Definición de Disentería

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El intestino es uno de los elementos principales que intervienen en el proceso digestivo: se encarga de extraer todos los nutrientes que contienen los alimentos, los introduce en el torrente sanguíneo y procede a desechar las toxinas resultantes del proceso. Este va desde el estómago hasta el ano, estando, precisamente, ubicado en medio de la cavidad abdominal; consta de dos segmentos: el intestino delgado, que mide de entre 10 a 12 metros, y el intestino grueso, que se estima puede ser de 1 o 1,5 metros y que consta del ciego, el colon, el recto y el ano. El término proviene del griego “intestinus” y también es llamado Sistema Visceral tubular. Este, como cualquier otro órgano de los seres vivos, puede ser afectad por distintas condiciones; entre se encuentra el cáncer, los tumores y la presencia de diversos parásitos.

Disentería

La disentería es una enfermedad que azota al intestino y que se caracteriza por una inflamación constante del mismo, especialmente en la zona del colon. Esta produce, de igual forma, una diarrea, que se acompaña de heces y mocos. Si no es tratada a tiempo, puede que la disentería cause la muerte. Es causada por infecciones bacterianas, infestación de parásitos o irritantes químicos; entre las especies de bacterias más comunes que pueden causarla, se encuentra la Shigella, además de la Entamoeba hystolitica. Es por estas dos que, anteriormente, la enfermedad se propagaba con más facilidad en los barcos e, incluso en tierra firme, trayendo consigo más muertes que las contabilizadas por las guerras.

Se trata de una enfermedad que ha sido estudiada desde los tiempos antiguos, en textos que van desde el oriente hasta el occidente, conociéndose bajo el nombre de “flujo del vientre”. En Europa solían calmar los síntomas con yemas de huevo, mientras que en América, a la llegada de Pedro Mártir, con la ipecacuana, un planta originaria de Mesoamérica, Brasil y Colombia. Hasta el momento, se han podido determinar dos tipos de disentería, según su causa: la disentería de origen bacteriano, causada por especímenes como la E. coli enteroinvasiva y Yersinia enterocolitica; la disentería de origen parasitario, causada por especies como la Balantidium coli.


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Publicado: agosto 24, 2017

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