Definición de Macaco

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El término macaco es utilizado para definir a una especie de monos catarrinos, pertenecientes a la familia de los cercopithecidae (monos del viejo mundo). Estos primates han sido los únicos (aparte de los humanos) que han superado con creces los límites de los trópicos, logrando situarse en el norte de África, Gibraltar, China y Japón. Este género de primates se encuentran clasificados en 22 especies, siendo los más conocidos macaco Rhesus y la mona de Gibraltar. Esta última se caracteriza por su carencia de cola. Estas especies son utilizados en experimentos ya que para la década de los 90 se descubrió que varios de ellos son portadores del virus del herpes B, siendo ellos inmune a la enfermedad, aun así, son capaces de infectar a otros monos e inclusive a los humanos.

Macaco

El macaco Rhesus habita desde Afganistán al norte de la india y china meridional. Los machos suelen tener una altura de hasta 60 cm, con una cola de unos 30 cm de longitud. Esta especie presenta dimorfismo sexual, es decir, su aspecto externo puede variar (forma, color, tamaño) entre los machos y las hembras. Generalmente los machos pesan más que las hembras, su coloración es diversa, desde el marrón hasta el gris, el rostro es de color rosado, pueden llegar a vivir hasta los 25 años.

Los macacos se encuentran vinculados con la ciencia, ya que a través de ellos se han realizado innumerables estudios y experimentos. Es importante comentar que el factor Rh del grupo sanguíneo, adopta este nombre gracias al macaco Rhesus, ya que dicho factor se encuentra en esta clase de primates. Incluso la nasa hasta ha enviado al espacio a este macaco entre los años 1950 y 1960. Los macacos han sido utilizados también en experimentos de clonación, en enero del año 2000 fue clonado por primera vez.

La mona o macaco de Gibraltar es otra especie de primates que habitan en los montes atlas, al norte de África y en el peñón de Gibraltar, al sur de la península ibérica. Es importante resaltar, que estos son los únicos monos que en la actualidad pueden encontrarse en libertad en Europa, además de ser el único integrante de la especie macaco que alberga fuera del continente asiático. El macaco de Gibraltar, es un primate de poco tamaño, su estatura nunca supera los 75 cm de altura y no pesan más de 13 kg, su pelaje es de color pardo amarillento, su rostro, sus pies y sus manos son de color rosado.


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Publicado: Febrero 25, 2016

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