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Viento

La palabra viento hace referencia al movimiento del aire ocasionado por los diferenciales de presión en la atmósfera, también es influenciado por los cambios de temperatura en el transcurso del día, así como por la rotación planetaria y el diferencial de temperatura entre la tierra y los cuerpos de agua masivos (como los mares). Existen varios tipos de viento, como los vientos locales, vientos regionales y vientos planetarios, también pueden ser clasificados de acuerdo a su intensidad, como por ejemplo brisa, vendaval o temporal.

Viento

Qué es el viento

El viento es simplemente aire en movimiento, causado por las diferencias de presión en la atmósfera. También ocurre pero en menor medida por la rotación planetaria.

El aire siempre está en movimiento y puede variar su velocidad al igual que su trayectoria. Aunque es conocido como viento, dependiendo su intensidad puede tener otros términos, por ejemplo un viento leve se le conoce como brisa, sin embargo, los vientos más fuertes son conocidos como temporales.

Su velocidad es medida por unos instrumentos de viento llamados anemómetros, los cuales tienen una hélice conectada a medidores magnéticos que toman la fuerza del giro de la hélice y la convierten en una medida, expresada en nudos.

Siempre ha sido objeto de interés para los marinos, los cuales necesitan conocer su trayectoria para impulsar sus veleros, es por esto que se han elaborado artilugios con este objetivo, por ejemplo, la estrella de los vientos.

Con esta figura además de los puntos cardinales, se puede señalar la dirección de los vientos alisios, los cuales eran sumamente importantes para los marinos de la antigüedad.

El origen de esta palabra proviene del latín ventus, que a su vez tiene raíces indoeuropeas we´ la cual se asocia a soplar.

Origen del viento

El viento es el movimiento de gases, los cuales son calentados por el sol, lo que ocasiona que se expandan. Al expandirse adquieren una densidad inferior que los gases más fríos, lo que da por resultado que los gases más calientes (o menos densos) suban en la atmósfera, mientras que los gases menos calientes (o más densos) bajen, este intercambio de posición entre los gases que componen el aire es lo que ocasiona lo que percibimos como viento.

Hay otros motivos por los que el aire se mueve, por ejemplo, la rotación planetaria, cuyo efecto se denomina efecto coriolis. Consiste en hacer rotar los grandes cuerpos de aire y agua, que si bien están en el planeta tierra, no se encuentran fijos a él.

Su magnitud aumenta o disminuye en relación a la distancia del ecuador, por ejemplo, cercano al ecuador el efecto coriolis será leve, pero a medida que se toma distancia del ecuador y se acerca a los polos norte o sur, la magnitud de su efecto se hace más fuerte.

Un ejemplo en donde podemos apreciar la acción de este fenómeno es en el agua que corre por el lava manos.

Características del viento

Viento - Características del viento

  • Al estar en movimiento y entrar en contacto con otros volúmenes de aire, se genera un intercambio de temperaturas, lo cual origina la precipitación, esto ocurre porque las masas más calientes toman altura. Luego el agua en estado gaseoso en esas masas de aire comienza a condensar para finalmente precipitar.
  • El viento también tiene como función el arrastre de partículas del suelo, las cuales muchas de estas son nutrientes, por ejemplo, cuando el viento arrastra partículas y caen al mar, estas actúan como fertilizante para las aguas y fomentan el crecimiento de microorganismos y algas, las cuales son el primer eslabón en la cadena alimenticia en el mar.
  • Uno de los fenómenos que suelen asociarse erróneamente al viento es la marea, sin embargo el alza y baja de la marea se debe en mayor medida a la posición de la luna y en menor medida a la posición del sol. El viento si puede interactuar con la marea, pero no la regula ni la genera.
  • El oleaje de los mares en cambio si es un fenómeno que se relaciona al viento ya que al momento en que un viento constante toque la superficie del mar, la energía que lleva el viento se transferirá por fricción a la superficie del océano, lo que provocará que el oleaje comience a crecer. El tamaño de las olas está estrechamente relacionado con la potencia del viento. Este fenómeno se puede apreciar en algunos lagos.
  • Algunos desastres naturales tienen su origen en vientos fuertes, como los ciclones (tifones o huracanes, dependiendo de la región en que se originen). Estos se forman por los cambios de presión en las ondas atmosféricas.

    Cuando una onda atmosférica presenta altas presiones en su zona externa y bajas presiones en su parte interna, comenzará a girar sobre sí misma, si el sistema continúa bajo esas condiciones se formará un tifón o huracán.

  • Otros fenómenos meteorológicos relacionados con la velocidad del viento son las corrientes en chorro, el monzón y el tornado.

    En antiguas civilizaciones griegas se creía que estos fenómenos meteorológicos eran consecuencia de la ira del dios del viento Eolo, antiguo dios griego el cual obtuvo su poder a través de Zeus.

Tipos de viento

Existen distintos tipos de vientos, causados por el calentamiento desigual de la tierra y la propia rotación, algunos de estos vientos se detallan en esta vertiente.

Vientos planetarios

Los vientos fluyen a lo largo del año debido a diferencias latitudinales en la presión del aire, las cuales se denominan vientos planetarios. También se les llama vientos dominantes, estos soplan desde una sola dirección sobre un área específica de la tierra.

Estos vientos se clasifican en:

  • Alisios: vientos de regiones intertropicales.
  • Contralisios: se ubican en la parte alta de la atmósfera.
  • Circumpolares: circulan en los círculos polares.

Las áreas en las que se encuentran los vientos planetarios se denominan zonas de convergencia. Por lo general, soplan de este a oeste en lugar de soplar de norte a sur. Esto suele ocurrir porque la rotación de la tierra genera el efecto Coriolis.

El efecto Coriolis hace que los sistemas de viento giren en sentido antihorario en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur.

Viento - Tipos de viento (planetarios)

Vientos regionales

Los vientos regionales se caracterizan por ser estacionales y periódicos, los cuales no tienen una dirección constante, de acuerdo a la época del año pueden cambiar su dirección, inclusive en relación a la hora del día.

Las brisas, los ciclones, monzones e inclusive los tornados son vientos de tipo regional.

Vientos locales

También se les conoce como vientos de mesoescala, son aquellos que soplan desde áreas con una superficie que llegan hasta los 160 kilómetros de ancho. Este tipo de viento puede persistir por minutos, horas e inclusive días, los cuales se impulsan gracias a las variantes en la topografía, por los gradientes de presión y por el diferencial de temperatura.

Se clasifican de la siguiente manera:

  • Sea Breeze: son el resultado del calentamiento diferencial de la tierra y el mar. Las brisas marinas ocurren durante el día, cuando la tierra se vuelve más cálida que el mar.
  • Brisas terrestres: ocurren por la noche y temprano en la mañana, cuando la tierra es más fresca que el mar. Esto se debe a que a medida que el aire se enfría durante la noche, se contrae, esto porque hay menos calor.
  • Vientos anabáticos: se dan a raíz de procesos térmicos (calor). Los vientos anabáticos se caracterizan por ser de pendiente ascendente y ocurren cuando dicha pendiente es calentada por el sol.
  • Vientos catabáticos: los vientos catabáticos ocurren en pendientes descendientes que se enfrían.

Otros tipos de vientos locales son:

  • Foehn: estos son vientos calientes de poca humedad.
  • Mistral: son vientos fríos y poco húmedos caracterizados por su violencia.
  • Bora: son muy fríos del golfo Trieste, cercanos al mar Negro y el mar Adriático.
  • Vardarac: es un viento polar que se presenta en el invierno.

Importancia del viento

Viento - Importancia del viento

El viento en los ecosistemas tiene importancia por ser un vector de transportación de partículas, además de ser actor principal en la formación y precipitación de las lluvias.

Para el ser humano y el desarrollo de la sociedad tiene importancia al ser la primera fuente de energía manipulable por el hombre, ya que en la antigüedad los veleros se desplazaban aprovechando la fuerza de los vientos alisios con sus velas, lo que se denomina como energía eólica.

También ha sido utilizado por los molinos de viento para la extracción de agua, o en maquinaria para moler granos, todo antes del uso de la energía eléctrica o motores de vapor.

A raíz del descubrimiento de los motores a vapor y otras formas de obtener energía, la energía eólica fue dejada de lado por no ser tan eficiente, sin embargo no fue abandonada. Por ejemplo, los molinos de viento son utilizados aún en la actualidad para hacer movimiento de cuerpos de agua.

Sin embargo, en la actualidad la energía eólica está tomando un nuevo auge, puesto que junto a la energía solar son las mejores soluciones a los problemas energéticos y de contaminación que sufre la civilización moderna.

La energía eólica en la actualidad es capturada por turbinas, estas tienen tres hélices que al girar activan un potente generador. Por ejemplo, la turbina producida por joint venture en 2017 puede producir en 24 horas 216.000 KWH, esto equivale a la energía consumida por un apartamento familiar en 20 años.

Preguntas Frecuentes sobre Viento

¿Qué es el viento para niños de primaria?

El viento es simplemente aire en movimiento, causado por las diferencias de temperatura del día y la noche, también ocurre cuando el planeta gira. Dependiendo su intensidad se puede llamar por otros nombres, como brisa, ventolina, y los más fuertes huracán y monzón. Leer más

¿Cómo podemos aprovechar la energía del viento?

El viento puede ser aprovechado a través de turbinas que capturan la energía eólica. Es una práctica efectiva para suplir la demanda eléctrica que desde el año 2000 se ha cuadriplicado en uso a nivel mundial. Países como Alemania, España y Dinamarca lideran el uso de esta tecnología. Leer más

¿Qué es lo que provoca el viento?

El viento es provocado por el movimiento del aire ocasionado por los diferenciales de presión en la atmósfera, también es influenciado por los cambios de temperatura en el transcurso del día, así como por la rotación planetaria y el diferencial de temperatura entre la tierra y los cuerpos de agua masivos (como los mares). Leer más

¿Cómo influye el viento en el clima?

El viento es el actor principal en la formación de las nubes de la lluvia, también es el responsable de fenómenos meteorológicos como el oleaje, o la distribución de nutrientes de la tierra hacia los mares. Algunos desastres naturales tienen su origen en fuertes vientos, como los ciclones. Leer más

¿Cuál es la importancia del viento?

Posee una gran importancia, tanto para el medio ambiente como regulador de temperatura, como para los sistemas ecológicos como transportador de nutrientes, e incluso para el hombre como una fuente renovable de energía limpia. Leer más

Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:14 de junio del 2022). Definición de Viento. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/viento/. Consultado el 21 de septiembre del 2022