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Aparato Digestivo

El aparato digestivo es donde ocurre la digestión, por lo que también es conocido como sistema digestivo, y va acompañado por otros procesos como la masticación y traslado de los alimentos, secreción de jugos digestivos, se absorbe todas aquellas sustancias necesarias para el desarrollo del cuerpo debido a que son nutrientes, y por último ocurre la defecación, debido a que existen componentes de los alimentos que no son útiles para el organismo y por tal motivo los desecha.

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Que es aparato digestivo

En el aparato digestivo es donde ocurre la digestión, este está compuesto por una gran cantidad de órganos pertenecientes al cuerpo humano, los cuales son: boca y cavidad bucal, faringe, esófago, estómago, intestino grueso, intestino delgado y ano.

En el aparato digestivo ocurre: la masticación de los alimentos, el traslado de los alimentos, secreción de jugos digestivos, se absorben todas aquellas sustancias necesarias para el desarrollo del cuerpo debido a que son nutrientes, y por último ocurre la defecación, debido a que existen componentes de los alimentos que no son útiles para el organismo y por tal motivo los desecha.

Funciones del aparato digestivo

Su función es la de desintegrar los alimentos hasta convertirlos en pequeñas partículas microscópicas para ser aprovechadas por el organismo. En el proceso se involucrarán movimientos mecánicos y procesos químicos en los que se involucran los órganos del aparato digestivo para procesar los alimentos y aprovechar sus nutrimentos y desechar el residuo.

Se encarga de: deglutir los alimentos, trasladarlos desde la cavidad bucal a través del tubo digestivo de manera propicia para el aprovechamiento óptimo de sus nutrientes, la producción de fluidos digestivos, la absorción de los alimentos luego de su digestión y por último, la evacuación.

Proceso de digestión

La anatomía del aparato digestivo humano da inicio en la boca, por donde ingresan los alimentos, siendo desmenuzados en partes más pequeñas y combinándose con saliva; a esto se le conoce como bolo alimenticio. Luego, este es arrastrado hacia la faringe, pasando por el esófago y luego al estómago, donde se da la digestión cuando los ácidos estomacales diluyen estos alimentos en quimo, un caldo semilíquido.

El quimo pasará al intestino delgado, que absorberá agua y nutrientes llevándolos al torrente sanguíneo y a cada célula. El remanente va hacia el intestino grueso, donde las bacterias lo fermentarán y se sintetizarán algunas vitaminas, siendo su resultado la materia fecal, que permanecerá allí hasta que se produzca la evacuación.

Partes del aparato digestivo

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Para explicar el aparato digestivo para niños, puede realizarse una maqueta del aparato digestivo donde puedan conocer la ubicación de cada órgano involucrado, así como también realizar dibujos del aparato digestivo con nombres. Para comprender las funciones de cada una de sus partes, en el siguiente esquema del aparato digestivo se explicará cada una:

Boca y cavidad bucal

En ella comienza la digestión, siendo el órgano de la fisiología del aparato digestivo que se encarga de masticar los alimentos. Son combinados con la saliva, secreción producida por las glándulas salivales, lo cual inicia un proceso de hidrólisis de los alimentos, rompiendo sus enlaces químicos.

En este proceso de ingestión, los alimentos se convierten en el bolo alimenticio, una masa de saliva y alimentos desmenuzados por los dientes, que pasarán a la faringe.

Faringe

Es un conducto ubicado en el cuello, encargado de enlazar las fosas nasales con la laringe, y la boca con la faringe. Este es el único de los órganos del aparato digestivo que participa en el proceso digestivo y respiratorio. Es por ello que cuenta con la epiglotis, cartílago que funciona como mecanismo para separar los conductos por donde circula el aire y los alimentos, evitando la asfixia.

Este órgano se encuentra conformado por la nasofaringe, la orofaringe o faringe media y la laringofaringe. Las funciones de la faringe comprenden la deglución; la fonación; la audición; la olfacción; entre otras.

Esófago

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Es, al igual que la faringe, un conducto por el cual pasan los alimentos ingeridos y el cual los transporta hasta el estómago. Esta acción lo hace con la ayuda de los músculos peristálticos, que son los encargados de realizar movimientos para que el bolo alimenticio pueda moverse a través de él a un ritmo adecuado a medida que son ingeridos.

Este cuenta la capa mucosa, que favorece el transporte de los alimentos hasta el estómago; la submucosa, en la que se encuentran las glándulas esofágicas; y la muscular, encargadas de transferir los alimentos hacia la boca del estómago. Igualmente los esfínteres esofágicos, lo separan de la faringe y del estómago, abriéndose y cerrándose durante el paso del bolo alimenticio.

Estómago

Es una especie de saco o dilatación del conducto, encargado de la digestión. Este produce los ácidos estomacales, sustancia que convierte el alimento en quimo. Las paredes del estómago se encuentran recubiertas por una mucosa con glándulas capaces de producir enzimas favoreciendo la digestión. También sus paredes se encuentran protegidas para que los ácidos estomacales no las corroan.

Se compone por el cardias, que comunica al estómago con el esófago; el fundus, que impide el reflujo estomacal; el cuerpo, que es el ensanchamiento de esta cavidad; el antro, que secreta los ácidos del estómago; y el píloro, que se encarga de mantener los alimentos en el estómago hasta que estén listos para la siguiente etapa en el proceso digestivo.

Intestino grueso

Esta parte de la anatomía del aparato digestivo consta de un conducto a modo de cañería al que llegan los residuos de los alimentos que no se aprovecharon durante el proceso de digestión. En el mismo, estos desechos son deshidratados, se les extrae el agua remanente en ellos para que conformen las heces fecales.

Se encuentra conformado por el colon, el cual se encarga de extraer el agua, nutrientes y electrolitos del quilo (sustancia semilíquida en la que el estómago junto con los jugos gástricos, descomponen el bolo alimenticio antes de ser enviado al intestino delgado); el ciego, que se encarga de reducir las sustancias más complejas de descomponer a través de las bacterias allí presentes, también absorbiendo potasio y sodio; y por el recto. De igual forma, el intestino grueso sirve como depósito de las heces que son producidas en él hasta el momento que el organismo se encargue de producir el proceso de egestión o evacuación.

Intestino delgado

Es la continuación del tubo digestivo que se encuentra consecutivo al estómago. En él, los alimentos digeridos son mezclados con la bilis, el jugo pancreático, la vesícula biliar y el páncreas. Tiene una importante cantidad de microbiota normal, donde se producen otros catalizadores que digieren los carbohidratos.

Se divide en el duodeno, el yeyuno y el íleon. Entre estas partes del intestino delgado, se dividen varias funciones. También posee una musculatura que impulsa el movimiento de estos alimentos a través del mismo y pueda continuar hacia la siguiente etapa en el proceso.

Igualmente extrae los nutrimentos y agua presentes en los alimentos a través de las vellosidades intestinales. En el mismo, los nutrientes son enviados hacia el torrente circulatorio y lo que no puede ser aprovechado, va a pasar al intestino grueso, donde otros procesos ocurrirán.

Ano

Esta parte es el final de la fisiología del aparato digestivo. Se trata de un orificio que se encuentra al final del tubo digestivo, y a través del mismo las heces fecales encuentran salida del organismo. Se recubre por piel y lo conforma un esfínter, el cual controla la abertura del mismo, abriéndose cuando el organismo realice la expulsión del cuerpo.

Previo al ano se encuentra el recto, un canal que se encuentra posterior al intestino grueso. En el mismo no se encuentran depositadas las heces, solamente sirven de conducto para las excretas almacenadas en el intestino grueso. Cuando estas van hacia el recto, el ser vivo tiene la necesidad de deponer, la cual usualmente puede ser resistida voluntariamente hasta ubicar las condiciones necesarias para realizar este acto.

Enfermedades del aparato digestivo

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Hoy en día gracias a la evolución del hombre se han creado una gran variedad de alimentos artificiales y con mayor cantidad de químicos de los que existían anteriormente, por lo tanto, el aparato digestivo humano es uno de los más complejos, debido a que el hombre consume alimentos que no están incluidos en la dieta de los demás animales.

Entre las enfermedades más comunes que pueden ocurrir en el sistema digestivo están las siguientes: alergia a alimentos o a la proteína de la leche de vaca (lactosa), anemia, estreñimiento, diarrea, cáncer de estómago, colitis, síndrome del intestino irritable, úlcera péptica, el cáncer de estómago y algunas otras más.

Algunas enfermedades comunes

  • Gastritis: se trata de un padecimiento que consiste en la inflamación o una lesión en la corteza del estómago y de la mucosa que lo protege, producida por condiciones bacterianas similares a las úlceras.

    Los jugos gástricos pueden lesionar las paredes estomacales, produciendo que la persona sienta fuertes ardores que pueden empeorar al consumir determinados alimentos que empeoran el dolor; náuseas debido al dolor; vómitos; y sensación de llenura luego de comer.

  • Esta enfermedad puede ser desencadenada debido a la ingesta de ciertos medicamentos cuando no se utiliza un protector gástrico; el consumo de bebidas alcohólicas que pueden socavar las paredes estomacales; desencadenantes emocionales como el estrés; la edad avanzada, ya que con el paso de los años, la corteza estomacal se va haciendo más fina; por la gastritis autoinmunitaria, que es cuando el organismo ataca las células protectoras del revestimiento estomacal; o se desencadena por algún otro padecimiento.

  • Síndrome del intestino irritable: este se caracteriza por la sensibilización de los nervios que favorecen las contracciones que estimulan el movimiento de los alimentos a través del colon, por lo que la musculatura reacciona frenéticamente ante cualquier mínimo estímulo de ciertos alimentos, especialmente como los lácticos o por algún tipo de tensión emocional, resultando en una contracción en los que la persona puede sentir como cólicos.
  • Sus síntomas, además de los cólicos, pueden ser la diarrea o, por el contrario, el estreñimiento. Asimismo, dolor abdominal, sensación de llenura y gases. En los casos más graves, se pueden desencadenar enfermedades intestinales inflamatorias, en las que puede afectarse la corteza inferior del intestino, en donde pueden desarrollarse úlceras. Para ello no se conocen los factores desencadenantes, aunque se especula que tienen carácter hereditario.

  • Úlceras: se trata de una fístula o lesión en el epitelio, la cual puede originarse en cualquier parte, pero más usualmente en las paredes estomacales o duodenarias. Estas se denominan úlceras pépticas, las cuales son, específicamente, lesiones en la mucosa que recubre el estómago y duodeno, dando la sensación de un ardor y dolor intenso por episodios, que pueden durar entre unos minutos y varias horas.

    Las personas que padecen de úlceras, pueden presentar evacuaciones ennegrecidas, así como hemorragia gastrointestinal, náuseas e intolerancia ante ciertos alimentos.

  • Estas se producen cuando los ácidos estomacales lesionan el recubrimiento, situación que es producida por la bacteria Helicobacter pylori; aunque el abuso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, analgésicos y otros inhibidores, pueden ocasionarlas.

  • Cáncer: puede tratarse de algún tumor maligno que se presente en las células que conforman el estómago. El más común es el denominado adenocarcinoma, que se presenta en la mucosidad del mismo, aunque también en menor medida se pueden presentar sarcomas (cáncer en tejidos musculares o grasos) y linfomas (en la red que protege al organismo de enfermedades).

    Sus síntomas frecuentes son heces oscuras debido a sangramiento, vómitos con sangre, indigestión, agotamiento, dificultad para ingerir alimentos y líquidos, pérdida de peso y apetito.

  • No se conoce una causa exacta de lo que active las células cancerígenas en el estómago, pero sí se conoce que factores como la gastritis crónica, la ingesta de determinados alimentos con químicos que puedan generar mutaciones en el ADN celular, ingesta de alimentos con exceso de sal, factores genéticos, entre otros, incrementan el riesgo de desarrollarlo.

  • Esofagitis: se trata de la inflamación del esófago, la cual puede ocasionar daños en sus tejidos y dificultar el paso de los alimentos hacia el estómago, que si no se trata de manera adecuada, puede desencadenar con lesiones en el recubrimiento del esófago o su estrechamiento. Esto se produce cuando los ácidos estomacales se devuelven hacia el esófago, por efecto de la ingesta de algún medicamento, una infección o reacciones de tipo alérgico. Produce dolor y dificultad al tragar, dolor y molestia en el pecho al comer, atascamiento de los alimentos, reflujo y ardor estomacal.
  • Este padecimiento tiene varias causas: cuando el esfínter que contiene el paso de los ácidos estomacales se abre en un momento inadecuado o no cierra completamente, por lo que se puede dar un reflujo; por la concentración de glóbulos blancos causada por alergias a ciertos alimentos; por el incremento de linfocitos en la cobertura del esófago; el exceso de consumos de analgésicos, antibióticos, entre otros; o por infección por bacterias y virus.

  • Hepatitis: esta enfermedad consiste en la inflamación en el hígado, órgano encargado de la expulsión de sustancias tóxicas del organismo y acumular energía. De acuerdo al virus causante, existen tres tipos: A, B y C. La hepatitis A es producida por el virus de este mismo tipo, al consumir alimentos contaminados, aunque sus secuelas no son permanentes.

    La hepatitis B se puede contagiar a través de los fluidos corporales, y puede desaparecer por sí sola o en un caso más extremo, requerir trasplante. La hepatitis C puede contagiarse por medio del contacto con sangre contaminada.

  • Puede presentar náuseas, vómitos, ojos amarillentos, piel verdócea o amarillenta, orina de color oscuro, diarrea, falta de apetito, dolores en la parte abdominal, y en casos más graves, desencadenan cirrosis o cáncer.

  • Hemorroides: este padecimiento se da en el ano, cuando una de sus venas se inflaman, produciendo un dolor intenso en especial al momento de evacuar. Estas pueden ser internas, es decir, que se desarrollen dentro del recto; y externas, es decir, en la piel que recubre la entrada del ano, y cuando existe la acumulación de sangre en una hemorroide, se dice que es trombosada.
  • Las hemorroides externas producen escozor y excoriación, hinchazón y sangrado; mientras que las internas podrán sangrar sin necesidad de sentir dolor durante las evacuaciones, y si son abultadas, pueden producir molestia. Las causas son diversas: estreñimiento, diarreas, factores genéticos, permanecer mucho tiempo sentado, grandes esfuerzos para evacuar, relaciones sexuales anales, entre otras.

  • Apendicitis: es la inflamación e infección del apéndice, lo que provoca un intenso dolor abdominal hacia la parte derecha. Progresivamente mientras más se hincha este órgano, mayor será el dolor experimentado por la persona que lo padece hasta que esta debe ser intervenida quirúrgicamente para extirparlo.

    Usualmente el dolor inicia en el área del ombligo, moviéndose hacia la parte derecha del abdomen, donde se potenciará a medida que la inflamación avanza; acompañado de náuseas y vómitos; gases; estreñimiento o, por el contrario, diarrea; fiebre debido a infección; entre otros síntomas.

  • Sus causas no son claras, pero se cree que puede deberse a una inflamación en los ganglios linfáticos intestinales o virus y bacterias que infectan e inflaman las paredes del apéndice.

  • Cálculos: son sedimentos en forma de pequeñas piedrecillas del fluido digestivo que se forman en la vesícula. Estos pueden ser tan pequeños como un granito de arena hasta el tamaño de una bola de golf, por lo que se pueden formar varios de pequeño tamaño o un único cálculo de tamaño promedio.

    Estos producirán síntomas siempre y cuando alguno de ellos obstruya algún conducto, por lo que se presentarán dolores varios en el abdomen y espalda, además de náuseas y vómitos. En estos casos, quizás se requiera de una cirugía, en la que será removida la vesícula.

Síntomas comunes del sistema digestivo

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  • Indigestión: este síntoma, también conocido como dispepsia, se caracteriza por ardor o cualquier tipo de molestia en la parte superior del abdomen. Estas molestias pueden incluir acidez, gases que son expulsados como eructos, ardor, náuseas, vómitos, dolor, sensación de llenura, reflujos, inflamación.

    Este síntoma puede presentarse en varias enfermedades gastrointestinales. Se producen debido a la ingesta abundante de alimentos, comer rápidamente, ingerir algún alimento rico en grasas, consumo de tabaco y cafeína, consumo de algunos medicamentos o ansiedad.

  • Gases: este síntoma se puede presentar en muchas enfermedades y padecimientos del sistema digestivo. Sin embargo, es común que las personas produzcan diariamente cierta cantidad de ellos, los cuales serán expulsados como eructos o como flatulencias. Estos se producen debido a la fermentación de los alimentos produciendo dichos gases.

    Existen ciertos alimentos y bebidas que producirán gases en mayor o menor medida, y que podrán resultar molestos si no se expulsan adecuadamente. El promedio diario en el que una persona los expulsa es de unas 20 veces, bien sea por medio de eructos o flatos, por lo que usualmente y por sí solos no representan un síntoma de gravedad.

  • Estreñimiento: es un síntoma que se manifiesta por la dificultad para evacuar o la disminución en su frecuencia (de unas tres veces por semana), lo cual puede persistir durante algún padecimiento gastrointestinal, mientras se tiene una alimentación baja en fibra o en otras circunstancias.

    Además de la disminución de la frecuencia de las evacuaciones, las heces pueden ser muy duras, puede tener sensación de que no se ha vaciado el intestino, sentir como si hubiese algún tipo de obstáculo que impidiera la evacuación regular y la persona debe realizar un esfuerzo para deponer.

  • Aunque puede ser un síntoma temporal o aislado, se dan casos donde es crónico, en donde la persona que lo presenta puede ver afectadas sus actividades diarias.

  • Diarrea: son evacuaciones blandas o líquidas frecuentes, a través de las cuales el organismo se deshidrata. La persona que la padece podrá experimentar dolores abdominales, ganas repentinas de ir a evacuar, pérdida del control intestinal, fiebre, sangre y mucosidad en las evacuaciones, entre otros.
  • Usualmente este síntoma no supera una duración de unos días, y suele desaparecer por sí sola, aunque la persona debe hidratarse continuamente. Sus causas pueden ser variadas, como por ejemplo, consumir agua o alimentos contaminados por ciertas bacterias, algunos tipos de virus, también puede tener origen parasitario, producirse como efecto secundario de la ingesta de algún medicamento con magnesio, intolerancia a ciertos alimentos y otros padecimientos estomacales.

  • Dolor abdominal: como su nombre lo indica, son dolores que se dan a nivel del abdomen, entre la caja torácica y la parte superior de la pelvis. Aunque puede tratarse de un síntoma común que no conlleva mucha gravedad, también puede ser producto de un padecimiento más serio. Estos pueden obedecer a muchas causas, entre las que se pueden destacar los gases, los cólicos intestinales, cáncer, apendicitis, entre otras.

    Cabe destacar que la intensidad de su dolor no es necesariamente proporcional al padecimiento, por lo que un cáncer de colon, por ejemplo, presentará un dolor leve o ninguno.

  • Acidez: es una sensación de ardor en el estómago o el pecho y que se acompaña con dolor. Este síntoma es muy frecuente, por lo que no necesariamente es símbolo de algún padecimiento grave y puede ser neutralizado con un antiácido común. De persistir el síntoma, el paciente debe acudir al médico, ya que puede indicar una enfermedad de mayor seriedad. Puede ocurrir durante el embarazo, por consumo de bebidas alcohólicas o algunos medicamentos.
  • Náuseas: es la sensación de molestia entre la garganta y el estómago, que se siente como ganas de vomitar. Este síntoma va acompañado de salivación excesiva, mareos, aumento del ritmo cardíaco, entre otros.

    Las náuseas pueden producirse especialmente durante el embarazo, como síntoma de enfermedades varias, mareos, como consecuencia de un intenso dolor de cabeza, durante el síndrome premenstrual, entre otros.

  • Vómito: se trata de expulsar con violencia el contenido estomacal a través de la boca. Este síntoma usualmente viene como consecuencia de las náuseas, y puede producirse bajo las mismas circunstancias que estas, pudiendo ser también consecuencia de otras enfermedades tales como obstrucciones en los intestinos, cáncer estomacal, por intoxicación al consumir algunos alimentos, ulceraciones, etcétera.

Cuidados del aparato digestivo

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Es necesario tener ciertos cuidados para proteger el sistema digestivo y mantenerlo sano. Los siguientes son algunos de los más recomendados:

  • Ingerir suficiente cantidad de agua.
  • Consumir abundantes vegetales y frutas.
  • Evitar el consumo de alimentos ricos en grasas y azúcares.
  • Consumir una dieta balanceada y alimentos que contengan fibra.
  • En el caso de tener que tomar medicamentos fuertes, acompañarlos de un protector gástrico.
  • Evitar comer en exceso.
  • Comer en horarios adecuados.
  • Reducir o eliminar el consumo de bebidas alcohólicas y tabaquismo.
  • Disminuir el consumo de alimentos procesados como los enlatados, los refrescos o con cafeína.

Preguntas Frecuentes sobre Aparato Digestivo

¿Para qué sirve el aparato digestivo?

Su función es la de deglutir los alimentos, su transporte a través del tubo digestivo, la absorción de sus nutrimentos, la digestión, la absorción y la posterior evacuación de los residuos.

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¿Cuál es el órgano donde inicia el aparato digestivo?

Este inicia en la boca o cavidad bucal, que es donde, con la ayuda de los dientes para la trituración de los alimentos y la saliva, los mismos son desmenuzados en piezas más pequeñas para facilitar el resto del proceso digestivo.

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¿Cómo está formado el aparato digestivo?

Se conforma por la cavidad bucal, que es por donde inicia el proceso; la faringe; el esófago; el estómago, donde se lleva a cabo la digestión; el intestino delgado; el intestino grueso; el recto; y finalmente, el ano, que es por donde los residuos son expulsados.

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¿Cómo puedo cuidar mi aparato digestivo?

Consumiendo abundante agua, teniendo una dieta balanceada y rica en vegetales, disminuyendo los productos procesados, evitando el consumo de bebidas alcohólicas y comiendo en horas adecuadas.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:24 de septiembre del 2020). Definición de Aparato Digestivo. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/aparato-digestivo/. Consultado el 24 de octubre del 2020