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  1. Definición
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VIH

VIH son unas siglas que significan Virus de Inmunodeficiencia Humana. Este virus, descubierto en la década de los 80 por un grupo de investigadores franceses en una expedición a África es el causante del SIDA, siglas cuyo significado es Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Durante años, en el colectivo general, se le ha dado un uso incorrecto a ambos términos, ya que se piensa que ambos son la misma enfermedad. Si es cierto, que guardan una estrecha relación, pero eso no implica que sean sinónimos.

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VIH

Qué es VIH

El virus de inmunodeficiencia humana, perteneciente a la familia de los retroviridae y del género lentovirus, es el causante de una patología de tipo inmunitaria, es decir, infecta, disminuye o elimina las funciones defensivas de las células encargadas de la misma, entre las características del VIH se destaca dejar al organismo indefenso frente a cualquier otro tipo de virus, bacterias, hongos y diversas patologías, produciendo una enfermedad conocida como SIDA.

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Etimológicamente la palabra virus proviene del latín virus, que hace referencia a una toxina o algo nocivo para la salud, la palabra inmunodeficiencia por otra parte proviene de una composición de dos términos del latín, el primero es inmune, que se refiere a estar reforzado intrínsecamente y deficientia que significa debilidad. Por último humana viene de la raíz latina humanus que se refiere a algo relacionado al hombre.

Aunque muchas veces VIH SIDA son utilizados como sinónimos, estos términos están estrechamente relacionados más no presentan el mismo significado. Mientras que el primero consiste propiamente en el virus causante de la enfermedad, el SIDA es la patología propiamente dicha, cuando el sistema inmune está tan deteriorado por el virus que es propenso a otras infecciones de tipo oportunistas en su mayoría, que incluso pueden causar la muerte.

Las personas con VIH pueden no desarrollar el SIDA, actualmente aunque se sigue indagando sobre la cura VIH, existen una gran variedad de tratamientos para disminuir los signos y síntomas del VIH y mantener la carga viral VIH a niveles estables, es decir, indetectable, de esta manera las personas que padecen del virus pueden desarrollar una vida completamente normal.

Historia de VIH

El origen del VIH proviene del continente africano, se conoce que eran comunes los rituales vudú en esta zona del planeta, en gran parte de ellos hacían uso de sangre de animales, los cuales en muchos casos eran monos portadores del virus, de esta manera se presume el virus fue contagiado de monos a humanos.

Posteriormente con los viajes entre continentes, fue expandiéndose el virus a otras zonas, inicialmente por el Caribe, hasta que en el año 1981 se dan a conocer los primeros casos en jóvenes homosexuales en Norteamérica y posteriormente en Europa, específicamente en Reino Unido y Suecia.

Esto desató una pandemia mundial, que en inicio se pensaba que era una enfermedad que afectaba solamente a los homosexuales varones, se creía que se trataba de una especie nueva y diferente de Cáncer o de neumonía asesina. En un inicio, los pacientes con VIH evolucionaron de forma desfavorable rápidamente y comenzaron a morir cientos y miles de personas.

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En 1983 Luc Montagnier, descubre al agente causal del SIDA, el virus de la inmunodeficiencia humana, permitiendo desarrollar más los estudios sobre la patología, de esta manera aproximadamente en el año 1985 comienza a aplicarse la prueba de VIH conocida como ELISA, primera específica para la enfermedad.

Posteriormente en 1986 comienzan a desarrollar y utilizar tratamientos para la enfermedad, como el AZT y la zidovudina, sin embargo, para la fecha solo en Estados Unidos ya se había detectado de manera oficial más de un millón de casos y continuaba en ascenso la lista de países que diagnosticaron la enfermedad en su población. En el caso particular del VIH en México este se encontraba presente desde el año 1983, pero fue reconocido por las autoridades sanitarias en 1985.

Actualmente a pesar de los avances en materia de concientización, tratamientos y prevención de la enfermedad, en el mundo para finales del año 2019 aproximadamente 38 millones de personas vivían con la enfermedad, de las cuales 1.8 millones eran niños menores de 14 años, de todas estas personas solo 26 millones de personas con VIH tenían acceso al tratamiento retroviral.

Síntomas de VIH

VIH - Cero positivo

Los principales síntomas pueden presentarse a los pocos días o meses a través de un cuadro parecido al de la gripe común, esto indica que la seroconversión está iniciando, posterior a estos síntomas que son llamados síntomas de la primoinfección, los cuales pueden aparecer o no, el paciente puede estar en lo que se conoce como un periodo de latencia, durante el cual el virus continúa replicándose, pero no se presentan los síntomas.

Sin embargo durante este periodo de latencia las personas con VIH pueden ser transmisores del virus, debido a esto la importancia de realizarse la prueba de VIH de manera rutinaria por lo menos dos veces al año.

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Primeros síntomas del VIH

Durante los primeros meses, posteriores al contagio, entre los síntomas que pueden aparecer son los mismos que se presentan con un cuadro viral de resfriado común:

  • Fiebre
  • Malestar general
  • Dolor de cabeza
  • Presencia de ganglios inflamados
  • Dolor de articulaciones
  • Además de estos pueden presentarse otros como presencia de úlceras dolorosas en boca, pene o ano y erupciones en la piel.

Posteriormente se entra en un periodo de latencia o de ventana en el cual el paciente puede no presentar síntomas durante varios años y aun así transmitir el virus a otras personas.

Complicaciones el VIH

Luego de varios años en los cuales el paciente puede presentarse asintomático, inician otros síntomas como:

  • Diarrea persistente
  • Contraer un mayor número de infecciones de lo habitual
  • Pérdida de peso sin explicación

El diagnóstico tardío de la enfermedad conlleva a la ausencia de control con medicamentos, por lo que evoluciona a etapas más graves, con complicaciones de importancia médica, generalmente asociados a patógenos oportunistas que pueden llevar incluso a la muerte, entre estas se encuentran:

  • Neumonía neumoquística
  • Sarcoma de Kaposi
  • Linfoma
  • Tuberculosis
  • Candidiasis
  • Puede afectar el sistema nervioso, causando olvido, depresión, ansiedad, confusión, entre otras.
  • Síndrome consuntivo caracterizado por pérdida de peso excesiva acompañado de diarrea crónica y fiebre.

Diagnóstico del VIH

Una de las características del VIH es que no existen síntomas patognomónicos que permitan el diagnóstico de la enfermedad. Sin embargo, actualmente existe una gran cantidad de pruebas disponibles para tal fin, incluso la prueba rápida de VIH a través de sangre o saliva. Los principales tipos son:

  • Pruebas de antígenos anticuerpos: los antígenos son parte normal de la estructura del VIH, los mismos pueden ser detectados en sangre pocas semanas después de la infección, mientras que los anticuerpo son formados por el sistema de defensa para contrarrestar el virus, la unión de ambos puede ser detectado en pruebas de sangre entre 2 a 6 semanas posteriores al contagio.
  • Análisis de anticuerpos: por medio de esta se pretenden encontrar los anticuerpos formados y que están presentes en sangre o saliva, incluso puede realizarse por medio de una prueba casera, para encontrar anticuerpos en los fluidos pueden pasar entre 3 a 12 semanas posterior al contagio.
  • Pruebas de ácido nucleico: esta contabiliza la carga viral en sangre venosa, es la prueba más recomendada debido a que será la primera en dar positivo posterior al contagio por el virus.

Causas de VIH

Existen diversas maneras a través de las cuales una persona puede contagiarse con el virus, la prevención se basa prácticamente en evitar en lo posible la exposición al mismo.

Formas de transmisión

En principio se creía que la única forma de transmisión era por medio de relaciones sexuales sin protección con una personas contagiada, aunque sigue siendo una de las más comunes, actualmente se conocen otras vías de contagio.

  • Sexual: una de las formas más comunes de contagio es a través de las relaciones sexuales sin protección con una persona infectada, sobre todo del tipo anal y vaginal, por medio del sexo oral también existe un porcentaje de probabilidad pero es mínimo, salvo en aquellos casos en los cuales haya presencia de ulceras o heridas en la cavidad bucal o garganta que faciliten la transmisión del virus a través de los fluidos.

    Las maneras más comunes de evitar el contagio por este medio es haciendo uso correcto del preservativo en todas las relaciones sexuales, disminuir la cantidad de parejas sexuales, realizarse constantemente las pruebas pertinentes.

  • Sanguínea: por este medio las formas más comunes de contagio son en el caso del personal de salud que está expuesto a la atención directa de pacientes seropositivos y pueden tener un accidente laboral y pincharse con una aguja llena de sangre del paciente o que sangre del paciente entre en contacto con sus mucosas, como por ejemplo a nivel de conjuntiva ocular.

    Por otra parte, se encuentra el caso de los adictos a las drogas, los cuales pueden compartir jeringas para inyectarse y transmitir el virus entre ellos.

    De igual manera puede ser por medio de transfusiones de sangre, aunque actualmente no debería ocurrir, ya que la misma debe pasar por una serie de análisis antes de ser utilizada, se han documentado casos en los cuales ocurre.

  • Perinatal: este término es utilizado cuando la transmisión ocurre de la madre al feto o hijo durante el embarazo, al momento del parto o por medio del amamantamiento. Ser portadora del VIH en el embarazo en la actualidad no significa que el bebé se contagie de manera obligatoria, existen una gran cantidad de cuidados durante y posterior al embarazo para evitar la transmisión.

    Uno de los más comunes es la indicación de antirretrovirales a las madres y el bebé durante y posterior al embarazo para disminuir significativamente el riesgo de trasmisión.

Prevención del VIH

VIH - Uso del preservativo para prevenir contagio

Entre los métodos más comunes que deben ser aplicados para evitar el contagio se encuentran:

  • Realizarse constantemente la prueba
  • No realizar actividades sexuales de alto riesgo, es decir, si no se mantiene una pareja estable usar siempre preservativo al momento de las relaciones.
  • Realizarse pruebas periódicamente para otras enfermedades de transmisión sexual.
  • Actualmente existe lo que se conoce como la profilaxis preexposición, la cual consiste en la toma de medicamentos específicos para el virus por una persona que no está contagiada pero posee un alto riesgo.

Consecuencias del VIH

Actualmente más allá de las consecuencias desde el punto de vista de salud, las consecuencias a nivel psicológico, social y laboral siguen siendo altas a nivel mundial.

Existe una idea equivocada sobre la forma de transmisión del virus, básicamente por la desinformación que existe en la actualidad, muchas personas seropositivas diariamente luchan contra los estigmas de la sociedad.

De igual manera a los portadores del virus se les dificultad conseguir pareja estable debido a que en su mayoría dar a conocer su condición se traduce en miedo y abandono por parte de la otra persona, en la actualidad un paciente con el tratamiento indicado puede presentar una carga viral indetectable, lo cual se traduce a que el paciente no será capaz de transmitir el virus.

A nivel laboral incluso hoy en día muchas empresas continúan solicitando como requisito para ser contratados la prueba del VIH, siendo necesaria que la misma sea negativa para proceder.

Debido a esto se requieren campañas de concientización y educación a la población en general sobre la realidad actual de esta patología, un ejemplo de esto fue la campaña de VIH en México, por medio de del Instituto Mexicano del Seguro Social, que buscaba aumentar el acceso de información a la población en general en cuanto a la prevención y realidad sobre el virus.

Tratamiento del VIH

Gracias a los avances de la ciencia en materia de salud, hoy en día existen una gran cantidad de tratamientos efectivos en la prevención y control del virus.

Profilaxis post exposición

Es un tratamiento que consiste en la medicación de fármacos antirretrovirales, para prevenir el contagio del virus VIH. Muchas personas pueden estar expuestas a contagiarse con VIH, ya sea porque se pincharon accidentalmente en un laboratorio, o porque tuvieron relaciones sexuales con alguien infectado.

La profilaxis post-exposición (PPE), es un tratamiento que consiste en la medicación de fármacos antirretrovirales, para prevenir el contagio del virus VIH. Muchas personas pueden estar expuestas a contagiarse con VIH, ya sea porque se pincharon accidentalmente en un laboratorio, o porque tuvieron relaciones sexuales con alguien infectado.

Medicamentos para el VIH

VIH - Medicamentos indicados para el VIH

Algunos de los tratamientos más usados y eficaces a nivel mundial en la actualidad son los siguientes:

  • Alafenamide de Tenofovir: fármaco que aún se encuentra en estudio para el tratamiento del VIH. De igual manera se está investigando para tratar la hepatitis B crónica. El alafenamide de tenofovir forma parte de un grupo de medicamentos para el VIH denominados”nucleótidos de la transcriptasa inversa” inhibidores (NRTI).
  • Lamivudina: fármaco el cual se utiliza para tratar las infecciones víricas y es conocido también como 3TC, siendo éste un análogo del nucleósido citidina que actúa inhibiendo las enzimas transcriptasa inversas del virus del VIH (virus de inmunodeficiencia humana) causante del sida, de esta manera impidiendo que el virus se replique.
  • Prezista: nombre comercial del activo Darunavir. Es un fármaco utilizado para tratar la infección por el VIH en adultos y niños mayores de 3 años de edad, se usa siempre en conjunto con el ritonavir y otros medicamentos contra el VIH. El prezista actúa como inhibidor de la proteasa (una enzima del VIH), evitando la propagación del virus y reduciendo su concentración en la sangre.
  • Darunavir: medicamento antirretroviral, utilizado para el tratamiento del VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana). Este fármaco está aprobado por la administración de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar el VIH en adultos y niños mayores de tres años de edad.
  • Targa: tratamiento antirretroviral de gran actividad, es un tratamiento donde se combinan tres o más fármacos, para tratar la infección por VIH. Esta medicación previene que el virus se multiplique en el organismo, lo que permite una disminución en el daño que el virus ocasiona en el sistema inmunitario y así poder postergar la aparición del Sida.
  • Truvada: es una presentación en pastilla, el cual posee dos medicamentos que son el tenofovir (viread) y el emtricitabine (emtriva), que es aprobada por la FDA para tratar la infección causada por el VIH SIDA, y lo que se le llama profilaxis.
  • Atripla: pastilla conocida como TAR que funciona como antirretroviral, que contiene tres medicamentos que son Efavirenz (Sustiva), Emtricitabina (Emtriva) y Tenofovir (Viread) y se conoce como la primera y única pastilla o tableta que contiene un régimen completo de antirretrovirales.
  • Kivexa: fármaco compuesto por dos principios activos: abacavir y lamivudina. Este fármaco pertenece al grupo de medicamentos antirretrovirales llamados inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de nucleósidos.

Preguntas Frecuentes sobre VIH

¿Qué significa VIH?

Son las siglas que se refieren al virus de inmunodeficiencia humana, responsable del desarrollo del SIDA. Leer más

¿Cómo se transmite el VIH?

Las principales formas de transmisión son la sexual, la sanguínea y la perinatal. Leer más

¿Cómo empieza el VIH?

Los primeros síntomas corresponden a la primoinfección y son síntomas similares a los del resfriado común, fiebre, dolor muscular y de articulación, dolor de cabeza, posteriormente se entra a una fase de latencia que puede durar hasta 10 años asintomático. Leer más

¿Cómo prevenir el VIH?

A través del uso del condón, realizándose pruebas no solo del virus de inmunodeficiencia humana, sino también de otras enfermedades de transmisión sexual, controlando el número de parejas sexuales. Leer más

¿Cuáles son las diferencias entre VIH y SIDA?

El VIH se refiere al virus causante de la enfermedad, mientras que el SIDA es la patología ya desarrollada con sus complicaciones. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:26 de mayo del 2021). Definición de VIH. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/vih/. Consultado el 22 de septiembre del 2021

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