidad a la sequía o la contaminación.

Suelos arenosos

De los tipos de tierra, éste cuenta con partes de gran tamaño en comparación al resto, se caracteriza por ser áspero y seco, esto se debe a que las partículas que lo forman se encuentran muy separadas unas de otras, evitando mantener el agua, es decir que el agua es drenada de forma rápida. Para la agricultura este tipo de suelo no es recomendable, puesto que no cuenta con los nutrientes necesarios para desarrollar esa actividad. Un punto a favor de este tipo de suelo, es la capacidad para retener la temperatura, por ello durante las estaciones frías, logra mantenerse más cálido que el resto.

Suelos calizos

Se caracterizan por contener gran cantidad de sales calcáreas, por lo general tienen una coloración blanca, de características árido y seco, la rocas que abundan en estos suelos son las de tipo caliza, al ser tan duro no es recomendable trabajar la agricultura en ellos, ya que las plantas no podrán absorber sus nutrientes de manera correcta. A pesar de ello en este tipo de suelos es posible encontrar árboles como el granado, almendro, higueras y citrus, ya que tienen la capacidad para resistir dichas condiciones.

Suelos limosos

Están compuestos por partes más pequeñas y suaves que el suelo arenoso, los suelos limosos tienen la cualidad de conservar el agua por más tiempo, por consiguiente también retiene los nutrientes. Tiene una coloración marrón y están compuestos por una fusión entre arcilla y arena fina que dar lugar a una especie de barro junto al lodo y los vegetales. Por lo general este tipo de suelo puede encontrarse en los lechos de los ríos, tienen gran capacidad de fertilidad por su gran exceso de nutrientes y humedad.

Suelos humíferos o de tierra negra

Se llaman así a los suelos que contienen material orgánico descompuesto. En este tipo de suelos se pueden encontrar microorganismos que pueden ser de gran utilidad para la agricultura, de esa forma se convierten en los preferidos para desarrollar la siembra o demás actividades agrícolas. Son también llamados suelos de tierra negra, ya que al contener elementos que derivan de la descomposición de la tierra, su coloración es oscura. Asimismo tienen la capacidad de absorber el agua de manera ideal, aumentando su humedad y contribuyendo con la tonalidad

Suelos arcillosos

Se encuentran formados por pequeños granos de color amarillo, constituido por 45% de arcilla y se caracterizan por retener el agua y formar charcos, si es mezclado con humus puede ser bueno para el cultivo, así como tienen capacidad para mantener agua también la tiene para retener nutrientes, sin embargo su baja porosidad hace complicado cultivar en él, ya que la textura y viscosidad hacen que las raíces no tengan buena ventilación y terminen muriendo.

Qué puedes hacer tú por la tierra

Es probable que ya hayas escuchado el término cambio climático y del incremento dramático de los gases como el ozono y el dióxido de carbono, los cuales generan modificaciones en el equilibrio natural de la atmósfera, pues bien, éste gran problema es obra del ser humano, y es él quién puede y debe parar con este desequilibrio. A continuación una pequeña lista de acciones que puedes hacer tú por la tierra y que contribuirán en gran medida a preservar el planeta.

  • Incentivar el uso de las tres “R” ( reusar, reducir y reciclar, aplicando esto se puede reducir de gran manera la generación de basura y mejorar el manejo de la misma.
  • Disminuir el consumo de electricidad y cuidar el agua, se recomienda apagar las luces que no se estén utilizando, evitar filtraciones, tratar de aprovechar al máximo la luz solar, entre otros recursos.
  • Otra acción que puedes hacer tú por la tierra es la de plantar árboles, son una de las fuentes de oxígeno más importantes del planeta, además de ello controlan las inundaciones y previenen la erosión del suelo, sin mencionar que sirven como refugio para los animales.

Así que si te has preguntado qué puedes hacer tú por la tierra, solo con seguir estos consejos, estarás contribuyendo de gran manera a la preservación de la vida.


Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:29 de octubre del 2019). Definición de Tierra. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/tierra/. Consultado el 9 de diciembre del 2019