Olfato

Qué es el olfato

El olfato es el sentido encargado de la recepci√≥n y percepci√≥n de los olores. Depende de la estimulaci√≥n de los sentidos en la nariz por peque√Īas part√≠culas que se transportan en ‚Ķ

Olfato
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El olfato es uno de los cinco sentidos, con el cual se perciben y distinguen los olores; el cual reside en la nariz, y donde se encuentran los quimiorreceptores que responden a las sustancias qu√≠micas presentes en el aire. La capacidad para oler proviene de c√©lulas sensoriales especializadas, llamadas neuronas sensoriales olfativas, que se encuentran en un peque√Īo parche de tejido en la parte superior de la nariz. En los seres humanos, hay millones de c√©lulas en total, pero s√≥lo varios cientos son receptores olfativos.

Olfato

Qué es el olfato

El olfato es el sentido encargado de la recepci√≥n y percepci√≥n de los olores. Depende de la estimulaci√≥n de los sentidos en la nariz por peque√Īas part√≠culas que se transportan en el aire que se respira.

El t√©rmino deriva del lat√≠n ‚Äúolfactus‚ÄĚ que quiere decir percibir olores.

Entre sus características se encuentran:

  • Nunca reposa, incluso mientras se duerme.
  • Evoca recuerdos debido a que tiene memoria olfativa.
  • Disminuye en las noches.
  • Var√≠a durante el d√≠a.
  • Se puede educar y desarrollar.
  • Los olores pueden ser captados directamente por la nariz mientras se respira (ortonasal), y al exhalar a trav√©s de la boca (retronasal).

Partes y proceso del sentido del olfato

Olfato - Partes

La fisiología del olfato muestra que en la nariz se encuentra ubicado el epitelio olfativo, el cual contiene millones de receptores químicos encargados de detectar olores. Al olfatear, la mucosidad disuelve las sustancias químicas del aire.

Estos olores son detectados y enviados como se√Īales por las neuronas receptoras presentes en el epitelio olfativo, a los bulbos olfativos. Por medio de la transducci√≥n sensorial, dichas se√Īales son enviadas a trav√©s de los tractos olfativos con direcci√≥n a la corteza olfativa del cerebro, la cual es vital en la percepci√≥n y el procesamiento del olor.

En el lóbulo temporal del cerebro se encuentra la corteza olfativa. Además, el lóbulo es la parte que organiza la información sensorial.

Uno de los componentes del sistema límbico es la corteza olfativa. Dicho sistema forma parte del procesamiento de los instintos de supervivencia, emociones y formación de la memoria. El hipocampo, la amígdala y el hipotálamo son estructuras del sistema límbico que tienen conexiones con la corteza olfativa.

El hipocampo es el encargado de indexar y almacenar recuerdos. La amígdala se encuentra entre los encargados de la formación de las respuestas emocionales (en especial las referentes al miedo) y de los recuerdos. El hipotálamo, por su parte, tiene como función regular las respuestas emocionales.

Alteración del olfato

Olfato - Alteración del olfato

Existen diferentes tipos de situaciones que generan una alteración de este sentido. Las principales enfermedades del olfato se detallan a continuación.

Anosmia

Es la pérdida del olfato. Existen numerosos medicamentos, enfermedades, trastornos hormonales y productos químicos que pueden alterar el sentido del olfato, a veces de forma permanente. Las personas son menos sensibles a los olores a medida que envejecen, y las mujeres tienden a tener un sentido del olfato más agudo que los hombres. Entre las causas se incluyen:

  • Congesti√≥n nasal.
  • Infecci√≥n en los senos paranasales.
  • Alergia.
  • Anosmia hereditaria.
  • Mayor edad.
  • Enfermedades cr√≥nicas de los senos paranasales.
  • Lesi√≥n severa en la cabeza.
  • Infecciones de las v√≠as respiratorias superiores.
  • Enfermedades neurodegenerativas.

Hiposmia

Olfato - Hiposmia

Es aquella enfermedad en la cual la capacidad de una persona para detectar olores sufre una disminución. Quienes la sufren experimentan deficiencias al momento de oler e identificar los olores.

El gusto y el olfato se encuentran relacionados, es por esto que, cuando el sentido del olfato disminuye, la capacidad de saborear los alimentos también puede cambiar. Entre las posibles causas se encuentran:

  • Heridas en la cabeza.
  • Desviaci√≥n del tabique nasal.
  • Alergias.
  • Infecciones.
  • Sinusitis.
  • Problemas en los dientes.
  • Desequilibrio hormonal.
  • Fumar.

Hiperosmia

La hiperosmia significa tener un sentido del olfato elevado. Puede manifestarse debido a otra condición, sin embargo en algunos casos, puede darse por sí sola.

Este fuerte sentido del olfato puede llevar a una persona con hiperosmia a experimentar molestias y enfermedades por ciertos olores. Los olores desencadenantes varían de una persona a otra. Entre los olores que pueden generar enfermedades a las personas que sufren de esta condición se encuentran:

  • Olores qu√≠micos.
  • Perfumes.
  • Productos de limpieza.
  • Velas perfumadas.
Olfato - Hiperosmia

Puede haber una razón genética que haga que algunas personas sean más propensas a desarrollar hiperosmia que otras.

La hiperosmia generalmente ocurre junto con otra afección, las cuales pueden derivar un cambio en el olfato. Las posibles causas de la hiperosmia incluyen las siguientes:

  • El embarazo.
  • Trastornos autoinmunes.
  • Enfermedad de Lyme.
  • Las siguientes condiciones neurol√≥gicas pueden causar hiperosmia:
    • Enfermedad de Parkinson.
    • Epilepsia.
    • Alzh√©imer.
    • Esclerosis m√ļltiple.
    • Tumores en el cr√°neo o la nariz.
    • Medicamentos recetados.
  • Diabetes.
  • Deficiencias nutricionales.

Parosmia

Este trastorno consiste en la percepción de los olores de forma distorsionada. Por ejemplo, el olor de las flores podría desencadenar un olor a productos químicos. En algunas ocasiones las personas que sufren de esta condición describen como desagradables los olores que perciben distorsionados.

Si la parosmia es el resultado de factores como fumar, medicamentos o la exposición a sustancias químicas, es probable que el sentido del olfato regrese una vez que se eliminen esos factores desencadenantes.

Fatiga olfativa

La fatiga olfativa es una adaptación temporal y natural del cuerpo que conduce a una incapacidad para detectar u olfatear olores comunes del entorno. Permite que el cuerpo se adapte a la exposición prolongada a los olores para que el sistema nervioso no se sobrecargue, ya que necesita estar preparado para responder a nuevos olores.

A veces también conocida como adaptación olfativa, la fatiga olfativa a menudo se asocia con áreas en las que se pasa mucho tiempo. Es por eso por lo que a menudo las personas tienen dificultades para detectar los olores domésticos comunes.

Además, es importante tener en cuenta que esta adaptación olfativa es diferente de la anosmia, una condición en la que el sentido general del olfato se reduce considerablemente o incluso se pierde. Si bien la fatiga olfativa ocurre naturalmente, la anosmia puede ocurrir debido a una infección, lesión u otros factores.

Pérdida del olfato por COVID-19

Además de los síntomas respiratorios como tos y dificultad para respirar, el COVID-19 también puede tener otros tipos de síntomas, como la pérdida del gusto y del olfato.

Todavía no está claro exactamente cómo ocurre la pérdida del olfato y el gusto con el COVID-19, pero existen algunas teorías.

La proteína ACE2 se localiza en la superficie de las posibles células que alojan el virus. A esta proteína se le une el SARS-CoV-2, causante del COVID-19. Tanto en la boca como en la nariz abundan estas células, en las cuales se encuentra de forma abundante la proteína ACE2.

Es posible que el virus pueda invadir directamente las células nerviosas asociadas con los sentidos del olfato y el gusto. La revista Science Advance ha publicado recientemente un estudio realizado por Trusted Source que pone en duda dicha idea.

En dicho estudio, las células nerviosas, encargadas de detectar los olores, no tenían rastros de la proteína ACE2, de acuerdo con los investigadores, pero sí la encontraron entre aquellas que sostienen y rodean a las células nerviosas.

El da√Īo y los niveles de inflamaci√≥n que afectan la capacidad de olfatear es posiblemente causada por la infecci√≥n originada en las mencionadas c√©lulas.

En comparación con las investigaciones realizadas a las consecuencias del COVID-19 sobre el olfato, la cantidad de investigaciones sobre el gusto es mucho menor.
Debido a que estas condiciones ocurren en la mayoría de los casos en conjunto, se cree que la pérdida del gusto es una consecuencia de la pérdida del olfato, por parte de las personas que sufren de esta enfermedad.

Olfato en los animales

Olfato - Fatiga Olfativa

En la naturaleza, muchas funciones como la atracción de la hembra para la reproducción, conseguir alimentos, huir del enemigo se realizan gracias a los quimiorreceptores. Por ejemplo, en los insectos, estos se encuentran relacionados con el olfato y se encuentran ubicados en sus antenas y las utilizan para conseguir alimentos.

La mayor√≠a de los mam√≠feros machos ‚Äúmarcan‚ÄĚ su territorio con la orina para prevenir a otros machos de su presencia y, en general, cuando desconocen el camino lo se√Īalan de la misma forma para no extraviarse (muy com√ļn en los perros). Fen√≥menos como estos nos muestran la importancia del olfato en los animales.

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Preguntas Frecuentes sobre el Olfato

Sirve para percibir los distintos olores que forman parte del entorno de una persona. Esto permite reconocer alimentos en mal estado, fugas de gas, e incluso evocar recuerdos. Leer más

Las partes que forman parte de este sentido son:

  • Bulbo olfatorio.
  • Epitelio nasal.
  • C√©lulas mitrales.
  • Receptores neuronales olfatorios.
  • Glom√©rulo olfatorio.

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No utilizar productos de limpieza y otros productos químicos con vapores fuertes. Se recomienda oler suavemente los aromas familiares durante unos minutos todos los días. Estos podrían incluir rosa, eucalipto, limón y clavo. Leer más

  • Anosmia.
  • Hiperosmia.
  • Hiposmia.
  • Parosmia.
  • Fatiga olfativa.

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Cada neurona olfativa tiene un receptor de olor. Las mol√©culas microsc√≥picas liberadas por las sustancias que rodean a una persona estimulan estos receptores. Cuando las mol√©culas son detectadas por las neuronas, estas env√≠an se√Īales al cerebro, el cual se encarga de detectar el olor.¬†Leer m√°s

Bibliografía

. ( Última edición: 4 de agosto de 2023 a las 3:30 pm). Definición de Olfato. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/olfato/. Consultado el 20 de julio de 2024

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