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Especie

La especie es un grupo de organismos que se aparean entre sí con el objetivo de crear descendencia fértil. El concepto es usado para clasificar tanto a los seres vivos como a los extintos con base en sus similitudes morfológicas con otros seres vivos. Existen varios métodos aparte del morfológico usados para la clasificación, por ejemplo, la secuencia genética, su comportamiento o su procedencia geográfica. A excepción de los virus, todos los seres reciben su nombre con base en su género, su especie y subespecie.

Especie

Qué es especie

Es la agrupación de organismos capaces de reproducirse entre sí, con el objetivo de conseguir descendencia. La terminología “especie” es la más simple que puede darse para referirse a la clasificación taxonómica.

Otras formas de clasificación pueden ser a través del tipo de especie, su secuencia de ADN, la conducta, su comportamiento o nicho ecológico.

Otro uso del término sería al hacer referencia al pago en especias. Describe al uso de un bien o servicio como medio de pago en sustitución al dinero. En los estudios de economía se describe como un instrumento con el que se pagan intereses y dividendos a financistas e inversores, usado para saldar pagarés o deudas en general.

Los sinónimos de especie pueden ser: clase, orden, familia, variedad, género, categoría, ejemplar.

La palabra proviene del latín species, que se refiere a la visión, el aspecto o la clase. Está relacionada con la raíz indoeuropea ´spek, vinculada a un contexto de apariencia o imagen.

Características de las especies

Es la unidad básica de clasificación y un rango taxonómico de un organismo, así como una unidad de biodiversidad. Se define de varias formas, dependiendo del tipo de estudio, de las características o de los grupos a evaluar. Las características más comunes a determinar son:

  • El fenotipo.
  • La secuencia de ADN.
  • La morfología.
  • Comportamiento.
  • Procedencia de la especie.

A excepción de los virus, todas las especies son nombradas de la siguiente manera:
El nombre se compone de dos partes, la primera hace referencia directa al género, la segunda se adquiere a raíz del nombre específico. Por ejemplo, Boa constrictor. La primera parte, Boa (género). Segunda parte, constrictor (nombre en específico).

Especie taxonómica

Especie - Especie taxonómica

En un sentido amplio, es la ciencia de la clasificación de organismos vivos y extintos, es decir, la clasificación biológica.

Puede ser vista como la metodología de la botánica y la zoología, que determina las disposiciones de los tipos de plantas o animales, con base en una jerarquía de grupos y subgrupos.

Por ejemplo, las plantas pueden catalogarse en grupos con base en su reproducción, sea sexual o asexual, a partir de ese punto se pueden catalogar en otros subgrupos, como la reproducción asexual a través de la poliembrionía o la esporulación.

Especie endémica

Son aquellas cuya distribución geográfica se encuentra limitada. Las endémicas suelen ser usadas por ambientalistas y gestores gubernamentales relacionados con el tema ambiental, para determinar el estado de un ecosistema.

Son las más amenazadas por el cambio climático, puesto que al estar sujetas a una región específica, se hacen más vulnerables.

En consecuencia, son aquellas que viven en regiones principalmente aisladas, como una cordillera, un lago o una isla, entre otras. Por tanto, el aspecto ecológico del lugar y las características biológicas de los seres vivos influyen en esta condición.

No deben ser confundidas con las especies claves. Estas al contrario de las endémicas, son aquellas que a raíz de su presencia pueden originar otras cadenas tróficas, o que simplemente tienen un importante impacto sobre otras especies en un ecosistema en específico, este impacto puede ser tanto positivo como negativo.

Un ejemplo perfecto para describirlas sería la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus), la cual es la única iguana marina conocida, nativa de las islas Galápagos.

Especie invasora

Especie - Especie invasora (caracol africano)

Son aquellas que se encuentran presentes en una región de la cual no son nativas, generando daños al ecosistema o desplazamiento de otras especies. Se propagan a raíz de la actividad humana, comúnmente de forma involuntaria. Puede ser a través de los viajes, en el equipaje de las personas o la misma ropa (en el caso de semillas), o por los envíos en barcos, un ejemplo de esto puede ser la distribución de las ratas a nivel mundial.

Cualquier animal, insecto o planta puede ser considerado invasora, por ejemplo, en Latinoamérica en los últimos años ha proliferado el llamado caracol africano (Achatina fulica), considerado uno de las 100 especies más peligrosas.

Estas pueden amenazar ecosistemas enteros, vulnerando la economía y en algunos casos la salud de las personas. Por lo general no tienen depredador o medios de control naturales en los espacios que invaden, por ejemplo, el pez león (Pterois antennata), el cual se ha extendido por todo el caribe, amenazando la biodiversidad de prácticamente todos los peces pequeños en los arrecifes. Su llegada a ecosistemas vulnerables puede acabar en la destrucción completa de una especie, de no ser controladas.

Especie exótica

Suelen ser introducidas de manera consciente al medio ambiente, con el objetivo de corregir una situación perjudicial o para reponer una cadena trófica perdida. El concepto es similar al de una especie invasora, la diferencia radica en que una especie exótica no siempre es perjudicial, en algunos casos puede ser beneficiosa.

Por ejemplo, en los humedales de California se liberaron algas originarias de Japón, con el objetivo de evitar la sedimentación de los suelos marinos al momento de tornados y tempestades.

En otros casos, no tienen impactos significativos en el ecosistema, o sea, que no desplaza ni amenaza a otras especies nativas.

Tipos de especies

Se pueden clasificar en diferentes tipos, según su papel en el ecosistema y las organizaciones de conservación.

Biológica

Es donde dos o más sujetos son considerados correspondientes a esa organización donde los entes deben de estar aptos para entrecruzarse y producir descendencia fértil. Por ejemplo, la especie humana.

Evolutiva

Especie - Evolutiva

Son descendientes únicos de poblaciones de organismos de hijo o nieto, que mantienen su identificación evolutiva a través de la evolución histórica.

Dicho de otra forma, son linajes que por motivos geográficos se ven aislados, manteniendo así su línea evolutiva e histórica, en contraste de otros linajes que se desplazaron y adaptaron a otras regiones, pero que de igual forma mantienen vínculos ancestrales.

En algunos casos tal evolución puede ser tan específica que pueden ser catalogados como una especie distinta.

Morfológica

Son un conjunto de organismos que se parecen entre sí y se diferencian de otros conjuntos. Los organismos pueden ser clasificados como una misma especie si muestran rasgos idénticos según los criterios anatómicos. Esto es usado cuando existe reproducción asexual, también para describir las especies extintas que se encuentran fosilizadas.

Filogenética

Son conocidas por los sistemas cladísticos de la rama biológica que define las relaciones evolutivas entre los organismos basándose en similitudes derivadas, que interfieren en las relaciones evolutivas entre los descendientes.

Ecológica

Es la especie jurídica de las clases o conjunto de linajes de organismos que ocupan espacios por variables ambientales bioéticas que son característicos a los seres vivos o que pertenecen a ellos. Abióticas son las que se adaptan a cada uno de los elementos físicos y químicos de un ecosistema.

Nominalista

El concepto nominalista hace referencia a la no existencia de los taxones, señalando a estos como una invención humana para la clasificación. Según los nominalistas, la diferencia entre especies es algo muy relativo, lo cual es más una cuestión de convicción.

Ejemplos de especies

Se presentan algunos ejemplos de género y especie:

  • Especie humana (Homo sapiens) Género Homo, nombre de la especie Sapiens.
  • Especie del perro (Canis familiaris) Género Canis, nombre de la especie Familiaris.
  • Especie del gato (Felis silvestris catus) Género Felis, nombre de la especie silvestris, nombre de la subespecie catus.

Preguntas Frecuentes sobre Especie

¿Qué significa especie?

Es una agrupación de organismos capaces de reproducirse entre sí, con el objetivo de conseguir descendencia. La terminología “especie” es la más simple que puede darse para referirse a la clasificación taxonómica. Leer más

¿Qué es una especie endémica?

Son nativas de un ecosistema específico, por lo general no se encuentran en otros lugares. Por su adaptación específica son usadas para medir la salud de los ecosistemas que habitan. Leer más

¿Qué es una especie invasora?

Son aquellas que a raíz de la intervención humana se encuentran en ecosistemas que no son propios de ellos. Por ejemplo, el caracol africano en Latinoamérica. Leer más

¿Qué es una especie exótica?

Son aquellas que si bien no es oriunda del sitio en que se encuentra, no causa daños o desplazamientos de otras especies. En algunos casos son introducidas a conciencia, para lograr un objetivo en específico. Por ejemplo, las mariquitas como control de las larvas de las moscas en los invernaderos. Leer más

¿Qué es una especie en peligro de extinción?

Son aquellas que a raíz de la caza excesiva, por cambio climático o por simple selección natural se ve amenazada y su número de especímenes es muy bajo, por ejemplo, el oso polar. Leer más

Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:24 de febrero del 2022). Definición de Especie. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/especie/. Consultado el 5 de diciembre del 2022