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Definición de Olfato

El olfato es uno de los cinco sentidos, con el cual se perciben y distinguen los olores; el cual reside en la nariz, y donde se encuentran los quimiorreceptores que responden a las sustancias químicas presentes en el aire.

En la naturaleza, muchas funciones como la atracción de la hembra para la reproducción, conseguir alimentos, huir del enemigo se realizan gracias a los quimiorreceptores. Por ejemplo, en los insectos, los quimiorreceptores relacionados con el olfato se encuentran ubicados en sus antenas y las utilizan para conseguir alimentos.

La mayoría de los mamíferos machos “marcan” su territorio con la orina para prevenir a otros machos de su presencia y, en general, cuando desconocen el camino lo señalan de la misma forma para no extraviarse (muy común en los perros). Fenómenos como éstos nos muestran la importancia del olfato en los animales.

El sentido del olfato reside en la porción superior de las fosas nasales, exactamente en una membrana amarillenta denominada pituitaria amarilla o región olfatoria. En ella se encuentran los receptores olfativos, que se localizan en unas células epiteliales especiales, éstas se extienden con fibras nerviosas correspondientes al prime par craneal u olfatorio, y que a través de la cintilla olfatoria, alcanzan la corteza cerebral.

Olfato

Para que pueda impresionarse la pituitaria, las sustancias deben encontrarse en estado gaseoso. Por otra parte, la mucosa olfatoria debe estar húmeda para que puedan efectuarse las sensaciones olorosas.

Cuando respiramos, las sustancias químicas volátiles pasan por la cavidad nasal. Allí se ponen en contacto con la mucosa olfatoria, y estimulan las terminaciones del nervio olfativo cuya función es conducir este mensaje al cerebro y éste traducirá el mensaje en una sustancia olorosa.

Es importante resaltar la capacidad de adaptación que posee el olfato al estímulo continuado. Cuando nos encontramos expuestos continuamente a un determinado olor, la sensación olfatoria va disminuyendo progresivamente, hasta llegar a desaparecer: las células olfativas están adaptadas. No obstante, si llegan a ellas otros olores, los captaran sin ningún problema.

El ser humano puede percibir más de 5.000 olores diferentes. Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor, almizcle, flores, menta, éter (líquidos para limpieza en seco, por ejemplo), acre (avinagrado) y podrido.

El olfato también es referido a la capacidad, cualidad o perspicacia para descubrir o percibir algo. Por ejemplo: José tiene un gran olfato para los negocios en ventas.


Concepto de Olfato

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